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Trabajo remoto 2.0: cuando WFH realmente significa 'trabajar desde cualquier lugar'


Mientras exploraba las ruinas mayas y las ciudades perdidas en las selvas de Guatemala, emergí de un denso bosque un día en busca de algo realmente difícil de alcanzar: una red Wi-Fi.

Era el año 2006. Estaba con mi esposa y mis dos hijos en el viaje de mi vida, yendo de un sitio maya a otro a través de cinco países durante seis semanas. Yo no estaba de vacaciones. Trabajé durante todo el viaje. En ese momento, estaba escribiendo una columna de opinión semanal para Computerworld , con trabajo de consultoría a un lado.

Con una fecha límite inminente, realmente necesitaba esa conexión a Internet. Después de caminar penosamente por un bosque desde el pueblo donde nos estábamos quedando hasta un pequeño pueblo que se rumoreaba que tenía un hotel, lo encontré: un edificio en ruinas con el "Hotel" pintado a mano en él, con una mesa de metal y dos sillas al lado del estructura más o menos en el camino de tierra. Más importante aún, revisé mi teléfono y allí estaba: ¡Wi-Fi! (En ese lugar en esos días, el Wi-Fi era raro, pero si podía encontrarlo, nunca había una contraseña involucrada). Me senté, inicié sesión, envié mi columna y suspiré aliviado.Decidí como experimento no decirles ni a mi editor ni a mis clientes que viajaría. Quería realizar un experimento, para ver si se daban cuenta de que estaba en el extranjero. (Spoiler: no lo hicieron).

Sofocado por la humedad centroamericana y ahuyentando a los mosquitos, no sabía en ese momento que estaba viviendo en el futuro.

Cuando la pandemia de COVID-19 forzó una prisa por el trabajo remoto a principios de 2020, simplemente aceleró una tendencia existente.

El aumento del trabajo a distancia no se produjo en el vacío. Formaba parte de una tendencia más amplia hacia el auge del trabajo flexible, donde muchos profesionales que usaban computadoras se encontraban trabajando a veces fuera del sitio y fuera del horario de atención.

    La importancia del trabajo flexible quedó bien establecida en los últimos cinco años. El informe Global Talent Trends 2019 de LinkedIn encontró un aumento del 78% en los puestos de trabajo de LinkedIn que hacen referencia al trabajo flexible entre 2016 y 2018. El trabajo remoto en los EE. UU. Aumentó en un 173% entre 2005 y 2018, según los datos de marzo de 2020 de Global Workplace Analytics . El trabajo flexible y el trabajo remoto son parte del mismo fenómeno.

    Pero cuando golpeó la pandemia, lo que había sido una tendencia lenta se convirtió en una de la noche a la mañana. Y el trabajo remoto a gran escala parece haber llegado para quedarse.

    Los números cuentan una historia convincente. Un informe de AngelList y Buffer publicado en febrero pasado encontró que casi todos (98%) de los 3500 trabajadores remotos globales que encuestaron preferirían trabajar de forma remota, al menos a tiempo parcial, por el resto de sus vidas laborales. Los empleados que trabajan de forma remota lo prefieren tanto que el 29% renunciaría si tuvieran que volver a la oficina, según una encuesta reciente de LiveCareer . Owl Labs descubrió en su informe de 2020 sobre el estado del trabajo remoto en EE. UU. Que permitir el trabajo remoto reduce la rotación de empleados en promedio en un 25%.

    No mires ahora, pero el trabajo remoto de mañana no se parecerá ni remotamente al de hoy. Es hora de que empresas de todos los tamaños, ejecutivos de alto nivel y profesionales de TI comprendan el futuro consecuente y sorprendente del trabajo remoto.

    Después de la prisa por el trabajo remoto, ¿Qué sigue?

    Lo que el trabajo flexible y el trabajo remoto tienen en común es que ambos surgieron en el contexto de una realidad históricamente nueva: una desconexión habilitada por la tecnología digital entre el trabajo y la ubicación, y entre el trabajo y el tiempo. La tendencia pandémica de trabajar desde casa demostró de una vez por todas que no siempre es necesario realizar el trabajo en una oficina o durante el horario de oficina.

    Este desacoplamiento coincide con varias otras tendencias que cambiarán fundamentalmente la naturaleza del trabajo remoto. Estas tendencias son:

    • Reducción de la conveniencia de las ciudades debido a la pandemia y al temor de futuras pandemias.
    • Una menor deseabilidad de las ciudades debido a un aumento de décadas en el costo de la vida urbana.
    • Una reducción en el costo de la energía solar, que ahora es la forma de energía más barata, según la Agencia Internacional de Energía .
    • La próxima revolución en Internet por satélite.
    • El auge de las empresas de viajes compartidos como Uber y las empresas de viviendas compartidas como Airbnb.
    • El aumento global de los incentivos diseñados para atraer a los trabajadores remotos.

    Debido a la confluencia de estas tendencias, los trabajadores remotos se convertirán cada vez más en trabajadores extremadamente remotos, eligiendo vivir en lugares rurales o silvestres, en escenarios nómadas donde no viven en ningún lugar, o incluso en un solo país.

    El movimiento nómada digital

    En 1997, un ejecutivo de Hitachi llamado Tsugio Makimoto predijo que en el futuro, la tecnología móvil permitiría a las personas ir a cualquier parte del mundo y seguir trabajando, disfrutando de los beneficios de un salario en Nueva York y un costo de vida en Chiang Mai.

    De hecho, realmente no funcionó de esa manera. La inmensa mayoría de los nómadas digitales de hoy no son empleados asalariados regulares a tiempo completo. Tienden a ser autónomos y emprendedores, que trabajan en una gama limitada de trabajos, principalmente desarrollo de software, diseño gráfico y web y marketing.

    Yo mismo me convertí en un nómada digital después de mi experimento en Guatemala, y he estado viviendo y trabajando de manera nómada y principalmente en el extranjero desde entonces. Como la mayoría de los nómadas digitales, no trabajo para una empresa. Soy emprendedor y autónomo.

    Lo que sucede a continuación es que el nomadismo digital se generalizará: los empleados a tiempo completo en una amplia gama de tipos de trabajo irán en grandes cantidades donde realmente no lo habían hecho antes: al campo y fuera del país.

    Durante la pandemia, millones de empleados han experimentado la infeliz combinación de trabajar en casa, supervisar la educación a distancia de sus hijos y rara vez salir de casa durante meses, mientras pagan una prima por el acceso a edificios de oficinas y escuelas que no pueden. actualmente ir a.

    Ocurre el inevitable proceso de pensamiento: realmente puedo trabajar desde casa. Si trabajo desde casa, ¿por qué estoy pagando tanto para que mi casa esté aquí en este lugar tan caro y lleno de gente? Podría vivir en cualquier lugar.

    Si bien las pandemias y los altos costos alejarán a los profesionales de las ciudades, otras fuerzas los alejarán de las ciudades.

    Los servicios de Internet por satélite como Starlink de SpaceX y la energía solar de bajo costo significan que vivir en áreas remotas o rurales y, eventualmente, en otros países donde la conectividad rápida a Internet ha sido difícil de conseguir, finalmente se vuelve factible y deseable. Por primera vez, las personas podrán vivir "fuera de la red" en pequeños pueblos rurales o en otros lugares remotos mientras disfrutan de conexiones a Internet de calidad cercana a la fibra a bajo costo.

    Los gobiernos, que no tienen dinero en efectivo y aprovechan la oportunidad de trabajar a distancia, están reescribiendo sus requisitos de visa para atraer a profesionales viajeros. Se dan cuenta de que un nómada digital esencialmente toma un salario de un país extranjero y lo gasta localmente (sin tomar un trabajo de un local).

    Países como Croacia, Estonia y la República Checa están a la vanguardia de este movimiento y son particularmente atractivos porque sus visas otorgan la entrada a la Unión Europea y, en Estonia y la República Checa, también pasan por alto las estrictas reglas del Espacio Schengen . (Croacia es parte de la UE, pero no del espacio Schengen). En otras partes del mundo, países tan diversos como Australia, Dubai, Costa Rica y Tailandia también están introduciendo visas destinadas a trabajadores remotos.

    Algunos estados estadounidenses como Vermont ; ciudades como Tulsa, OK ; y regiones como el noroeste de Arkansas pagarán a las personas hasta $ 10,000 para mudarse allí, siempre que tenga ingresos de un estado diferente.

    El modelo actual, donde los trabajadores remotos viven y trabajan a una distancia cercana a la oficina, será reemplazado por un nuevo modelo de muchos trabajadores remotos que viven lejos.

    Y ese es un desafío mayor de lo que parece.

    Cómo el trabajo extremadamente remoto lo cambia todo

    Las empresas que se enfrentan al nuevo mundo del trabajo remoto no deberían asumir que es como el viejo mundo, sino que hay más personas haciéndolo. Es una situación nueva, con más empleados y más tipos de empleados que viven más lejos. Estos son los problemas con los que se enfrentará en el nuevo mundo del trabajo extremadamente remoto:

    Recursos humanos mucho más complejos: contratación, beneficios y más. Un empleado que trabaja a tiempo completo desde casa ya agrega complejidad. Contratar en otros estados y países suena muy bien hasta que considere que debe cumplir con los requisitos de impuestos, empleo y licencias, incluidos los descansos para comer, las horas extra, el pago de vacaciones y otros problemas, donde se encuentra cada empleado, no solo en la empresa. Es basado. Si tiene empleados en 30 estados, debe cumplir con la ley en esos 30 estados. La contratación internacional amplifica esa complejidad.

    Nuevos problemas de pago. Las diferentes empresas difieren en cuanto a la conveniencia de cambiar el salario de los empleados que hacen la transición al trabajo remoto. La idea es que un salario a menudo toma en consideración el alto costo de vida en un área costosa o premium, pero si las personas se mudan a un lugar con un costo de vida más bajo, no necesitan la misma compensación. Es posible que los empleados no lo vean de esa manera.

    Un nuevo mundo de cuestiones legales. Cuando los empleados pasan al estado de trabajo remoto, o cuando los trabajadores remotos están fuera del estado o internacionales, las complejidades legales pueden acumularse, según Scott M. Nelson, socio del bufete de abogados de Houston Hunton Andrews Kurth y experto en derecho de trabajo remoto. . Para empezar, la mayoría de las leyes laborales todavía se aplican a los trabajadores remotos: compensación de trabajadores, discriminación, leyes salariales, problemas de horas extras; estos no cambian cuando los empleados trabajan de forma remota.

    Además de lo que permanece igual, surgen una serie de problemas legales para los trabajadores remotos. Por ejemplo, las adaptaciones razonables en el hogar del empleado para cumplir con la Ley de Estadounidenses con Discapacidades recaen en el empleador.

    Y si los empleados están trabajando en otras ciudades, estados o países, las leyes en sus ubicaciones normalmente también deben cumplirse. Espera, ciudades ? Así es. Algunas ciudades grandes tienen requisitos legales únicos para la contratación, las licencias y otros asuntos.

    Los manuales de los empleados, las políticas de privacidad y otros documentos necesitan adiciones que tengan en cuenta los requisitos y las leyes locales.

    Algunos gobiernos nacionales afirman la primacía en las leyes laborales y laborales, incluso para los residentes de EE. UU. Que viven en ese país y trabajan para una empresa estadounidense. Alemania, por ejemplo, puede requerir la aprobación de un comité de empresa local (una especie de alternativa a pequeña escala y específica de la empresa a un sindicato) para cualquier cambio en la política de empleo de su empresa.

    Implicaciones fiscales significativas. Al igual que con las leyes de contratación y empleo, el nuevo mundo del trabajo extremadamente remoto tiene importantes implicaciones fiscales, según Nelson. El empleo de trabajadores en diferentes estados podría requerir retenciones de impuestos estatales en esos estados.

    Consideraciones sobre la privacidad de los datos. Los empleados en el extranjero estarán generando, almacenando y transmitiendo datos, y esos datos pueden estar bajo la jurisdicción del país o la zona donde el empleado vive y trabaja.

    Costos potenciales de espacio y equipo de oficina . Deberá volver a examinar el reembolso de gastos por suministros de oficina, equipo de oficina, etc., que (según la ubicación) incluso puede ser requerido por la ley; la Sección 2802 del Código Laboral de California es un ejemplo importante.

    Nuevas categorías de empleados que se vuelven remotos. Tendemos a pensar en ciertas clases de empleados o ejecutivos que se quedan en la oficina mientras que otros trabajan de forma remota. Pero en el nuevo mundo del trabajo remoto, todas las suposiciones están fuera de la mesa. El personal de TI, los líderes de recursos humanos, los ejecutivos y otros pueden estar trabajando desde casa junto con todos los demás.

    Seguridad. Aquí está el grande. La seguridad de los empleados remotos es un asunto mucho más importante cuando más personas trabajan desde casa y muchas se encuentran en otros estados y países. Si se los deja solos, los empleados pueden abandonar las mejores prácticas de seguridad. No se puede asumir la seguridad física de las computadoras y los datos de la empresa. Los ciberdelincuentes están apuntando activamente a la nueva oportunidad de la migración masiva al trabajo remoto.

    Comunicación. El informe Global Talent Trends de LinkedIn encontró que los mayores desafíos con el trabajo remoto son la vinculación del equipo, la colaboración y la supervisión del trabajo.

    Las conversaciones casuales y espontáneas cara a cara pueden parecer innecesarias y frívolas, pero de hecho ayudan a los empleados a vincularse, hacen que el trabajo sea más agradable, conducen a ideas laborales valiosas, previenen la soledad y contribuyen a comprender los objetivos de la gerencia.

    El impulso generalizado de adoptar la videoconferencia como solución a la pérdida de la interacción en persona resultó ser problemático. El agotamiento de las videollamadas ("fatiga del zoom") es muy real y no es sostenible mantener a los empleados en videollamadas durante horas al día. Tener empleados dispersos por todo el mundo en múltiples zonas horarias también obliga a reconsiderar cómo funcionan las reuniones.

    Sin comunicación en persona, los gerentes y compañeros de trabajo necesitan adoptar un nuevo estilo de comunicación, uno que sea más explícito y específico, y al mismo tiempo más flexible y compasivo. La dirección de los gerentes a los empleados puede parecerse más a especificar un trabajo para un consultor, con resultados, plazos y expectativas detallados y medibles detallados. Al mismo tiempo, puede parecer más una negociación, para asegurarse de que los empleados no se sientan presionados a hacer más de lo que pueden. Y los controles frecuentes y rápidos de los gerentes y compañeros de trabajo pueden ayudar a los trabajadores a sentirse conectados y mantener los proyectos en marcha.

    El nuevo imperativo de centrarse en la salud de los empleados. Mientras que algunos empleados prosperan automáticamente en un escenario de trabajo remoto, otros sufren. La soledad, la sensación de aislamiento y la inseguridad plagan a muchos empleados empujados a un rol remoto. Es importante que todas las empresas acepten y actúen sobre esta nueva realidad de diversas formas , desde registros informales y reuniones de café virtuales hasta grupos de recursos para empleados y programas de bienestar.

    Cómo empezar a prepararse para el nuevo trabajo remoto

    Permitir que los empleados trabajen de forma remota solía ser opcional. Ahora, es mucho menos para la mayoría de las organizaciones. Así como los empleadores se sintieron obligados a adoptar el movimiento del trabajo flexible para contratar y retener a los mejores empleados, las empresas exitosas adoptarán el trabajo remoto y el trabajo extremadamente remoto por la misma razón. Ahora es el momento de sentar las bases.

    • Reúna un equipo de líderes (empleados, consultores o ambos) que incluya expertos en trabajo remoto y asuntos laborales internacionales, contabilidad y derecho tributario. Si tiene una gran cantidad de empleados que se mudan al extranjero, considere la posibilidad de contratar a un experto en asuntos de inmigración al extranjero. Concéntrese en la creación o recreación de políticas y prácticas que reduzcan su carga fiscal y aborden las complejidades de emplear personas en otros estados y países y que permitan a su empresa cumplir con todas las leyes y regulaciones necesarias.
    • Suponga que cambiará literalmente todas las políticas, incluido el manual del empleado, la política de trabajo remoto, las políticas de seguridad y otras.
    • Revise su política y estándares de compensación. Es posible que deba pagar a las personas menos o más según la ubicación, los roles cambiantes y otros factores, y cambiar los presupuestos para adaptarse a la nueva realidad.
    • Reconsidere las soluciones en la nube donde antes no las tenía. Con un modelo de empleado híbrido (con empleados internos, remotos, extremadamente remotos y flexibles en la mayoría de las divisiones de la empresa), será más probable que se beneficie de un modelo de nube híbrida, aplicaciones en la nube y otras herramientas que permitirán la flexibilidad y seguridad para la nueva era.
    • Revise la eficacia de sus herramientas de comunicación. La comunicación empresarial es un sector en rápido movimiento y aún no existen las herramientas ideales para unir una gran organización híbrida. Busque enfoques nuevos y emergentes para la comunicación y la colaboración durante los próximos dos años.
    • Reconsidere sus supuestos presupuestarios a medida que el gasto se traslada de la infraestructura de la oficina y los viajes de negocios a la infraestructura del hogar, la capacitación, la seguridad y otras TI. Hornee con flexibilidad en todos los lugares que pueda.
    • Céntrese en un nuevo estilo de gestión dentro de la organización que favorezca la comunicación excesiva, el bienestar de los empleados y la flexibilidad.

    Hace años, logré seguir trabajando en varios lugares en una jungla centroamericana extremadamente remota, conectándome a través de cualquier red aleatoria que pudiera encontrar, y mis empleadores no tenían idea de dónde estaba. Ese es el futuro para todos nosotros: suponga que sus empleados podrían estar literalmente en cualquier lugar.

     

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