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Los Unicornios Del Reino Unido Y Cómo Ganaron Sus Primeros Miles De Millones

 Si recientemente ordenó una comida para llevar, compró una cerveza o le secuenciaron su ADN, es posible que se haya encontrado con una de las compañías “unicornio” del Reino Unido.

Los unicornios del Reino Unido y cómo ganaron sus primeros miles de millones

Los unicornios son una clase rara de empresa, de ahí el apodo lúdico, catalogado como startups que han eclipsado una valoración de $ 1 mil millones (alrededor de £ 720 millones). Son empresas que hacen que lo imposible parezca posible, actuando como disruptores en sus campos.

El término unicornio no está claramente definido, por lo que existe cierta controversia sobre su uso. Algunos argumentan que las empresas que cotizan en bolsa no deberían contar, mientras que otros dicen que las empresas que se han trasladado al Reino Unido desde el extranjero deberían ser excluidas.

Como resultado, las estimaciones de alto nivel sugieren que Europa tiene más de 50 unicornios; otros sugieren un poco menos, con alrededor de 22 de estas firmas gigantes originarias o con sede en el Reino Unido, frente a las 18 de 2016. De hecho, se dice que más de un tercio de los fundadores europeos tienen su sede en nuestra isla.

Deliveroo

 Una historia de éxito en particular es Deliveroo . Fundada en 2013 por los estadounidenses Will Shu y Greg Orlowski en Londres, se convirtió en un unicornio el año pasado. De solo cinco empleados, su oficina ahora se extiende por 50,000 pies cuadrados y sus empleados son casi 2,000.

La tecnología detrás de Deliveroo ha permitido a la compañía crecer a un ritmo rápido, alcanzando una valoración de más de $ 2 mil millones (alrededor de £ 1,4 mil millones) en solo media década. Justin Landsberger, director comercial de la compañía en el Reino Unido e Irlanda, destaca la prominencia del iPhone en los primeros días por ser "súper importante" para permitir el crecimiento de la empresa.

“Cuando comenzamos, estábamos operativos en un código postal en el oeste de Londres”, dice. "Avancemos cinco años y ahora estamos en más de 200 ciudades, estamos creando uno de los centros tecnológicos más grandes de Europa y hemos creado trabajo para 30.000 pasajeros".

En un informe reciente de Index Ventures, se descubrió que Deliveroo era la empresa de más rápido crecimiento de Europa en la lista FT 1000 . 

Solo come

Deliveroo no es el único unicornio en la industria alimentaria. Valorado en alrededor de $ 7.7 mil millones (£ 5.5 mil millones) en noviembre del año pasado, Just Eat vale 500 millones de libras más que el segundo supermercado más grande del Reino Unido, Sainsbury's.

Revolucionó la comida para llevar al permitir que las personas pidieran fácilmente en línea, y en 2017 reportó 21.5 millones de clientes y 172.4 millones de pedidos en todo el mundo por un valor de alrededor de $ 4.6 mil millones (£ 3.3 mil millones), un aumento del 26% con respecto al año anterior.

Lanzada por primera vez por cinco empresarios en Dinamarca en 2001, la empresa trasladó su sede a Londres en 2008 y ahora emplea a casi 3.000 personas. El año pasado entró por primera vez en el FTSE 100 .

Improbable

Tampoco se trata solo de comida. En otra parte de la lista de unicornios, encontrará Improbable, una startup de simulación virtual cofundada en 2012 por tres graduados. En 2017, Improbable recaudó $ 502 millones (alrededor de £ 360 millones) en una ronda de financiación liderada por SoftBank Group de Japón, la mayor ronda de financiación de riesgo para una empresa británica privada. Esto le valió una valoración de más de mil millones de dólares.

La compañía está utilizando este dinero para desarrollar su producto principal, una plataforma de desarrollo de juegos basada en la nube llamada SpatialOS . Está diseñado para permitir la creación de mundos simulados masivos, algunos del tamaño de países enteros, obteniendo comparaciones con The Matrix . La tecnología ya está siendo utilizada por numerosos desarrolladores, incluido Bossa Studios, que desarrolló su juego Worlds Adrift utilizando la plataforma.

Tecnologías Oxford Nanopore

Lanzado en la Universidad de Oxford por un puñado de personas en 2005, Oxford Nanopore Technologies ahora tiene más de 350 empleados y está revolucionando el mercado de la secuenciación de ADN con sus dispositivos de bajo costo y fáciles de usar. Con un valor estimado de $ 1,7 mil millones (£ 1,25 mil millones), su noble objetivo es "permitir el análisis de cualquier ser vivo, por cualquier persona, en cualquier entorno".

La secuenciación del ADN implica la lectura de hebras de ADN que los médicos e investigadores pueden utilizar para diagnosticar enfermedades, ver cómo evolucionan los organismos y más. Oxford Nanopore está sacudiendo la industria con sus productos económicos, como el MinION de bolsillo con un precio de $ 1,000, en comparación con sus competidores con un precio de millones.

BrewDog

BrewDog fue fundada como fábrica de cerveza en Fraserburgh, Escocia en 2007 por James Watt y Martin Dickie. Luchando después del primer año, el dúo se llevó el premio gordo cuando ganó los cuatro primeros lugares en una competencia de cerveza embotellada organizada por Tesco.

La compañía se propuso hacer una cerveza más emocionante para los asistentes a los pubs, y ciertamente lo ha logrado. Desde sus humildes comienzos, la compañía ahora tiene un valor de $ 1.4 mil millones (£ 1 mil millones), gracias en gran parte a su llamativa marca que la separa de la multitud.

BenevolenteAI

En Londres encontrará BenevolentAI, una empresa de biotecnología fundada en 2013 para revolucionar la industria farmacéutica. Utiliza inteligencia artificial para extraer artículos de investigación para encontrar nuevos compuestos o moléculas para usos médicos.

El enfoque ha tenido un gran éxito. Ahora es la empresa privada de inteligencia artificial más grande de Europa, valorada en más de $ 1.8 mil millones (£ 1.3 mil millones), con 19 programas activos de investigación de medicamentos. A finales de este año, llevará a cabo su primer ensayo clínico , otro importante trampolín para la empresa.

Skyscanner

A partir de 2003 en Escocia como una hoja de cálculo de Excel , Skyscanner ahora da la bienvenida a 60 millones de visitantes mensuales a su sitio cada mes. Es uno de los sitios web de comparación de vuelos más reconocidos del mundo.

El sitio ahora está disponible en más de 30 idiomas, ofreciendo a los usuarios una manera fácil de comparar precios de todos los vuelos comerciales. En 2016, Skyscanner se vendió a Ctrip de China por $ 1.7 mil millones (alrededor de £ 1.4 mil millones), lo que significa que ya no es un unicornio en el sentido más estricto, aunque ciertamente ha sido un gran disruptor.

Los próximos unicornios del Reino Unido

Ya se ha sugerido a varias empresas que se unan al exclusivo club de los unicornios del Reino Unido. Una es la startup londinense TrueLayer , una firma fintech de plataforma de banca abierta. Otra es la empresa de tecnología Amplyfi , con sede en Cardiff , un posible unicornio galés gracias a su plataforma de inteligencia artificial que respalda la toma de decisiones estratégicas.

El banco digital Monzo está haciendo olas rápidamente, con un valor de alrededor de $ 336 millones (£ 280 millones) en noviembre de 2017, mientras que Perkbox espera dar el salto ofreciendo a los empleadores nuevas formas de brindar incentivos a sus empleados. Performance Horizon , que proporciona información en tiempo real sobre el análisis de datos, se anuncia como el primer unicornio del futuro en el noreste.

Cómo convertirse en unicornio: consejos desde arriba

Entonces, con una serie de éxitos y estrellas en ascenso, ¿cuál es la clave del éxito del unicornio en el Reino Unido?

"Es un cliché, pero la mayoría de los fundadores cometen cientos de errores", le dice a Alphr David Buttress, ex director ejecutivo y cofundador de Just Eat “Lo importante es avanzar rápidamente. Los buenos emprendedores son honestos y no temen correr riesgos.

“No puedo pensar en ningún fundador exitoso que haya comenzado diciendo 'Quiero construir un unicornio'. Necesitas aferrarte a algo más significativo, que realmente te importa, de lo contrario, nadie más querrá ser parte de eso ".

Justin Landsberger, mientras tanto, dice que la simplicidad ha sido la clave del éxito de Deliveroo. “Siempre hemos hecho lo mismo desde el primer día”, dice. "Nunca nos desviamos de nuestro plan inicial, y un enfoque tan singular nos permitió enfocarnos realmente en lo que estábamos haciendo".

El CEO de Skyscanner, Gareth Williams, dice que es importante mantener un entorno edificante. “A medida que las empresas crecen, pueden hincharse [y] volverse introvertidas, políticas y estáticas.

"Sin embargo, ese no tiene por qué ser el caso, y creo que con las políticas adecuadas y las personas adecuadas, puede mantener un lugar de trabajo gratificante, divertido y positivo".

Llegar allí no será tarea fácil. Pero si las empresas mencionadas aquí son algo por lo que pasar, hay muchas oportunidades de éxito. Sin embargo, no importa qué tan grande seas, es importante no olvidar nunca dónde empezaste.

“Will [Shu] todavía hace entregas, y no creo que se detenga pronto”, dice Landsberger.


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