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Facebook apunta a la expansión de la función de lugar de trabajo pagado

 


Facebook eliminará el nivel gratuito para su red social empresarial Workplace  y alentará a los usuarios a actualizar a versiones pagas, o cambiar a sus servicios para el consumidor.

Facebook lanzó Workplace en 2016 y ha atraído a 5 millones de usuarios pagos, según datos de mayo, frente a los 3 millones de octubre de 2019, aunque no hay información disponible sobre la cantidad de usuarios gratuitos. Workplace ha demostrado ser popular entre los clientes empresariales, con grandes organizaciones como Nestlé y Telefónica que implementan la aplicación en toda la empresa.

Facebook introdujo el nivel Workplace Essential el año pasado como parte de una renovación de sus precios , aunque ha proporcionado una versión gratuita de la aplicación desde su lanzamiento. El nivel Essential ofrece una funcionalidad y un espacio de almacenamiento limitados, por ejemplo, con características adicionales como el inicio de sesión único y análisis disponibles en los productos Advanced y Enterprise.

Las empresas que utilicen Workplace Essential tendrán hasta el 10 de febrero para actualizar a un nivel de pago o migrar sus datos fuera de la plataforma.

Aquellos que planean dejar Workplace pueden encontrar consejos sobre cómo descargar sus datos en el Centro de ayuda de Workplace Facebook dijo que está alentando a los clientes de Essentials a actualizarse a un plan de lugar de trabajo pagado o adoptar Grupos de Facebook y WhatsApp para las necesidades de comunicación y colaboración. Ahora hay 20 millones de personas que utilizan Grupos con fines laborales, dijo la compañía.

No hay cambios planificados en los niveles pagados, dijo un portavoz, y Facebook continuará ofreciendo la aplicación a organizaciones educativas y sin fines de lucro de forma gratuita. El nivel avanzado de Facebook cuesta $ 4 por usuario cada mes, mientras que el nivel Enterprise cuesta $ 8 por usuario al mes. La compañía también ofrece una prueba gratuita de 30 días para el nivel Avanzado para los usuarios que quieran probarlo. (Aquí encontrará información más detallada sobre precios ).

Al finalizar el soporte para el nivel Essential, la compañía dijo que puede asignar recursos de ingeniería para enfocarse más en la creación de funciones para sus servicios pagos, como video, presencia remota y bienestar de los empleados. Eso está diseñado para ayudar a ampliar el enfoque de Workplace desde la construcción de comunidades hasta usos más amplios de colaboración y productividad, dijo un portavoz.

Aunque ya existían planes para retirar Workplace Essential, la decisión de retirar el nivel gratuito se adelantó después de la introducción de nuevas reglas de privacidad por parte de Eureopean Union, dijo la compañía. La empresa citó el Código Europeo de Comunicaciones Electrónicas y la Directiva sobre Privacidad y Comunicaciones Electrónicas (también conocida como Directiva de Privacidad Electrónica).

La implementación de esas regulaciones significará que ciertas funciones de mensajería en Workplace Essential no estarán disponibles para fin de año, dijo Facebook.

“El momento de esta decisión estuvo parcialmente influenciado por algunas nuevas reglas de privacidad que están entrando en vigencia en Europa, lo que habría hecho que algunas de nuestras funciones de mensajería no estuvieran disponibles en nuestro nivel gratuito”, dijo el portavoz.

Para cumplir con las reglas de privacidad, Facebook dijo que habría tenido que eliminar su servicio de mensajería en el lugar de trabajo, llamado Workplace Chat, de Essential. Un portavoz agregó que las características de seguridad adicionales, incluido el SSO dentro del nivel Avanzado de pago, significa que el servicio de mensajería no se verá afectado.

Los analistas consideran que la eliminación del nivel gratuito permite a Facebook volver a concentrarse en agregar nuevas funciones. También implica una evolución de la estrategia del cliente de Workplace, aumentando su enfoque en vender directamente a altos ejecutivos, como jefes de RR.HH. o CIO, en lugar de fomentar la adopción entre grupos más pequeños de equipos.

La medida llega en un momento en que el mercado de colaboración en general está de moda, impulsado por la pandemia de COVID-19 en curso y el auge del trabajo remoto. Numerosas empresas están compitiendo para obtener su software en los escritorios corporativos, desde Slack, que está siendo adquirido por Salesforce en un acuerdo de $ 27.7 mil millones, hasta Microsoft ( con Teams ), Google ( con Workspace ), Cisco y otros.

“Si bien nunca soy un fanático de eliminar una opción gratuita, Workplace de Facebook puede verse obligado a hacerlo para cumplir con las próximas regulaciones de privacidad mientras expande la funcionalidad”, dijo Wayne Kurtzman, director de investigación de IDC. “No van a poner fin a su programa Workplace for Good, lo que es un alivio para muchas ONG de la plataforma”. 

Añadió que el cambio podría ayudar a Facebook a agregar funciones a un ritmo más rápido mientras compite en el mercado de software de colaboración en rápido movimiento. "Creo que se están posicionando para respaldar una expansión más agresiva de su producto en 2021", dijo Kurtzman.

Los niveles gratuitos son comunes entre las herramientas de productividad y colaboración en la nube, y Slack, Trello y Dropbox se benefician de la adopción viral dentro de las organizaciones, un enfoque "de abajo hacia arriba" que implica que los empleados seleccionen herramientas digitales en lugar de las exigidas por TI. La idea es que una parte de los usuarios no remunerados se convierta en servicios de pago con el tiempo.

Sin embargo, mantener un nivel gratuito implica gastos generales, como los costos de administración y alojamiento, y está claro que Facebook no vio esto como una estrategia viable a largo plazo.                 

“Cuando se lanzó la plataforma, el hecho de que estuviera disponible como herramienta gratuita supuso un verdadero impulso para Facebook en términos de introducir Workplace en el mercado”, dijo Angela Ashenden, analista principal de CCS Insight. “Las organizaciones podrían jugar con él para entender cómo podría ayudarlas; que realmente los catapultó al mercado. 

“En la práctica, probablemente tenían muchas organizaciones que usaban el nivel gratuito y que nunca tuvieron la intención de pasar al nivel de pago, por lo que eso no les da ningún valor”, dijo.

Si bien la decisión puede tener sentido en términos de asignación de recursos, existen desventajas para Workplace, porque los costos podrían ser una barrera para las empresas más pequeñas interesadas en probar la plataforma. 

Para los usuarios existentes de Workplace Essential, la decisión podría afectar su voluntad de migrar a la opción de pago. 

“Para aquellas organizaciones que estaban usando la versión gratuita que luego son presionadas para actualizar a una versión paga o hacia WhatsApp o Grupos de Facebook, eso podría tener un efecto negativo en su confianza en Facebook como proveedor”, dijo Ashenden.

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