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Este Mapa De "Minería Urbana" Revela Los Objetos De Valor Que Se Esconden En Nuestras Montañas De Desechos Electrónicos

 Si estaba decidido a encontrar algo positivo en la noticia de que generamos el peso de 4.500 torres Eiffel en desechos electrónicos en 2016 , podría aferrarse a un hecho aislado. El informe estimó que enterrado en esta montaña de desechos electrónicos hay un valor estimado de $ 55 mil millones en metales preciosos.

Este mapa de "minería urbana" revela los objetos de valor que se esconden en nuestras montañas de desechos electrónicos

Sí, la UE, Suiza y Noruega combinadas pueden generar más de diez millones de toneladas de desechos electrónicos al año, pero oculta en esa repugnante acusación de nuestra cultura del descarte, hay una oportunidad. Hay oro (y cobre, aluminio y más) en esas colinas.

Es bueno saberlo, pero ¿dónde y en qué cantidades? La pregunta que alguna vez habría provocado un encogimiento de hombros ahora tiene una respuesta más definida cuando ProSUM (Prospección de materias primas secundarias en la mina urbana y desechos mineros) presenta la Plataforma de mina urbana . Es una base de datos de materiales valiosos listos para la minería de chatarra que incluye desechos electrónicos, vehículos de desecho y baterías gastadas.

Tecnología, coches y bateríasthis_urban_mining_map_reveals_the_valuables_hiding_in_our_e-waste_montañas _-_ 4

Dado que un teléfono inteligente solo contiene aproximadamente 40 materias primas críticas, "con una concentración de oro de 25 a 30 veces mayor que la de los minerales de oro primario más ricos", hay un incentivo decente aquí. Y también es mejor para el planeta, ya que los investigadores estiman que la extracción de tecnología descartada en busca de oro tendría una huella de carbono un 80% más pequeña que las operaciones de minería primaria. Sin mencionar el hecho de que algunos investigadores estiman que nos quedaremos sin materias primas para nuestros productos si seguimos funcionando al ritmo actual .

“Con tres años de preparación, esta base de datos consolidada es la primera plataforma de datos de conocimiento de 'ventanilla única' del mundo sobre CRM en productos de desecho: de fácil acceso, estructurada, completa, revisada por pares, actualizada, imparcial, amplia en alcance, estandarizado y armonizado, y verificable ”, dijo Pascal Leroy, secretario general del Foro WEEE (Residuos de equipos electrónicos y eléctricos) en un comunicado.

El sitio ofrece gráficos dinámicos que muestran el tipo de productos generados como residuos; su composición en términos de componentes y materiales clave; y flujos de desechos que muestren cantidades recolectadas y estimaciones de baterías y equipos electrónicos en desechos sólidos sin clasificar o de paradero desconocido.160212

“Hasta ahora, los datos sobre estas materias primas críticas han sido producidos por una variedad de instituciones, incluidas agencias gubernamentales, universidades, ONG y la industria, con la información dispersa en varias bases de datos en diferentes formatos y difícil de comparar o agregar y, a menudo, representa un instantánea desactualizada solo por un año determinado ”, explicó Jaco Huisman, coordinador científico de ProSUM. "El esfuerzo de ProSUM ayuda a solucionar ese problema y permite la identificación de los llamados" puntos calientes ", las mayores existencias de materiales específicos".

Como el proyecto está retroactivo, puede ver la composición cambiante de nuestra montaña de desechos electrónicos a lo largo del tiempo. Se pueden ver elementos en aumento (plástico y aluminio), estabilizados (oro y cobre), en declive (placas de circuitos impresos) y los que ahora están extintos (tubos de rayos catódicos, por ejemplo). Lo más fascinante de todo, Minerals4EU, un co-proyecto de ProSUM, ha mapeado los datos de residuos mineros para ilustrar exactamente dónde están las montañas de residuos mineros . Estos depósitos se describen como "comúnmente muy grandes, pero de baja calidad de metal".this_urban_mining_map_reveals_the_valuables_hiding_in_our_e-waste_montañas _-_ 1

En otros lugares, las herramientas destacan a los vehículos como una rica veta de potencial minero, y los vehículos para el final de su vida útil (VLE) del continente comprenden unos 213 millones de toneladas de acero, 24 millones de toneladas de aluminio y 7,3 millones de toneladas de cobre. El auge de la electrónica de a bordo significa que también comparten muchas de las materias primas críticas de la montaña de desechos electrónicos, lo que presenta otra oportunidad.

Incluso las baterías ofrecen beneficios potenciales. Se estima que la reserva de baterías muertas de la UE, Suiza y Noruega aumentará a 2,7 millones de toneladas para 2020, frente a alrededor de 1,7 millones de toneladas a principios de siglo. Son potencialmente una mina rica en litio, cobalto y manganeso, aunque el informe señala que se tiene en cuenta el paradero de solo la mitad de las baterías muertas de Europa.

El proceso de recuperacionthis_urban_mining_map_reveals_the_valuables_hiding_in_our_e-waste_montañas _-_ 3

Todos estos son datos interesantes para analizar y un recurso útil para que los gobiernos y las empresas lo consideren, pero ¿qué probabilidades hay de que tomen medidas dados los costos involucrados? Le pregunté a Leroy. “La economía de la recuperación y el reciclaje es compleja en relación con la forma en que se recolectan los RAEE”, dijo, destacando la cantidad, la calidad, el proceso de reciclaje utilizado y los contaminantes que requieren tratamiento como variables desconocidas.

“Dada esta complejidad, el proyecto no ha intentado identificar el costo y la economía asociados. Es un trabajo mucho más grande. Como cualquier actividad minera exploratoria, hemos identificado que los elementos están ahí, o no, otros factores determinan si es 'ganable' y, a menudo, puede ser específico para cada caso. En términos generales, podemos decir que la recuperación de materiales a partir de desechos electrónicos está sujeta a enormes inversiones de capital ”.

¿Y esto se prestaría más a una iniciativa minera liderada por el gobierno, o algo que los empresarios del sector privado podrían liderar? “Ya existe una industria del reciclaje. También hay muchos actores en la cadena de valor que se aprovechan del valor de algunos materiales y componentes ”, respondió Leroy.

“La UE podría regular este lugar haciendo que las normas europeas (en particular la serie EN 50625) sean legalmente vinculantes, de modo que quien recolecte o recicle los desechos electrónicos esté sujeto al mismo conjunto de requisitos”, continuó. “Una cantidad significativa de RAEE se recicla fuera del sistema de responsabilidad ampliada del productor y, por lo tanto, no se informa como recogida y reciclada como RAEE, por ejemplo, como chatarra.

"En mi opinión, el gobierno podría intervenir haciendo cumplir las regulaciones, es decir, asegurándose de que todo el reciclaje se fundamenta y se informa, y ​​que ningún RAEE va a recibir un tratamiento deficiente o se envía ilegalmente a países pobres de África o Asia".

Esto resume perfectamente las dificultades de conseguir que un bloque de más de 750 millones de personas trabaje por un bien común: hay muchas opciones, pero no hay definidas. Pero dado que los equipos electrónicos y eléctricos combinados que se utilizan actualmente en todo el continente ascienden a unos 250 kg por persona, este es un problema que merece una seria reflexión. Con Urban Mine Platform, todos los datos ahora están disponibles de forma gratuita, si nuestros líderes políticos y empresariales se interesan por mirar.

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