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El dinero de VC fluye hacia las empresas emergentes colaborativas a medida que aumenta el trabajo remoto

 

La inversión en nuevas empresas de software de colaboración y productividad, que ya estaba en alza antes de la pandemia de este año, crecerá a medida que las empresas busquen nuevas formas de conectar a los trabajadores remotos . 

"Incluso antes de COVID, algunas de las tendencias eran bastante positivas en eso, y creo que simplemente mejorará", dijo Jean-Francois Marcoux, socio gerente de White Star Capital , una firma de capital de riesgo que ha invertido en varios nuevas empresas en el lugar de trabajo, incluida la aplicación de reuniones de realidad virtual Spatial.

Esa tormenta perfecta, una pandemia global que ha empujado a las empresas de todo el mundo a centrarse más en el software y las herramientas de colaboración , encaja bien con el interés de los inversores. Las empresas de capital de riesgo se han sentido atraídas durante mucho tiempo por las empresas emergentes que venden aplicaciones para el lugar de trabajo basadas en la nube, con cientos de millones de dólares fluyendo hacia empresas de software como servicio (SaaS) como Slack y Zoom en los últimos años.

El crecimiento de la inversión que comenzó en 2013 ha continuado, según un informe de White Star Capital, con los niveles más altos observados durante 2018 cuando Slack anunció una ronda de $ 427 millones antes de su salida a bolsa. En los últimos tres años, se han invertido $ 35 mil millones de capital de riesgo a nivel mundial en empresas emergentes colaborativas, según White Star Capital, y las empresas emergentes con sede en EE. UU. Experimentan aumentos en todas las etapas de financiación.

En los primeros tres meses de 2020, varias de esas empresas han visto rondas de financiación exitosas, incluida la empresa de correo electrónico colaborativo Front ($ 59 millones); la empresa de intranet social LumApps ($ 70 millones); Spatial ($ 22 millones) Las ganancias de financiamiento más recientes incluyen la aplicación de creación de documentos Notion ($ 50 millones); Postman , que se anuncia a sí misma como una "plataforma de colaboración para desarrolladores de API" (150 millones de dólares); la aplicación de comunicación para empleados Workvivo ($ 16 millones); Spike , otra start-up centrada en la innovación en torno al correo electrónico (8 millones de dólares).  

Esas inversiones, todas anunciadas en el segundo trimestre, y otras son un buen augurio para los negocios, ya que es probable que el dinero adicional estimule a las nuevas empresas a innovar, dijo Wayne Kurtzman, director de investigación de IDC.

    “Una fuerte inversión en empresas emergentes de colaboración empujará a los [proveedores] a agregar funciones más inteligentes e intuitivas para la colaboración humana / inteligente, crear una mejor dinámica de equipo, equipos más informados y acelerar los resultados”, dijo.

    Las empresas emergentes colaborativas siguen siendo resistentes durante la recesión

    Las aplicaciones SaaS que ayudan a los equipos y a las personas a mantenerse conectados y productivos mientras trabajan de forma remota han sido testigos de un aumento en el uso durante la pandemia.

    “Con muchas empresas emergentes tambaleándose por la pandemia, los proveedores de colaboración están relativamente bien posicionados”, dijo Nicholas Pappageorge, analista senior de inteligencia de CB Insights.

    “No hay contacto físico ni riesgo de cadena de suministro. Y aunque el software de colaboración era una categoría candente antes de COVID, ahora está llegando a la estratosfera ".

     “El panorama general de inversión para las empresas emergentes depende del espacio en el que operan y cómo ese espacio se ha visto afectado por COVID-19”, dijo Marcoux. "Por ejemplo, se espera que las empresas emergentes en los espacios de la salud digital , la comunicación y la colaboración y la automatización industrial experimenten una mayor demanda debido a una mayor importancia en el trabajo a distancia".

    Pero eso no significa que todas las empresas emergentes se beneficiarán . Es probable que aquellos productos y servicios que requieren una interacción personal cercana, como los de los sectores de viajes y hotelería o movilidad compartida, se vean afectados negativamente, dijo.

    Si bien la financiación puede ser más difícil de conseguir durante la recesión económica actual, las empresas emergentes que apoyan nuevas formas de trabajar deberían estar mejor posicionadas que la mayoría, dijo Mathilde Collin, directora ejecutiva de Front, que ha invertido como persona en empresas como video. -firma de mensajería Loom.

    El cambio hacia el trabajo desde casa, especialmente a medida que las empresas esperan que los cambios recientes sean más permanentes, significa que hay mucho potencial para las nuevas empresas. Eso es especialmente cierto dada la cantidad de empresas que aún luchan por adoptar tecnologías que respalden la comunicación y la colaboración entre equipos remotos y en la oficina, dijo Collin.

    “La oportunidad de dar forma a cómo se desarrolla esto en los próximos años es tremenda”, dijo. "Entonces, sospecho que la colaboración y el futuro del espacio de trabajo verán más interés de los inversores en relación con otros mercados". 

    Si bien se espera que el gasto total en TI disminuya en la mayoría de las industrias este año, muchas empresas planean aumentar los desembolsos para aplicaciones de colaboración como resultado de la crisis de COVID-19.

    “La colaboración se ha vuelto significativamente más importante para la forma en que una empresa funciona, se comunica y mantiene registros”, dijo Wayne Kurtzman, director de investigación de IDC.

    Una encuesta de IDC a 582 tomadores de decisiones de TI en todo el mundo realizada del 6 al 15 de abril mostró que:

    • El 64% espera ver un aumento en los desembolsos para videoconferencia.
    • El 55% planea impulsar el gasto en redes sociales empresariales para fomentar comunidades digitales.
    • El 54% espera un aumento en el gasto en aplicaciones colaborativas.
    • Y el 44% reforzará los presupuestos de las aplicaciones de participación de los empleados.

    ¿Hacia dónde miran los inversores a continuación?

    En términos de futuras inversiones de capital de riesgo, Jason Spinell, director de The Slack Fund , el fondo de inversión de Slack para empresas emergentes en etapa temprana en el espacio de colaboración, ve una innovación particular para tres tipos de aplicaciones en el lugar de trabajo.

    “Hoy, estamos realmente interesados ​​en las siguientes áreas: voz y video; herramientas de desarrollo / flujo de trabajo de bajo código y sin código; y software de cultura y salud organizacional ”, dijo Spinell.

    La reacción empresarial inicial a la pandemia provocó un rápido aumento en el uso del video como un medio simple de conectar a los compañeros de trabajo, por lo que no es sorprendente que las empresas emergentes que innovan en esta área (Spinell citó Loom, Daily, Grain, Switchboard y Hopin) han despertado el interés de la comunidad inversora.

    Las herramientas de código bajo y sin código también están ganando popularidad a medida que se digitalizan más procesos comerciales mediante el uso de aplicaciones SaaS, lo que permite a los trabajadores agregar su propia automatización y accesos directos. “Hoy en día, muchas organizaciones desean capacitar a sus empleados no técnicos para automatizar y optimizar los procesos sin la necesidad de un equipo adicional de desarrolladores”, dijo Spinell. 

    Las aplicaciones que fomentan el compromiso de los empleados también se están volviendo importantes a medida que las organizaciones se enfrentan a una fuerza laboral más distribuida, ya sea en la oficina o en cualquier otro lugar.

    “Estamos viendo un gran interés en la categoría de cultura y salud organizacional desde que todos comenzamos a trabajar desde casa durante la pandemia”, dijo Spinell. Esto incluye empresas como Donut, que empareja a compañeros de trabajo al azar en Slack para estimular la interacción entre colegas; plataforma de reconocimiento de empleados Disco; y Lattice, que ayuda a los gerentes a proporcionar al personal retroalimentación periódica sobre el desempeño.

    "Las empresas se están dando cuenta de que vamos a trabajar desde casa durante bastante tiempo, y eso significa que se necesitan nuevos tipos de herramientas de colaboración que impulsen no solo la colaboración y la productividad, sino también un sentido de conexión y cultura empresarial", dijo Spinell. .

    Con tantas aplicaciones ahora a disposición de los trabajadores, los inversores están siendo atraídos por aplicaciones que ayudan a simplificar las comunicaciones entre los trabajadores, dijo Collin.

    "Descubrí que los inversores están muy interesados ​​en nuestro enfoque de no crear otra aplicación más, con otro silo de información, sino de consolidar y agilizar la comunicación para que las personas puedan concentrarse en servir a sus clientes de manera genuina y humana", dijo. Collin, cuya empresa obtuvo financiación de varios inversores individuales, incluido el director ejecutivo de Zoom, Eric Yuan, y el cofundador y co-director ejecutivo de Atlassian, Mike Cannon-Brookes, así como de firmas de capital de riesgo como Sequoia Capital y Anthos Capital .

    Las inversiones también están fluyendo hacia tecnologías para conectar a los trabajadores de nuevas formas, como la realidad virtual para reuniones más inmersivas.

    “Los espacios virtuales para reuniones pueden ser un tema emergente en los próximos años, ya que puede ser una alternativa menos costosa y de menor ancho de banda a las videollamadas”, dijo Paul Condra, analista de tecnología emergente líder en  PitchBook , que realiza investigaciones sobre inversiones de capital de riesgo.

    Con White Star Capital invirtiendo en Spatial, Marcoux es optimista sobre las perspectivas de la realidad virtual y aumentada como la próxima frontera para la colaboración remota. Esa tendencia se verá impulsada por las reducciones en el precio del hardware utilizado para reuniones remotas y la mejora de las capacidades de producción de hardware.

    “El precio de esos dispositivos AR y VR será de gran ayuda. Sigue siendo una base de instalación muy pequeña en este momento, pero comenzará a ver lentes AR que parecen lentes normales con un precio inferior a $ 300 ”, dijo. "Combinado con el impulso de 5G, vemos un panorama en el que la realidad virtual / realidad aumentada, en lo que respecta a la comunicación y la colaboración, se volverá bastante común en dos o tres años ...".

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