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La interrupción de Zoom causa caos, especialmente para educadores, maestros

 

Hace un año, una interrupción como la que experimentó Zoom el lunes habría pasado desapercibida. La ahora popular plataforma de videoconferencia aún no se había convertido en un pilar de los empleados que trabajan desde casa y que se vieron obligados a abandonar la oficina por la pandemia de COVID-19.

Pero la  interrupción de tres horas  esta semana que dejó fuera de línea los servicios de reuniones y seminarios web de la compañía destaca el hecho de que las interrupciones de la tecnología empresarial ya no solo afectan a los trabajadores administrativos.

Zoom no explicó qué causó la interrupción, solo dijo en su página de estado que había encontrado el problema y lo había resuelto. Downdector.com , que rastrea varias interrupciones tecnológicas, mostró el aumento en los problemas el lunes que surgieron cuando comenzaron los problemas de la plataforma).

Gráfico de interrupciones de Zoom de Downdetector
Downdetector.com

La interrupción de Zoom, como lo muestra Downdetector.

No está claro cuántas organizaciones, empresas y distritos escolares se vieron afectados. Pero los usuarios recurrieron a Twitter para expresar su molestia por no poder acceder a la plataforma. Dado que muchas escuelas en los EE. UU. Se han pasado al aprendizaje en línea, la interrupción fue especialmente problemática en lo que fue el primer día de clases para muchos.

Por ejemplo, la Universidad de Iowa informó que se habían programado 1.359 reuniones durante la interrupción, según el Des Moines Register . Las clases en línea planificadas para estudiantes en el área del Valle del Río Grande en Texas también se vieron afectadas . Y las escuelas y universidades de Atlanta y Durham, Carolina del Norte, así como la Universidad Estatal de Pensilvania, informaron problemas, según el Washington Post .

Una maestra en Memphis, Tennessee, que pidió ser identificada solo por su nombre de pila, Amber, dijo que la interrupción provocó que los estudiantes se perdieran dos clases, incluida una sesión de salón de clases para prepararlos para el día, controlar su salud y bienestar y centrarse en el aprendizaje socioemocional.

Su escuela comenzó a usar Zoom a principios de este mes, optando por la plataforma debido a las funciones dentro de la reunión que brinda a los organizadores de reuniones, en este caso, los maestros.  

“Creo que hicimos el cambio a Zoom porque ofrece funciones más sólidas que Microsoft Teams: salas de grupos de trabajo, está más alineado con nuestro software de presentación en el aula de NearPod (una plataforma de lecciones interactivas) y nos permite controlar el silenciamiento / reactivación de silencio, así como cambiar el nombre de los estudiantes como participantes, a diferencia de Google Meet ”, dijo Amber.

Cuando se produjo la interrupción, Amber dijo que a los maestros de su escuela se les pidió que publicaran una lección de NearPod a su propio ritmo para que los estudiantes la completaran para un grado, y que se aseguraran de que estuvieran disponibles a través de Google Meet para cualquier pregunta o inquietud de los estudiantes. Si bien la escuela pudo armar un plan alternativo, no hubo un proceso formal para una interrupción y no hubo comunicación cuando los maestros comenzaron a experimentar dificultades justo antes del salón de clases.

“En gran parte, los maestros se quedaron solos antes de que se hiciera un anuncio formal, ya a través del salón principal y otro período de clase, por lo que habían hecho sus propias soluciones. Habría ido mucho mejor si hubiéramos descubierto previamente qué hacer, lecciones creadas previamente a nuestro propio ritmo y las hubiéramos utilizado, sin la expectativa de cambios de último momento ”, dijo Amber.

“La interrupción de Zoom me obligó a cambiar mis planes para el día y luego continuar minimizando la instrucción desigual para los estudiantes a lo largo del día, ceñirme a una lección menos atractiva para poder reanudar el día siguiente”, agregó.

Desarrollar un plan de contingencia

La capacidad de cambiar los procesos comerciales durante una interrupción es aún más importante ahora que los trabajadores están dispersos de lo que podría haber estado en el pasado. Eso es especialmente cierto para las empresas que han tenido que crear procesos sobre la marcha en medio de la pandemia.

Cuando los países se bloquearon por primera vez en la primavera, dijo Chris Weston, director de asesoría europea en IDC EMEA, hubo una etapa de "afrontamiento" definida en la que las empresas cambiaron a cualquier herramienta que tuvieran disponibles o pudieran adquirir de manera fácil y económica. A esto le siguió una etapa de consolidación, en la que se revisaron la seguridad y la resiliencia.

Weston, quien ha hablado con numerosas organizaciones durante los últimos seis meses sobre herramientas de colaboración y estrategias de videoconferencia, señaló que muchas plataformas sufrieron fallas debido a que la demanda superó la capacidad. La naturaleza sin precedentes de la pandemia significó que la mayoría de las empresas eran tolerantes con los problemas, dispuestas a pasar por alto los problemas pequeños y discretos relacionados con la funcionalidad porque necesitaban estas plataformas para los empleados.

La investigación realizada por  451 Research S&P Global Market Intelligence  mostró que, si bien algunas empresas enfrentaron una curva de aprendizaje pronunciada y problemas de rendimiento al principio del cierre, dos de cada tres empresas (64%) ahora sienten que pueden funcionar más de seis meses sin una interrupción importante. (Esa cifra es superior al 49% de marzo).

En otras palabras, las empresas vieron la necesidad de ser flexibles y han encontrado formas de hacerlo.

“La gente ha aprendido a ser más resistente y recurrir a sus propias herramientas no oficiales si las 'oficiales' les fallan", dijo. "Van a Google Meet o FaceTime y WhatsApp si lo necesitan.

“Las organizaciones deberían pedir a su personal y equipos que piensen cómo se las arreglarán si las herramientas oficiales no están disponibles por un período de tiempo y que sugieran algunas alternativas. Creo que el comando y control, 'Así es como se hace "El estilo perderá el poder de las personas para que utilicen las herramientas adecuadas para ellos, dentro de lo razonable", dijo Weston.

Raul Castanon, analista senior en productividad y colaboración de la fuerza laboral en 451 Research S&P Global Market Intelligence, dijo que las empresas con múltiples herramientas de comunicación y colaboración implementadas llegaron a ese punto debido al crecimiento orgánico, no necesariamente porque buscaban redundancia para manejar interrupciones inesperadas.

“Las organizaciones buscan optimizar y eliminar redundancias en sus plataformas de colaboración, pero dada la cantidad de empleados que ahora trabajan de forma remota, estos se han vuelto críticos para la continuidad del negocio”, dijo Castanon. “Esto ejercerá más presión sobre los proveedores para que brinden un mayor nivel de confiabilidad. Zoom ya está dando pasos en esa dirección con Oracle Cloud. Para las organizaciones, esto probablemente resultará en la necesidad de ser más metódicos sobre la implementación de sistemas redundantes ".

Impacto a largo plazo

Si bien las herramientas no oficiales pueden proporcionar soluciones viables para los trabajadores de oficina, es perfectamente normal ponerse al día con un colega por teléfono, pero no siempre es así. Los profesores, por ejemplo, no podrían dar una lección a través de WhatsApp y solo podrían recurrir a una plataforma como Google Meet si la escuela tiene una licencia para ello y los alumnos pueden acceder a la herramienta.

Amber enseña en una escuela secundaria principalmente de bajos ingresos, en su mayoría negros y latinx, donde algunos estudiantes no tienen un espacio de trabajo dedicado para ellos mismos para iniciar sesión. Otros estudiantes todavía están trabajando o tienen obligaciones familiares, incluido el cuidado de sus hermanos menores durante el horario escolar. Otros se comunican principalmente en un idioma que no es el inglés y pueden tener dificultades para comprender las instrucciones básicas escritas por correo electrónico.

Para estudiantes como este, cualquier interrupción importante en la jornada escolar puede tener un impacto significativo en su capacidad para aprender. No solo están perdiendo lecciones a corto plazo, sino que aquellos con vidas hogareñas desafiantes tienen menos probabilidades de ponerse al día o tener acceso a plataformas alternativas para facilitar el aprendizaje por otros medios.

Castanon cree que la interrupción de Zoom dará lugar a un aumento de la demanda de proveedores que se centren en el aprendizaje a distancia y, aunque Zoom ya se ha centrado en ese segmento, la mayoría de las escuelas probablemente se beneficiarían de una plataforma que ofrezca un enfoque más centrado en el aprendizaje.

“Desafortunadamente, dada su naturaleza, la transición al aprendizaje a distancia probablemente llevará más tiempo que la del trabajo remoto y esto probablemente tendrá un impacto para los estudiantes”, dijo. “Las escuelas pueden necesitar todo el año escolar para resolver las cosas; esto asumiendo que todos los estudiantes tienen condiciones de aprendizaje similares, es decir, acceso a Internet y computadoras o tabletas para la educación en casa ”.

Amber espera que el apagón lleve a su escuela a poner en marcha un plan de acción más definitivo. Eso también incluye hardware: los Chromebooks que proporcionó su escuela no pueden ejecutar Zoom para todos los estudiantes, junto con el software de presentación y NearPod, sin sobrecalentarse, apagarse o experimentar problemas de video y audio. 

En cuanto a la plataforma en sí, Castanon señala que Zoom ha abordado hábilmente varios desafíos importantes este año, incluido un aumento en la demanda, y ha salido mejor posicionado para crecer.

“Si bien puede terminar perdiendo algunos clientes en el camino, creo que la compañía ha demostrado que puede superar estos problemas mejor que la mayoría”, dijo.

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