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¿Qué Pasa Si Cruzas Google?

 Es posible que Google haya comenzado su vida predicando "no seas malvado", pero ese tópico no parece extenderse a las empresas que molestan a la empresa de búsqueda. Incluso mientras Google lucha contra una multa de 2.700 millones de euros por prácticas anticompetitivas en Europa, están surgiendo historias que muestran a la empresa como vengativa, vengativa y ansiosa por comprar opiniones que coincidan con sus ambiciones.

¿Qué pasa si cruzas Google?

Los pequeños rivales afirman haber sido aplastados por las tácticas de Google, otros han visto congeladas sus cuentas de AdSense después de hablar en contra de Google, mientras que la enorme financiación que la compañía otorga a la academia y los think tanks ha llevado a acusaciones de que está reprimiendo investigaciones u opiniones negativas. Google, mientras tanto, protesta por su inocencia.

"Cuando tienes más dinero que Dios, puedes financiar a todos los que puedan ser críticos contigo, y esa parece ser la estrategia de Google", dijo Sarah Miller, directora de defensa del recientemente independiente Open Markets Institute (OMI), un grupo de periodistas, investigadores, abogados y defensores con el objetivo de “exponer y revertir el dominio que los monopolios corporativos tienen en nuestro país [EE. UU.]”.

El OMI tiene experiencia de primera mano de la ira de Google luego de una fila que lo dejó a la deriva del grupo de expertos de la Fundación New America, donde era un programa de defensa interno, después de enojar a la empresa de búsqueda.

Google y el ex director ejecutivo Eric Schmidt se encuentran entre los mayores financiadores de New America, por lo que cuando el director de Open Markets, Barry Lynn, escribió un comunicado de prensa en el que elogiaba a la UE por el nivel de la multa de Google, la compañía supuestamente se volvió postal. “A Barry le dijeron que New America había recibido una llamada telefónica enojada, que fue confirmada internamente en una carta al personal”, dijo Miller. "Además, que él [Schmidt] estaba sacando su dinero de toda la institución como resultado de su pique de ira".

Como consecuencia, Lynn no solo fue efectivamente despedida (aunque los informes varían sobre eso), sino que todo el equipo de Open Markets dejó la New America Foundation y estableció un organismo independiente sin financiamiento corporativo externo.

“Lo hicimos público porque la historia reflejaba perfectamente las preocupaciones que tenemos sobre el poder monopolista y la democracia y la libertad de expresión de una manera que ningún artículo que hayamos escrito podría haberlo hecho”, dijo Miller. "Se inició un importante debate en Washington sobre el papel que tienen estas empresas relativamente nuevas e increíblemente poderosas y cómo las empresas de tecnología se están involucrando en la filantropía: ¿cuál es la ética en torno a esa filantropía? ¿Este cabildeo tiene otro nombre?"

Mantén a tus enemigos cercabest_chrome_plug-ins

La historia de Open Markets es una de las varias que salen a la luz y llega en un momento en que los críticos han destacado la cantidad de programas de investigación financiados por Google. A principios de este año, el Proyecto de Transparencia de Google (que forma parte de la Campaña por la Responsabilidad) identificó 330 artículos de investigación publicados entre 2005 y 2017 sobre asuntos de política pública de interés para Google que de alguna manera fueron financiados por la empresa.

“El mayor problema es la autocensura”, dijo Miller. “Nadie quiere poner en peligro su trabajo o su relación con su jefe o empresa al contratar a una empresa que los financia; es increíblemente omnipresente.
"Una institución promoverá una política que está en línea con los donantes corporativos y no revelará eso, o una organización desalentará implícitamente la investigación en una determinada dirección porque no se alinea con los intereses del donante".

Google, por su parte, ha negado apoyarse en la New America Foundation y dice que los investigadores que reciben su financiamiento pueden hablar abiertamente. “Apoyamos a cientos de organizaciones que promueven una Internet libre y abierta, un mayor acceso a la información y una mayor oportunidad”, explicó la compañía en un comunicado enviado a PC Pro. "No estamos de acuerdo con todos los grupos el 100% del tiempo, y aunque a veces no estamos de acuerdo respetuosamente, respetamos la independencia de cada grupo, las decisiones de personal y las perspectivas políticas".

Una regla para ellos ...

Las pequeñas empresas que se han enfrentado a Google también han afirmado haber sufrido represalias. Varias de estas empresas formaban parte de un grupo que inició las quejas de la Unión Europea contra Google por la forma en que las degradó en los rankings de búsqueda. Google todavía está luchando contra la multa por esos cargos, pero otras compañías de tecnología creen que el gigante de las búsquedas las ha atacado de maneras más sutiles.

Jon von Tetzchner cofundó el navegador Opera y desde entonces ha desarrollado Vivaldi, otro navegador que usa el mismo motor de renderizado que Chrome de Google.

Afirma haber tenido varias disputas con Google sobre la integración del navegador con herramientas como Google Docs. Sin embargo, Google realmente subió la apuesta cuando von Tetzchner escribió un blog en el que criticaba la cantidad de datos personales que estaba recopilando la empresa.

"Si miras el momento (justo después de que escribí sobre la escala de recopilación de datos), dice mucho", dijo a PC Pro. “Nuestras campañas de Google AdWords se suspendieron sin previo aviso. Esta fue la segunda vez que me encontré con esta situación, pero esta vez la cerraron y no hubo ninguna indicación ni advertencia.

"Cuando cerró nuestra cuenta justo después de nuestros artículos y luchó por darnos las razones del por qué y luego esas razones no tenían sentido, usted saca ciertas conclusiones".

Google niega rotundamente que la cuenta de Vivaldi se cerró debido a lo que escribió von Tetzchner, afirmando en cambio que la suspensión se debió a reglas poco claras de instalación y eliminación para el navegador Vivaldi. "Ciertamente no suspendemos a nadie de AdWords porque nos critiquen", dijo la compañía en un comunicado.google_to_ditch_homepage_simplicity_with_radical_redesign_

“Tomamos medidas contra los sitios que contravienen nuestras pautas y políticas sobre descargas de software, que están ahí para garantizar que nuestros usuarios sepan exactamente lo que están descargando y que el proceso de instalación es seguro y fácil de entender. Y seguimos esas mismas pautas y políticas para nuestros propios productos ".

Vivaldi afirma que el argumento es una cortina de humo y que Google ni siquiera cumple sus propias reglas. "Para restablecer nuestras cuentas, Google quería que tuviéramos estos botones que mostraran cómo desinstalar, qué información da cuando instala el navegador, cuando ve el EULA", dijo von Tetzchner.

“Era un requisito para ser reinstalado, pero no tenía sentido”, dijo. “Si vas a Google y miras el sitio, no ves esos botones. Si descargas Adobe Flash, este descarga Chrome sin pedir permiso ".
Experimentó un comportamiento similar de Google durante su tiempo en Opera. "Cuando Google comenzó a trabajar en estrecha colaboración con Mozilla, vimos que los servicios de Google dejaron de funcionar en Opera o le dijeron a la gente que cambiara de navegador; todavía estamos en esa situación en la que cuando tenemos que acceder a los servicios y sitios de Google que usan Vivaldi, tenemos que cambiar la forma en que identificarnos.

"Para nosotros es importante que Google se dé cuenta de que pueden pisar una empresa pequeña, pero tenemos una cosa: podemos hablar, es todo lo que podemos hacer", agregó. "En Opera nunca hablamos sobre Google y la razón de eso fue que teníamos un trato comercial con Google y siempre hubo la sensación de que sería una propuesta muy arriesgada entrar en ese tipo de discusión en línea".

Shivaun Raff, director ejecutivo del sitio de comparación de precios Foundem que lideró la acción europea contra Google, está de acuerdo en que Google tiene el poder de silenciar a los críticos. "Aceptamos que muchos de los académicos y otros profesionales dentro de la extensa red de personas influyentes de Google creen sinceramente que sus opiniones pro-Google son las suyas y no están influenciadas por sus vínculos financieros (o de su institución) con Google", dijo. "Sin embargo, es digno de mención la frecuencia con la que estas opiniones se basan en una tergiversación inquietantemente consistente de los hechos básicos".

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