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Coding On The Cobbles: Cómo Manchester Persigue A Londres Para Convertirse En La Capital Del Desarrollo De Juegos Del Reino Unido

 Puede que sea a mediados de mayo, pero hay una cosa con la que puedes contar en Manchester: lluvia. Mientras 200 desarrolladores se reúnen en el tipo de lugar brillante, colorido y descaradamente elegante que parece más adecuado para albergar a los concursantes del Gran Hermano que una carga de codificadores, se está volcando afuera. De manera algo optimista, los organizadores de Jamchester, el nuevo juego de jam en el bloque que dice ser el más grande de todo el Reino Unido, han organizado una barbacoa para el segundo día del evento de tres días. Es una noticia que, cuando se anuncia, genera un montón de risas.

Coding on the Cobbles: cómo Manchester persigue a Londres para convertirse en la capital del desarrollo de juegos del Reino Unido

Los habitantes de Manchester no viven en Manchester por el clima, y ​​no es la pequeña perspectiva de días soleados lo que ha transformado a la ciudad de la capital de las armas del Reino Unido en la década de 1990 a la ciudad de más rápido crecimiento en Gran Bretaña hoy fuera de Londres. Para usar una expresión "Madchester", la ciudad está a tope; la inversión está fluyendo a un ritmo, y sería difícil encontrar un rincón del horizonte en el centro de Manchester o Salford que no tenga una grúa sobre él.

Gran parte de esta nueva prosperidad es el resultado de las industrias creativas; La llegada de la BBC a Media City en 2011 ha servido como modelo para el papel de Manchester en la configuración del cine, la televisión y la cultura popular en el Reino Unido. La música es grande aquí, la animación es grande aquí y, como atestiguaría Alan Turing, la tecnología y la ciencia siempre han sido importantes aquí. Ah, y los juegos también son bastante grandes.

Sin embargo, como señala el cofundador de Jamchester, Simon Smith, esto no es nada nuevo. "Manchester ha sido una parte clave de la industria de los juegos del Reino Unido desde que comenzó", nos dijo Smith, en medio de la locura de Jamchester. “En las décadas de 1980 y 1990, Ocean Software, con sede en Manchester, era uno de los mayores editores de juegos del mundo, vendiendo juegos con licencia cinematográfica como Robocop Batman Jurassic Park , mientras mezclaba clásicos innovadores como Wizball Head Over Heels Frankie Goes A Hollywood Incluso logró licenciar juegos de Nintendo como Super Mario Bros. para computadoras hogareñas ".

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(Arriba: Media City en Salford)

Ocean Software se fue hace mucho y ha habido muchos días oscuros para la escena del juego de la ciudad desde entonces, pero según Smith, Manchester se ha visto reforzada por una nueva generación de talentos que deja su huella. “En este momento, tenemos más de 50 empresas y 700 personas empleadas en la industria de los juegos en Manchester y sus alrededores, incluidos estudios como Traveller's Tales que fabrican los juegos de LEGO y Foundry 42, que forma parte del equipo Star Citizen , el juego. que tiene el honor de ser el proyecto de financiación colectiva más grande del mundo, con más de $ 100 millones recaudados. Estamos haciendo cosas grandes y audaces aquí ".

Sin embargo, nada de esto está sucediendo automáticamente. Jamchester es el ejemplo perfecto de la voluntad de algunas personas que impulsan un movimiento hacia adelante. Las revoluciones no se forjan sobre las espaldas de millones de personas, siguen más tarde. Más bien, se necesitan los esfuerzos de unas pocas personas insatisfechas con el status quo para dar esos primeros pasos para marcar la diferencia. La opinión de muchos desarrolladores con los que habla en Manchester, y, de hecho, en todo el norte de Inglaterra en general, es que la reacción predeterminada de cualquiera que busque invertir en la escena de los juegos y la tecnología es invertir su dinero en Londres. Se necesita un esfuerzo considerable por parte de otros centros creativos en el Reino Unido (Manchester, Bristol, Liverpool y otros) para romper ese modelo.

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(Arriba: Jamchester)

"No creo que Londres, o cualquier otro lugar, tenga la misma sensación amistosa que tiene Manchester", ofrece Ashley Ross, una codificadora de Bolton que recientemente comenzó a trabajar en el centro de la ciudad de Manchester, al comienzo de Jamchester. “Están pasando tantas cosas aquí, y la otra ventaja es que todo está muy contenido. Puedo caminar a cualquier parte y ver a cualquiera en el centro de Manchester a 20 minutos a pie. Realmente ayuda cuando todos están tan unidos ". Para Ross, Manchester es lo suficientemente grande como para atraer el talento que cualquier centro de juegos necesita para prosperar, sin ser demasiado grande como para perder el sentido de comunidad. Juego de palabras con lluvia, Manchester poco a poco se está convirtiendo en la tormenta perfecta.

Potencia del norte

De hecho, si bien los desarrolladores han venido de todo el Reino Unido para participar en Jamchester, la apertura de media hora de registro es similar a un primer día de regreso a la escuela; la mayoría de la gente de aquí conoce a la mayoría de la gente de aquí, incluso si no tienen su sede en la ciudad. Es fácil ver por qué Jamchester también ha atraído patrocinadores de alto perfil. Microsoft tiene presencia en Manchester, y su rival Sony, en forma de PlayStation First, tiene una asociación de larga data con Liverpool en el futuro y recientemente estableció su nuevo estudio de realidad virtual en Media City en Salford. Unreal podría ser un patrocinador de Jamchester, pero el motor Unity también está activo en Manchester y organiza talleres regulares para desarrolladores. Ah, y está el pequeño asunto de Chillingo, la potencia móvil de EA que fue responsable de publicar los primeros Angry Birds.- que está justo fuera de las fronteras de Manchester en la cercana Macclesfield. La asociación natural que la gente tiene entre Manchester y la cultura sin duda está contribuyendo a impulsar el regreso de la ciudad.

Es un regreso que también ha tenido algunos éxitos. Uno de los jueces de Jamchester, Alex Rose, es un veterano de game jam, nada menos que un ganador de Ludum Dare, y es el hombre detrás de Super Rude Bear Resurrection , financiado en parte por Creative England y destinado a PS4, Xbox One y PC a finales de este año. . Otro estudio galardonado participa en la propia jam, esta vez en la forma de Dare to be Digital champions Torque Studios, que ha lanzado recientemente Glitchrunners para PC.

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(Arriba: Glitchrunners)

"Manchester es realmente un crisol de personas y culturas que se esfuerza por mejorar en todas las formas posibles, y eso se refleja en las cosas que crea, ya sea arte, música, comida o tecnología", ofreció Niall Taylor, especialmente cansado. artista y diseñador de Torque, al final del truco. “Esta ciudad nos proporciona una fuente de inspiración y apoyo increíble y en constante evolución en todos los aspectos de nuestros diseños. Además, como empresa, contamos con el respaldo de una gran cantidad de iniciativas y redes. Tenemos una gran comunidad de desarrollo local, formada por desarrolladores grandes y pequeños, y algunas grandes iniciativas como Tech North que ayudan a desarrollar nuestro negocio ".

Para Taylor, Media City está a solo una línea de tranvía, un área que, según él, la BBC y otros se están "transformando rápidamente en el centro de la industria del entretenimiento en el Reino Unido", es la pieza del rompecabezas que, hasta esta década, faltaba. del maquillaje de Manchester: “Nos encanta vivir y trabajar en Manchester. Es justo decir que tanto nuestro negocio como nuestras carreras individuales no estarían donde están ahora sin el apoyo que brinda la ciudad ”.

Aquellos que prosperan dentro de la escena de los juegos de Manchester son, sin embargo, realistas: puede que Londres no tenga la herencia que tienen como Manchester o Liverpool, pero como ocurre con la mayoría de las industrias, su estatus de ciudad mundial significa que el dinero y el talento fluirán automáticamente allí. Sin embargo, si el resto del Reino Unido va a valerse por sí solo, necesitará ciudades como Manchester para dejar su propia huella. Los gustos de Ocean Software pueden sugerir que los mejores días de esta ciudad han quedado atrás, pero si la creatividad y el entusiasmo mostrados en Jamchester pueden ser reprimidos, el desarrollo mundial de juegos será una vez más tan común en Manchester como la lluvia.

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