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Por qué una adquisición de Slack tendría sentido para Salesforce

 


Según los informes, Salesforce está en "conversaciones avanzadas" con Slack sobre una posible adquisición, un acuerdo que sería una buena opción para ambas organizaciones, según los analistas.

El proveedor de software de colaboración ha sido objeto de numerosos rumores de adquisición desde su notable ascenso a la prominencia en los últimos años. Entre otros pretendientes reportados a lo largo de los años se encontraba el rival de Slack, Microsoft, que optó por construir su propia plataforma en su lugar, así como otros grandes proveedores de tecnología, incluidos Google y Amazon. Ninguno de esos supuestos acuerdos se concretó y, en cambio, Slack completó su cotización directa en 2019 .

Las reacciones iniciales del mercado a los rumores, informadas el miércoles en Financial Times y Wall Street Journal , entre otros, han sido positivas para Slack. El precio de las acciones de la compañía subió casi un 38% ayer, con una valoración de alrededor de $ 20 mil millones. (El valor de las acciones de Salesforce cayó más del 5%).

Ni Salesforce ni Slack pudieron ser contactados para comentar sobre los informes antes de las vacaciones de Acción de Gracias en los EE. UU.

"Si estos rumores resultan ser ciertos, creo que sería un movimiento muy positivo para ambas empresas", dijo Angela Ashenden, analista principal de CCS Insights.

Compromiso de los empleados: por qué un trato tiene sentido para Salesforce

A primera vista, Salesforce parece un ajuste un poco incómodo para un pretendiente, dado su enfoque principal en el software que respalda las relaciones entre empresas y clientes.

"La primera pregunta que me viene a la mente con estos informes es por qué Salesforce estaría interesado en adquirir Slack, dado que, a pesar de la adquisición de Quip hace cuatro años, la productividad y la colaboración de los empleados están fuera de su dominio principal", dijo Raul Castanon, analista senior. en 451 Research / S & P Global Market Intelligence.

Además de adquirir la aplicación de productividad colaborativa Quip en 2016, Salesforce hizo incursiones en la colaboración de los empleados con la red social empresarial Chatter y el portal social Community Cloud. Ninguno de los dos fue particularmente exitoso en expandir el alcance de la compañía fuera de las ventas, dijo Ashenden.

Una adquisición ahora de Slack proporcionaría a Salesforce una ruta inmediata para expandir su enfoque en herramientas orientadas al cliente y abordar el mercado de participación de los empleados.

“Los proveedores de tecnología normalmente se han inclinado hacia uno u otro, sin embargo, el recorrido del cliente atraviesa ambos”, dijo Castanon. "La combinación de sus capacidades centrales podría permitir un enfoque integral que podría afectar significativamente la experiencia del cliente".

“La adquisición de Slack sería un gran impulso aquí, y la integración de Slack y la historia de la aplicación también encajarían bien con la estrategia de Salesforce”, dijo Ashenden.

Cerrar la brecha entre las comunicaciones de los empleados y los clientes no es un concepto completamente nuevo, dijo Castanon. Citó el reciente anuncio de producto de Twilio para trabajadores de primera línea como un ejemplo. "Pero la intersección de la atención al cliente con las comunicaciones internas sigue siendo un espacio en blanco lleno de oportunidades".

Al mismo tiempo, Slack ha estado creando un espacio de colaboración más abierto, con el lanzamiento de Slack Connect este año, lo que facilita que una empresa que usa Slack interactúe con organizaciones externas, incluidos socios y clientes.  

“El potencial de Slack Connect y la creación de una red de colaboración B2B también encajaría bien con la historia de habilitación empresarial de Salesforce”, dijo Ashenden.

Un impulso para la batalla de Slack con Microsoft

Un beneficio clave para ambas partes sería reforzar la competencia con Microsoft, que vende una plataforma CRM rival a Salesforce.

Slack también tendría mucho que ganar con una adquisición, ya que la propiedad de Salesforce lo colocaría sobre una base más firme frente al jugador dominante en la industria del software de colaboración y productividad.

Desde el lanzamiento de Teams en 2017, Microsoft ha invertido mucho en su plataforma de colaboración, trasladando usuarios de Skype for Business y desarrollando rápidamente una gran variedad de funciones. Teams, que tiene 115 millones de usuarios activos diarios, también se beneficia sustancialmente de su disponibilidad sin costo adicional dentro de las suscripciones de Microsoft 365. Eso le da una gran huella entre los usuarios empresariales.

“Desde el punto de vista de Slack, está claro que enfrenta un desafío formidable por parte de Microsoft y podría beneficiarse de ser parte de una entidad más grande”, dijo Castanon.

Salesforce también podría ayudar a reactivar la adopción por parte de los usuarios. El rápido crecimiento que Slack experimentó en sus años iniciales parece haberse desacelerado en los últimos 18 meses, dijo Ashenden, y ha visto un beneficio más moderado del rápido cambio al trabajo remoto durante el brote de COVID-19 en comparación con otros proveedores.

"Con fuertes ambiciones en cuanto a dónde podría llevar el negocio a continuación, Slack necesita una forma de aumentar su alcance en el mercado y las oportunidades de inversión en productos, y hacerlo como independiente puede ser un gran desafío", dijo.

La propiedad de Salesforce, una empresa altamente adquisitiva con experiencia sustancial en la integración de grandes adquisiciones, como la herramienta de visualización de datos Tableau (en 2019 por $ 15,3 mil millones) y la plataforma de integración Mulesoft (en 2018, por $ 6,5 mil millones), probablemente brindaría confianza a los clientes. Dicho esto, un acuerdo para adquirir Slack probablemente empequeñecería las adquisiciones anteriores en términos de valor.

La integración de Slack en sus operaciones también sería un desafío para Salesforce y las posibilidades incluyen permitirle operar al alcance de la mano como una unidad independiente durante algún tiempo, como ha sido el caso de sus acuerdos multimillonarios anteriores.

Si se aprueba un acuerdo de este tipo, también tendría beneficios para los usuarios finales.

“Inevitablemente, significaría una integración mucho más profunda en toda la gama de la cartera de Salesforce, pero habrá muchos clientes de Slack que ya son clientes de Salesforce y solo se beneficiarán de conexiones más estrechas allí”, dijo Ashenden.

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