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Cómo Es Realmente Vivir Con Autismo

 Soy licenciado en física y trabajo como analista de mercado. Escribí dos libros y realicé una gira de conferencias de dos meses por el Reino Unido. Yo también tengo autismo.

Cómo es realmente vivir con autismo

Específicamente, tengo autismo de alto funcionamiento. Comencé mi educación en una unidad, progresando a una escuela ordinaria con apoyo. Soy músico y encuentro que la música me ayuda por la rutina y la repetición que implica practicar y también por sus aspectos sociales. También soy cinturón negro (1er DAN) en judo, amando la precisión de las instrucciones y movimientos.

Hay alrededor de 700.000 personas con autismo en el Reino Unido y, por las razones que explicaré más adelante, es probable que graviten hacia trabajos de ciencia y tecnología, y pueden tener carreras muy exitosas en esos campos. Pero, ¿cómo es vivir con autismo?

La percepción de ser diferente

Para mí, el trastorno del espectro autista (o TEA) es una descripción negativa. Para la mayoría de las personas autistas, su forma de pensar altamente ordenada les hace considerar que el mundo que los rodea está desordenado. En mi opinión, el autismo solo se convierte en una discapacidad (en el extremo de alto funcionamiento) en un entorno en el que se espera que seas sociable porque las personas autistas no comprenden las reglas sociales no escritas que todos acatan. Es un poco como ser zurdo en un mundo diseñado para diestros.

La 'discapacidad invisible'

El autismo a veces se llama una 'discapacidad invisible' porque no es obvio con solo mirar a alguien si es autista o no. La característica definitoria del autismo es que tienen dificultades para relacionarse con las personas.

El autismo es un poco como ser zurdo en un mundo diseñado para personas diestras.

Las personas autistas, en particular los niños, a menudo no hacen contacto visual con los ojos. Cuando era niño, siempre me decían que mirara a las personas cuando me hablaban. No me gustaba mirar las caras de las personas; me distraería porque observaría los detalles de la cara de alguien en lugar de su expresión facial como un todo. Entonces, en lugar de pensar "guau, tiene una nariz grande", era mejor no mirar la cara de alguien. Sin embargo, otras personas creen que no las escucho si no las miro, aunque normalmente puedo repetir lo que han dicho palabra por palabra.

Las personas autistas tienen una teoría interna de la mente poco desarrollada, por lo que a veces tienen dificultades para entender qué piensan los demás o cuáles son sus intenciones. Además de esto, las personas autistas tienen dificultades reales para comprender la comunicación no verbal. Está ampliamente aceptado que más del 65% de la comunicación humana es no verbal: expresiones faciales, lenguaje corporal, gesticulación y tono de voz. No poder comprender esto significa que las personas con autismo solo obtienen menos de un tercio de la información disponible (y luego las personas usan expresiones y sarcasmo, lo que significa que solo entienden la mitad del 35% restante), por lo que no es de extrañar que las personas autistas a menudo digan o hagan la cosa equivocada. Necesitan que se les enseñe explícitamente cómo leer el lenguaje corporal, aprender el significado de las expresiones y el sarcasmo, de la misma manera que aprendería un idioma extranjero,

Otra característica es que las personas autistas suelen ser brutalmente honestas, lo que puede parecer grosero o directo. No entienden cosas como el sarcasmo, la ironía, los eufemismos o cualquier expresión que sea una forma diferente de decir lo que quieres decir.

La otra área de dificultad es la comunicación, gran parte de la cual se debe a su forma lógica de pensar, ya que las personas autistas tienden a ver las cosas en blanco y negro. Esta forma de ver es excelente para las matemáticas, pero tiende a no funcionar tan bien con el inglés, donde los símiles y los matices son importantes. Un ejemplo clásico es “está lloviendo a cántaros”. Para alguien con autismo, esto puede ser muy confuso porque no está literalmente lloviendo gatos y perros. Incluso en matemáticas, esta ambigüedad puede ser un problema. No es inusual que una persona autista a la que se le haya pedido que “encuentre x” por primera vez dibuje una flecha que apunte a la “x” en el papel. Incluso en matemáticas, una materia en la que sobresalen muchos niños autistas, la pregunta debe formularse de manera inequívoca.

LEER A CONTINUACIÓN: ¿Qué es el autismo?

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Una comunicación buena y clara es esencial cuando se trata de personas autistas. El idioma inglés está lleno de modismos, metáforas, coloquialismos y habla figurativa. Cuando estaba en la escuela primaria, debido a mi forma de pensar muy literal, me resultó difícil y confuso entender lo que la gente estaba tratando de decirme. Una estrategia que usamos para ayudarme a entender el idioma inglés fue tener un libro de ejercicios en el que escribiría la frase confusa, dibujaría una imagen del significado que primero entró en mi mente y luego mi asistente de apoyo escribiría el significado correcto. debajo.

Otra característica frecuente del autismo son los intereses especiales: un interés intenso u obsesión por un tema en particular. Las personas a menudo se refieren a los niños con autismo como un "pequeño profesor" en su materia favorita o área de especialización. Hacen esto para ayudarlos a controlar su entorno en un mundo diseñado para personas neurotípicas (personas sin autismo), mientras que en la mayoría de las circunstancias cotidianas, no pueden tener este nivel de control. Esta búsqueda de control es lo que los impulsa a aprender todo lo que puedan sobre un tema en particular. Estos temas suelen ser bastante inusuales u oscuros, como lavadoras, tapas de drenaje, bombillas o baterías. Me interesaban los dinosaurios, los tiburones, el universo y los Pokémon, hasta el punto de que cualquiera podía preguntarme cualquier cosa que quisiera saber sobre esos temas, y se lo diría enseguida.

Autismo y empleo

Conseguir un trabajo no fue fácil para mí. ¡Sentí que era ideal para cada trabajo que solicité y no podía entender por qué la mayoría de ellos no me entrevistaban!

Cuando la gente habla de autismo, se centra en los déficits y no tanto en las habilidades. Escribí en mi CV que tengo autismo de alto funcionamiento y lo retraté de una manera muy positiva, con habilidades como:

  • Estar muy concentrado

  • Atención al detalle excepcional

  • Puntual

  • De confianza

  • Aprende rápido

  • Honesto

Las personas autistas tienen muchas habilidades excelentes que ofrecer que a menudo se pasan por alto, pero las empresas y la sociedad podrían aprovecharlas de manera fácil y beneficiosa. Sin embargo, las habilidades sociales deficientes a menudo significan que las personas con autismo serán excluidas durante el proceso de entrevista. Algunos de ustedes pueden haber visto "Employable Me", que se muestra actualmente en la BBC, y hubo un ejemplo perfecto de un joven autista (Brett) que no tenía esperanzas en la entrevista pero, cuando se le dio una prueba de dos semanas, fue fantástico en el trabajo. De hecho, parte de mi entrevista aquí involucró una prueba práctica, evaluándome en mi atención a los detalles, que creo que es una forma mucho mejor de determinar mi idoneidad para el trabajo en lugar de meramente en preguntas vagas y abiertas.

Me gusta pensar que las cosas están mejorando, con una mayor conciencia de las empresas más ilustradas. Lo interesante es que las empresas de tecnología parecen ser más proactivas que muchas otras. SAP y Microsoft están reclutando activamente empleados autistas e incluso la División de Inteligencia Visual de la Fuerza de Defensa de Israel se ha beneficiado de los empleados autistas al aprovechar su extraordinaria capacidad de pensamiento visual y atención a los detalles, los cuales se prestan naturalmente a la tarea altamente especializada del análisis aéreo. . El año pasado, New Scientist publicó un artículo de portada llamado "Los neurotípicos no tienen por qué aplicarse: las grandes empresas buscan personas con autismo".

Existe una demanda creciente de científicos y las cualidades autistas que exhiben, por ejemplo, atención a los detalles, alto nivel de habilidad técnica, enfoque lógico de las tareas, ser muy concienzudos y poder concentrarse durante largos períodos de tiempo. Creo que, si avanzamos unos cientos de años, las personas en el espectro podrían superar en número a los neurotípicos en el sector científico. En todo caso, esto podría hacer que las personas no hablen de un trastorno del espectro autista, sino de un trastorno neurotípico; me pregunto cuáles serían los criterios ...

Este artículo se publicó originalmente en abril de 2016 para apoyar la organización benéfica elegida por Dennis Publishing en 2016  CASPA  (Asociación de padres de niños en el espectro autista). CASPA hace un trabajo fantástico apoyando a los jóvenes y sus familias y Michael Barton es un patrocinador de la organización benéfica. 

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