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¿Qué sigue para los trabajadores remotos? Un 'enfriador de agua' virtual


A pesar de todos los éxitos del cambio forzado por la pandemia al trabajo remoto, replicar las interacciones casuales que ocurren naturalmente en la oficina (el almuerzo improvisado en equipo, la charla informal en el pasillo o una sesión de estrategia rápida junto a la máquina de café) ha sido mucho más difícil cuando se trabaja desde casa.

Estas conversaciones y conexiones aparentemente inocuas pueden beneficiar tanto a los trabajadores como a los empleadores, mejorando el bienestar, generando innovación e incluso impulsando la productividad. Un número creciente de empresas emergentes como Donut y Tandem ahora buscan conectar a colegas remotos de manera más efectiva con aplicaciones de estilo “watercooler” y “oficina virtual” para abordar la desconexión que sienten muchos trabajadores.

“Antes de COVID, una gran pregunta era: '¿Pueden las personas entablar relaciones estrechas en el trabajo remoto?' ¿O deberíamos diseñar un tipo diferente de empresa que no dependa de relaciones cercanas? " dijo Rajiv Ayyangar, CEO y cofundador de Tandem, una aplicación de video que crea una oficina virtual. "Pero lo que el mundo está viendo ahora es [que] absolutamente puedes, solo necesitas las herramientas adecuadas y la cultura adecuada".

Rajiv Ayyangar
Tándem

Rajiv Ayyangar, director ejecutivo y cofundador de Tandem

Las conexiones sociales informales son vitales para un sentido de comunidad y para conectar a los trabajadores con los miembros del equipo y la organización en su conjunto, dijo Angela Ashenden, analista principal de CCS Insight.  

“Es esta conexión la que impulsa a las personas a contribuir de manera más proactiva al negocio, a estar más comprometidas en la participación colectiva y a estar motivadas para ir más allá en sus actividades diarias”, dijo.

Estas interacciones generalmente ocurren de manera orgánica, dijo. "Sin embargo, cuando todos o algunos de los [miembros] del equipo están remotos, esas oportunidades de charlas breves e informales, no solo sobre el trabajo, sino para ayudar a las personas a conocerse entre sí, inevitablemente se ven gravemente afectadas".

¿Mejores conexiones, mejor rendimiento?

Incluso las barreras pequeñas pueden desalentar los tipos de interacciones de bajo nivel que ayudan a fortalecer los lazos. Una breve charla sobre un partido de fútbol o la última serie de Netflix requiere más esfuerzo cuando, por ejemplo, se debe programar una videoconferencia.

    “Una de las cosas interesantes de trabajar de forma remota es que muchas de esas señales y experiencias sociales son muy diferentes; casi tienen que fabricarse ”, dijo David Johnson, analista principal de Forrester con un enfoque en la experiencia de los empleados. 

    Sentirse desconectado es común, según muestran las encuestas. Una encuesta reciente de  PwC  indicó que, si bien la mayoría de los trabajadores desea continuar trabajando de forma remota, al menos a tiempo parcial, la mayoría (87%) considera que la oficina es "importante para colaborar con los miembros del equipo y establecer relaciones". Una encuesta a 608 desarrolladores de software el año pasado encontró que el 66% de los encuestados informaron una disminución en la conexión social con sus compañeros de equipo. Ese estudio también encontró que el 51% sintió una disminución en la "facilidad de comunicación" con los colegas, con una disminución de las interacciones sociales improvisadas y programadas (78% y 65%, respectivamente). Y el 57% dijo que su capacidad para generar ideas también disminuyó.

    Los vínculos entre colegas pueden tener una variedad de beneficios,  según un estudio , que incluyen una mayor confianza entre los compañeros de equipo, un mejor intercambio de información y menos aislamiento, especialmente para los extrovertidos. La conectividad social también puede ayudar a reducir el agotamiento y brindar a los trabajadores el reconocimiento que necesitan. “La gente tendrá la oportunidad de decir, 'Hola, buen trabajo en esto'”, dijo Johnson. "Eso es realmente importante para nuestro propio sentido de autoeficacia, y [habilitar interacciones] es una oportunidad para este tipo de aplicaciones". 

    Las conexiones sólidas también pueden mejorar el rendimiento. Una encuesta de 12.000 trabajadores remotos realizada por Boston Consulting Group  en agosto mostró que los empleados que estaban satisfechos con su conectividad social tenían dos o tres veces más probabilidades de haber mantenido o mejorado la productividad durante la pandemia.

    Conectividad social BCG
    Grupo de consultas de Boston

    La conectividad social es importante para controlar el estrés durante la pandemia, según BCG.

    “Resulta que la conectividad social es lo que nos permite ser productivos en colaboración”, dice el informe. “Los encuestados nos dijeron que extrañan 'poder caminar espontáneamente hacia el escritorio de un compañero de trabajo y discutir un tema' y 'reuniones sociales en el trabajo'. Será fundamental para las empresas recrear esta conectividad, independientemente de dónde se encuentren los empleados ".

    Formar relaciones laborales de forma remota

    Las conversaciones fortuitas pueden estimular la innovación al romper algunos de los silos que existen entre los departamentos, dijo Dan Manian, CEO y cofundador de Donut, un bot de Slack que empareja a colegas para chats de video y fomenta las conversaciones al estilo watercooler.

    dan manian
    Rosquilla

    Donut CEO y cofundador Dan Manian

    “[El CEO de Apple] Steve Jobs diseñó la famosa sede de Apple para que las personas se encuentren entre sí”, dijo Manian. Incluso la ubicación de los baños en la sede de Apple fue diseñada para garantizar que los empleados se cruzaran. “Eso fue por la innovación; quería que las ideas se polinizaran de forma cruzada. Quería que diferentes equipos compartieran en qué estaban trabajando y tuvieran ideas. Existe un riesgo real si nos desconectamos de que la innovación a nivel de la empresa pueda disminuir ". 

    Lanzado hace cuatro años, y respaldado por $ 12 millones en fondos de capital de riesgo, Donut ayuda a los empleados a conectarse al emparejarlos con colegas en una "ruleta de café" virtual. Las empresas emergentes que ofrecen características similares incluyen Shuffl , WaterCooler y Snack .

    “Nuestra misión es ayudar a crear una conexión humana dentro de las organizaciones que luego impulsa la camaradería, la colaboración y la cultura entre las personas”, dijo Manian.

    La función Intros de Donut crea un canal en Slack donde los empleados pueden optar por conectarse con otros miembros de su organización. Esto podría significar videochats informales de 15 minutos cada dos semanas, por ejemplo. La integración con Slack (se está considerando una integración de Microsoft Teams) evita obligar a las personas a iniciar sesión en otra herramienta solo para conectarse, dijo Manian.

    Si bien los trabajadores ya pueden usar aplicaciones de video populares para reuniones de "coffee-break" en equipo o Slack para charlas informales uno a uno, Donut reduce la barrera a estas interacciones, dijo Manian. “Podemos hablar sobre Zoom, pero no conocerás a una nueva persona gracias a esa herramienta. No hay nada que te ayude a hacer estas conexiones más deliberadas ".

    Donut ofrece acceso gratuito limitado y tiene  planes pagos a partir de $ 49 por mes  para hasta 24 usuarios.

    Un uso popular es para incorporar nuevos empleados, que ya no pueden confiar en las relaciones preexistentes construidas en la oficina antes de la pandemia.

    “Piense en todas las cosas que los nuevos empleados se están perdiendo”, dijo Manian. “El primer día, su gerente los habría acompañado por la oficina, habrían estrechado la mano de una docena de personas, salido a almorzar en equipo o tal vez habría una hora feliz. Hay muchas formas en que un nuevo empleado conoce a las personas en su primer mes y socializa con ellas, construye relaciones y genera confianza que les ayuda a tener éxito ... ”.

    Rosquilla
    Rosquilla

    Donut está diseñado para reducir la fricción de reunirse con colegas mientras se trabaja de forma remota.

    Otra característica de Donut es Watercooler, que se lanzó en octubre. Donut Watercooler crea un canal de Slack donde las preguntas se publican a intervalos regulares como rompehielos o iniciadores de conversaciones. Esto ha ayudado a los empleados a conocer mejor a sus colegas, dijo Manian.

    “Cuando alguien responde a la pregunta, '¿Qué canción has repetido recientemente?' aprendieron algo sobre sus gustos musicales y tienen algo de qué charlar con ellos… ”, dijo. “Está construyendo un sentido de quiénes son las personas, un pequeño '¿Cómo te gustan tus huevos?' pregunta a la vez ".

    También existen ventajas para la retención de empleados. “Las personas que están más comprometidas y que sienten ese sentido de camaradería y comunidad tienen muchas más probabilidades de quedarse en una empresa”, dijo.

    Buffer, una empresa de software de participación en las redes sociales, comenzó a utilizar Donut para automatizar su programa semanal de "llamadas de pareja" uno a uno organizado para compañeros de trabajo. “Hasta entonces, habíamos usado una hoja de cálculo y cambiado las celdas manualmente cada semana y les habíamos dicho a nuestros compañeros de equipo que hicieran referencia a esa hoja”, dijo Nicole Miller, gerente de operaciones de personal de Buffer. 

    “A medida que pasamos de 20 compañeros de equipo a 50, esto se volvió difícil de manejar. El par de llamadas seguían siendo útiles para conocer a nuevos compañeros de equipo y era una parte importante de nuestro proceso de incorporación de nuevos empleados, así que quería asegurarme de que no lo perdiéramos ".

    Alrededor de un tercio de la empresa está utilizando activamente el programa de emparejamiento de Donut, incluidas las nuevas contrataciones. “Es algo liviano y como [es] opcional, los compañeros de equipo pueden dar un paso al frente si llegan a un momento más intenso en su trabajo o en su vida personal”, dijo Miller. 

    Donut ahorra tiempo y proporciona informes anuales sobre uso y emparejamientos. "Los emparejamientos manuales se sintieron demasiado intensivos en tiempo y casi un obstáculo suficiente para desechar todo", dijo Miller. "Con Donut, realmente no tenemos que pensar en ello semana a semana, y aprecio los recordatorios y las indicaciones incorporados".

    Ashenden, en CCS Insight, dijo que el aspecto de "participación voluntaria" de Donut es importante, especialmente si una empresa asegura a los trabajadores que no serán acusados ​​de perder el tiempo. "Es un enfoque interesante y es excelente cuando tiene un líder senior que busca promover más de estas interacciones informales en toda la empresa, o donde tiene muchos nuevos miembros ... que desea que se integren más en la cultura". ella dijo.

    Conversaciones de video de baja fricción

    Durante el auge del trabajo remoto, las aplicaciones de video desempeñaron un papel crucial al permitir que las empresas continuaran sus reuniones cara a cara. El video se convirtió en un pilar tan importante del trabajo, de hecho, que el término "Zoom-fatiga" entró en la lengua vernácula.

    Las conversaciones de video requieren más esfuerzo que los chats en la oficina, dijo Ayyangar de Tandem. Eso puede evitar que se produzcan conversaciones de menor importancia.

    “La fricción para hablar es mayor [cuando se trabaja de forma remota]”, dijo. “Hablar en sí mismo puede consumir energía en lugar de dar energía. Cuando expande este simple problema a un equipo o una empresa más grande, el resultado es que es más difícil hablar, por lo que la gente habla menos. Empiezas a perder categorías enteras de conexión; pierdes la espontaneidad, pierdes las conversaciones en el pasillo antes y después de las reuniones, pierdes las conversaciones a la hora del almuerzo ".

    Para los ex alumnos de Y-Combinator Tandem, que ha recaudado $ 7.5 millones en fondos iniciales, las conversaciones de video de baja fricción permiten mejores conexiones. Es una de una variedad de aplicaciones de video de estilo de oficina virtual, incluidas Pragli, Knock y Sococo, que usan señales visuales para denotar presencia.

    aplicación en tándem
    Tándem

    Tandem es una de una variedad de aplicaciones de video de estilo de oficina.

    Tandem promete más transparencia sobre lo que hacen los compañeros de trabajo y cuándo pueden chatear, lo que facilita la conexión. (También puede mostrar qué aplicación está usando un compañero de equipo en un momento dado, ya sea Trello o Microsoft Word). Tandem, que ofrece una prueba gratuita de 14 días, luego cuesta $ 10 por usuario activo al mes, también proporciona salas de video ; " Se pueden utilizar para reuniones diarias regulares, discusiones informales al estilo de un enfriador de agua, o más.

    Unirse a una sala de chat indica que alguien está disponible para conversar, lo que de alguna manera replica las señales visuales en una oficina de que un compañero de equipo está disponible para una conversación o luchando en la fecha límite.

    Una reunión de video puede involucrar una discusión de proyecto en equipo o ser más informal. En muchos casos, los equipos pequeños pueden estar en salas de "coworking silenciosas" durante horas, ya sea con video en ejecución en segundo plano o simplemente con una transmisión de audio, y los usuarios "desactivan el silencio" cuando quieren hablar. Tandem también permite a los usuarios vincular Spotify; algunos clientes lo usan simplemente para escuchar música juntos mientras trabajan.

    “Los patrones de comunicación pueden volverse muy rígidos”, dijo Ayyangar. “En una oficina, hay muchas formas diferentes de hablar. Puede tener una conversación de dos minutos, puede saludar a alguien o puede saltar a una reunión y hablar durante una hora. Cuando empiezas a perder todos esos modos más espontáneos, tienes que encajar todo en bloques de zoom de una hora ".

    Ayyangar cita un  estudio de la Universidad de Michigan que indica que el video (y en menor medida, el audio) es significativamente mejor para generar confianza y permitir la cooperación que los chats de texto, y está casi a la par con las visitas cara a cara.

    Señaló el éxito de la aplicación de comunicación de juegos Discord en el fomento de amistades entre jugadores que nunca se han conocido. Discord, similar a Tandem, puede proporcionar un canal de comunicación persistente mientras los usuarios se concentran en otra tarea, en este caso, los juegos.

    “La analogía para el trabajo, decimos, es que realmente es posible formar buenas relaciones con la gente, pero en lugar de juegos, es el trabajo; son las aplicaciones multijugador, son las reuniones, están construyendo algo juntos, luego tienes esa comunicación en segundo plano ”, dijo.

    Interacciones sociales: ¿Son las aplicaciones la respuesta completa?

    Es poco probable que invertir en una sola herramienta sea una solución milagrosa; La estrategia de una organización en torno al apoyo al trabajo remoto también es vital.

    “La tecnología no creará la cultura”, dijo Johnson. “Lo que los gerentes fomentan y desaniman y cómo se comportan los gerentes, eso es lo que crea la cultura. Pero la tecnología puede ayudar a reforzar y dar forma a la cultura y brindarle nuevos caminos para evolucionar ".

    Ashenden ve esto como un problema de cambio cultural y empresarial "ante todo", aunque está de acuerdo con que las herramientas de colaboración y comunicación juegan un papel clave.

    “A menudo hay tal enfoque en la productividad y la eficiencia que se da a entender que las conversaciones no relacionadas con el trabajo no son productivas”, dijo. “Los últimos meses han demostrado las limitaciones de esto: que sin esas interacciones, perdemos la cohesión de los equipos y la gente pierde su motivación y empuje.

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