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Apple está invirtiendo en 6G, pero no importa (todavía)

 

Apple está invirtiendo en el desarrollo de tecnología 6G de próxima generación. ¿Por qué? ¿Para qué? ¿Y deberíamos emocionarnos todavía?

¿Qué es 6G?
Dado que la mayoría de los usuarios de iPhone solo ahora utilizan 5G, parece demasiado pronto para hacer mucho alboroto sobre el próximo estándar inalámbrico rápido, especialmente porque el estándar no se ha desarrollado y está lejos de estar finalizado.

Realmente no podemos decir qué es 6G, porque no se ha sacado del horno. Pero podemos hablar sobre algunos de los ingredientes que Apple y otros en los  organismos de desarrollo de estándares 6G están vertiendo en su plato de cocina de red.

En otras palabras, 6G en este momento es un proyecto de I + D y está lejos de convertirse en una tecnología funcional. Incluso el CTO de Verizon, Kyle Malady, dijo en diciembre : "Realmente no sé qué diablos es 6G".

Sabemos que aún no está aquí, pero….

¿Qué pasa con las expectativas de la industria?
Es difícil ignorar las exageraciones cuando se habla de un estándar que aún no se ha creado y que puede que no aparezca durante otra década, pero intentaremos articularlo en una oración: Estados Unidos , China y Europa se están enfocando en el desarrollo del estándar porque los tres poderes quieren al menos cierto control sobre cómo evoluciona.

(Corea del Sur y Japón también están explorando el espacio).


Piense en cómo 5G ha terminado en manos de un pequeño número de jugadores y la mala sangre que rodea a Huawei. Ninguno de estos interesados ​​quiere repetir ese error. Esto sugiere que veremos mucho dinero invertido en el desarrollo de 6G para respaldar el interés nacional percibido.

¿Qué pasa con el dinero?
“Las comunicaciones 6G pueden convertirse en un negocio aún más grande que el 5G que ahora se está implementando en todo el mundo”, escribió Raghu Das, analista de IDTechEx . “Tanto para 5G como para 6G, las oportunidades de software, hardware y materiales son enormes. A pesar de esto, solo algunos de los gigantes están participando con éxito ".

Entonces, tiene el compromiso político, el interés de los complejos militares industriales y de exploración espacial, y toda la oportunidad que brinda el desarrollo de nuevos procesos de hardware y materiales.

No es de extrañar que Apple (y todos los demás) estén interesados.

Puedes oler el dinero. IDTechEx afirma que ya se han invertido más de mil millones de dólares en el espacio.

Longitud de onda
Voy a repetirme al hacer hincapié en que este estándar no está establecido de ninguna manera. Pero puede ser útil señalar que  China ha lanzado un satélite para estudiar cómo opera 6G en el espacio utilizando longitudes de onda de terahercios (75GHz a 10THz), que creemos que formarán parte del estándar. Su probable lanzamiento comenzará en las frecuencias menos espectaculares de 275GHz, migrando a bandas más altas con el tiempo.

¿Problemas?

Hay muchos desafíos que resolver, como el costo de implementación y el hecho de que estas frecuencias son estrechas, débiles y no se desvían.

La inversión en infraestructura, incluso en los hogares, será alta, creemos, y depende de  soluciones que no existen  , aunque parece plausible pensar que las " superficies inteligentes " necesarias para hacer rebotar las señales 6G podrían terminar aprovechando el IoT. tecnologías que pueden existir entonces, como cualquier tecnología que suceda a los chips UWB ya implementados en HomePod mini.

¿Qué pasa con la oportunidad?
La adopción de tales longitudes de onda proporcionaría velocidades de transmisión mucho más rápidas que la ya rápida promesa de 5G ( ver más abajo ). Si bien nadie lo ha dicho, imagínese si pudiera obtener imágenes transmitidas a la Tierra desde el Mars Rover aproximadamente en el mismo tiempo que le lleva enviar un mensaje de texto a su compañero. En parte, ese es el tipo de diferencia que 6G puede ayudar a hacer.

En noticias reveladas silenciosamente en la víspera de Navidad de 2020, científicos de la Universidad Tecnológica Nanyang de Singapur (NTU) y la Universidad de Osaka de Japón anunciaron que habían construido un chip de terahercios que ya puede transmitir datos a 11 Gbps, un 10% más rápido que la velocidad máxima (teórica) de 5G (que aún no lo hemos logrado).

142 películas por segundo?
El objetivo en la actualidad es hacer 6G 100 veces más rápido que 5G  (11Gbps). La velocidad real puede estar muy por encima de esto y una de las predicciones más citadas para la velocidad de 6G afirma 1TB por segundo, o 8,000Gbps .

Eso es 142 horas de Netflix por segundo. Pero es probable que los beneficios reales de 6G sean mucho menos prosaicos que descargar la ejecución completa de Grey's Anatomy en dos segundos.

Piense en redes distribuidas masivamente de dispositivos, vehículos autónomos y cadenas de suministro industriales de IoT. Piense en el estándar que reemplaza todas las líneas eléctricas y extrae energía de la energía solar y renovable, como debe ser si queremos cumplir con esos objetivos ambientales de 2030.

Qué….? ¿Reemplazando las líneas eléctricas?

Energía inalámbrica
Es posible que AirPower de Apple nunca haya visto la luz del día, pero la compañía ha estado trabajando en formas alternativas de inyectar energía en sus dispositivos durante años. (¿ Te acuerdas de Energous ?).

Eso es importante, ya que al menos algunas de las esperanzas para 6G  es que podrá transportar energía y señal , lo que significa que los dispositivos futuros ya no requieren que pensemos en la duración de la batería. Piense en cómo se verían las Mac, iPhones y iPads que no necesitan batería.

Pero el estándar no está establecido, por lo que lo revisaremos, digamos, en 2028.

¿Cuándo viene esto?
Realmente no lo sabemos. La mejor estimación que he encontrado para cuando 6G podría convertirse en algo que espera encontrar en los dispositivos es 2030 , aunque los proyectos asociados con él pueden surgir antes de eso.

Lo que ya sabemos sobre la trayectoria de los nuevos estándares de redes nos dice que, si bien podemos esperar que 6G comience a surgir en una década, todavía pasarán algunos años más antes de que realmente se convierta en algo común.

Basándonos en la evolución de los estándares en las últimas dos décadas, imagino que será (en el mejor de los casos) 2032-2034 antes de que se generalice 6G, con el despliegue de dispositivos 6G sin batería unos años después de eso .

Entonces, ¿qué pasa con el estándar?
Como mencioné en la parte superior de este artículo, el estándar está lejos de estar finalizado. Cuando lo sea, probablemente será ratificado por la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT) que se encarga de esas cosas.

La UIT aprobó 5G ( IMT-2020 ) a fines de 2019, luego de al menos ocho años de trabajo, y realmente estamos al comienzo de ese trabajo con 6G. Eso significa que aún no estamos cerca del final de la carrera. De hecho, es posible que quien resulte ser el jugador ganador aún no haya llegado a la pista.

Todos a bordo del hiperciclo
El hipeciclo de Gartner es un buen modelo para analizar las tecnologías entrantes. Debido a que 6G tiene la atención, pero en realidad no existe, no solo no aparece todavía en esa lista, sino que permanecemos en la etapa de desarrollo de "cualquier cosa puede suceder" y "qué pasaría si", similar a la ciencia ficción.

Ésta es tecnología para la generación posterior a los Supersónicos .

Con eso en mente, no agregaré demasiado al acervo genético de la especulación aquí, aparte de observar que inherentemente permitirá todo tipo de realidad aumentada y soluciones informáticas discretas, mientras que algunas de las tecnologías que lo acompañan crean otras oportunidades.

El siguiente video de la Universidad de Helsinki ofrece algunas ideas. Pero vale la pena señalar que algunos de estos casos de uso se han planteado anteriormente como argumentos para respaldar 5G, y ni siquiera nos hemos dado cuenta de esos potenciales todavía.



Apple está en la pista
Apple recibió muchas críticas por llegar supuestamente "tarde" a 3G, 4G y 5G, así que imagino que veremos la misma historia promocionada por cualquiera que escriba estas cosas en la próxima década, a pesar del hecho histórico de que solo es realmente cuando Apple ingresa al mercado que cualquier estándar de red inalámbrica ve una adopción masiva (hola, Wi-Fi).

Ahora está invirtiendo en investigación y  reclutando talentos de ingeniería  para ayudar a desarrollar 6G y también es parte de Next G Alliance , un grupo de la industria que probablemente ayudará a dirigir la evolución del estándar.

"Tendrá la oportunidad única y gratificante de crear tecnologías inalámbricas de próxima generación que tendrán un impacto profundo en los futuros productos de Apple", afirman las descripciones de trabajo de ingeniería de Apple 6G.

"Usted estará en el centro de un grupo de investigación de vanguardia responsable de crear tecnologías disruptivas de acceso por radio de próxima generación durante la próxima década ". (La cursiva es mía).

Por lo tanto, no se espera que llegue el tren 6G de Apple hasta dentro de muchos años.

Hasta la próxima
6G será rápido, pero es mucho más que eso. El proceso de desarrollo estándar ya cuenta con expertos de diferentes feudos tecnológicos que aportan ideas, desde sistemas de facturación de back-end hasta calidad de servicio, división de redes, interoperabilidad y más.

Los problemas que están intentando resolver incluyen ancho de banda, pero también incluirán aprovisionamiento, administración y distribución de energía, comunicación espacial y satelital, y extensión de la conectividad a lugares de difícil acceso, como subterráneos, vehículos en movimiento o exploración submarina.

Pero, a medida que surjan productos y servicios diseñados para explotar eventualmente esta tecnología, es de esperar que signifique menos demoras al usar el increíble FaceTime AR de Apple .

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