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Cómo Iniciar Un Negocio Web De Bajo Riesgo

 Estos son tiempos realmente increíbles. En enero, solo la industria de la tecnología prometió despedir a una fuerza laboral equivalente a la población de la Isla de Man. Mientras tanto, el desempleo en el Reino Unido, en el momento de redactar este informe, asciende a más de dos millones, las peores cifras desde principios de la década de 1990.

Cómo iniciar un negocio web de bajo riesgo

En los días del Miércoles Negro, Internet era poco más que un proyecto académico para Tim Berners-Lee y sus amigos. Hoy en día, representa una oportunidad para que quienes no tienen trabajo puedan construir su propio negocio exitoso. También podría ser un salvavidas para cualquiera que esté luchando por mantener a flote un negocio fuera de línea; incluso hoy, una cuarta parte de las empresas del Reino Unido no tienen un sitio web, según Google.

Con solo un presupuesto modesto, un mínimo de habilidad técnica y una gran cantidad de determinación, es posible construir su propio negocio web desde cero. Y si bien es factible que alguien que no pueda distinguir una URL de un SSL tenga éxito en línea, el conocimiento técnico del lector promedio de PC Pro podría brindarle esa ventaja crucial sobre los miles de emprendedores que están ingresando al negocio de Internet desde un inicio de pie. Como mínimo, podría ahorrarle dinero al contratar desarrolladores web dedicados.

Lo guiaremos a través del proceso de iniciar su propio negocio en Internet de bajo riesgo. Le ofreceremos consejos sobre cómo elegir la estrategia comercial adecuada, encontrar el software adecuado y hacer que su sitio se destaque en Google. También hablaremos con empresas emergentes de Internet británicas de éxito para descubrir cómo empezaron y compartir sus valiosos consejos.

Empiece a echar un vistazo a las ganancias de los enlaces web

Buscando el éxito

¿Qué tipo de negocio?

El error clásico del emprendedor web es ser demasiado ambicioso. Olvídese de reservar su primer yate convirtiéndose en el próximo Google o iTunes: no va a suceder. Estas empresas cuentan con ingresos trimestrales de miles de millones, infraestructuras de servidores en todo el mundo y suficiente influencia de marketing para aplastar una pequeña empresa emergente en el tiempo que le toma a su muchacho con experiencia laboral regresar de su descanso para tomar el té.

En cambio, concéntrese en encontrar un nicho potencialmente rentable. Esto podría significar reclamar una pequeña parte de un mercado lucrativo y ya bien establecido. No tiene mucho sentido enfrentarse a docenas de cadenas deportivas de la calle vendiendo réplicas de camisetas de fútbol en línea, por ejemplo, pero un sitio como www.philosophyfootball.com ha prosperado (tanto en línea como fuera de él) vendiendo camisetas de fútbol de diseño inteligente adornadas con famosos citas de todos, desde Bobby Moore hasta Albert Camus.

Las empresas web también pueden prosperar ofreciendo un servicio o producto diario que es difícil de conseguir en otros lugares. Moo.com ha forjado un negocio de gran éxito respaldado por £ 3 millones de capital de riesgo al ofrecer tarjetas de visita personalizadas de alta calidad del tipo que no se encuentran normalmente en las imprentas de la calle. "Pasamos 18 meses haciéndolo muy mal", dijo a PC Pro el director ejecutivo y fundador de Moo, Richard Moross. “Comenzamos como un sitio de redes sociales al estilo de Facebook con un servicio de impresión de tarjetas. Era difícil cambiar de dirección, pero era necesario. Ahora estamos tratando de hacer con las tarjetas de presentación lo que Swatch hizo con los relojes en la década de 1980 ".

Si bien el alcance potencial de un sitio web suele ser una gran ventaja, no se deben olvidar los beneficios de la localización. Comerciantes como constructores, plomeros o electricistas no obtendrán ganancias persiguiendo trabajos desde Cornualles hasta Cumbria, pero un sitio web local bien orientado (como el aún inexistente www.leedsdecorator.co.uk ) podría arrastran más negocios que publicidad en los periódicos locales, por ejemplo, como veremos cuando analicemos la optimización de motores de búsqueda en la p113.

 Cómo iniciar un negocio web de bajo riesgo

Los miles de profesionales de TI que han sido despedidos en todo el país tampoco necesitan desperdiciar sus habilidades. Las empresas de alojamiento web como Fasthosts ofrecen paquetes de revendedor, que permiten a personas como diseñadores web, desarrolladores y profesionales de soporte de TI vender sus paquetes de alojamiento web de marca propia a sus clientes (descargue nuestra guía para hacer precisamente esto en www.pcpro. co.uk/links/175syob). Un diseñador web podría, por ejemplo, ofrecer un paquete completo de alojamiento y correo electrónico a sus clientes, y luego tomar una parte de las ganancias del alojamiento, así como la tarifa por diseñar su sitio. “Un diseñador web puede ofrecer un servicio completamente administrado, uno a uno con sus clientes, y puede cobrar bastante dinero”, afirma el director de marketing de Fasthosts, Steve Holford. "Si pueden comprarnos un sitio web por £ 50 al mes y luego cobrar a los clientes £ 5,000 al mes [por su servicio personalizado], entonces genial".

Los riesgos financieros de la reventa son limitados: el 61% de los revendedores invierten menos de 500 libras esterlinas en la creación de su propia operación de alojamiento, según Fasthosts, pero el 80% obtiene ganancias durante el primer año. “Puede crear su propio alojamiento web con su propia marca y sitio web, y los clientes nunca necesitan saber que es un revendedor”, dijo Holford.

Fasthosts actualmente está eximiendo la tarifa de £ 50 durante los primeros seis meses para los nuevos revendedores, lo que reduce aún más los riesgos financieros.

Independientemente del tipo de negocio web que elija ejecutar, el factor crucial es que puede demostrar que la empresa puede generar ganancias más temprano que tarde. Los bancos, los capitalistas de riesgo y los inversores ángeles están cada vez menos dispuestos a apostar por un sitio web que puede atraer a legiones de visitantes sin ningún método claro para sacarles efectivo. “A menos que sea Twitter u otro sitio capaz de demostrar un crecimiento de usuarios extraordinariamente rápido, es necesario que exista un modelo de ingresos”, dijo Alicia Navarro, fundadora y directora ejecutiva de la start-up Skimbit, con sede en Londres.

Las empresas web obtienen ingresos de una de estas tres formas: vendiendo bienes o servicios, mediante publicidad o mediante suscripciones. Su modelo de negocio podría abarcar uno, dos o incluso los tres, pero es vital que identifique y calcule con precisión esos flujos de ingresos de antemano. Google puede permitirse el lujo de lanzar servicios web contra la pared "y ver qué se pega", es casi seguro que usted no puede.

Recaudando el efectivo

Si bien los préstamos para negocios e inversiones externas son sin duda más difíciles de conseguir en el clima actual, existen otras fuentes de financiamiento para las empresas emergentes aventureras. Un primer puerto de escala recomendado es el sitio web Business Link administrado por el gobierno ( www.businesslink.gov.uk ). Esto proporciona un directorio completo de los diversos esquemas de subvenciones y financiamiento de la UE, el gobierno y otros disponibles para las pequeñas empresas. Ingrese su código postal y los detalles de su negocio, y el buscador de subvenciones le proporcionará una lista de los diferentes esquemas disponibles para su inicio o los detalles de contacto de su sucursal local de Business Link. Un sitio web de TI con sede en Londres, por ejemplo, podría calificar para hasta 30 esquemas de subvenciones diferentes.

Tome la Subvención para Inversión Empresarial (GBI), que proporciona subvenciones discrecionales a pequeñas y medianas empresas en áreas de Inglaterra, ayudándolas a "modernizarse o diversificarse" con hasta el 15% del gasto total de un proyecto. Prince's Trust, por otro lado, tiene como objetivo alentar a los emprendedores menores de 30 años que no tienen un aluvión de calificaciones académicas a iniciar su propio negocio.

Cómo iniciar un negocio web de bajo riesgo

Business Link dice que el tipo y el tamaño de la subvención dependen del negocio y la ubicación. “Varía entre condados, regiones y subregiones, incluso las ciudades individuales tienen sus propias fuentes de subvenciones”, dijo el asesor de comercio electrónico, James Cope. "Es mejor dirigirse a su equipo local de Business Link para averiguar para qué califica".

Cope aconseja a las empresas emergentes que soliciten subvenciones lo antes posible. “La clave es ordenar un plan de negocios y luego comenzar a hacer las llamadas telefónicas de inmediato”, dijo. "Puede que no sea una subvención inicial, pero podría haber una disponible uno o dos años después, así que puedes presupuestarla".

Moross de Moo.com dice que las empresas emergentes no deben tener miedo de sacrificar la equidad en su negocio si se presenta la oferta adecuada. “Recibir dinero de los inversores implica separarse de parte de su negocio, pero aportan credibilidad, experiencia y contactos. El negocio que dirijo no estaría donde está hoy sin recibir fondos de los accionistas que hice ”, dijo.

También hay formas de evitar gastar dinero. El programa BizSpark de Microsoft ofrece licencias de software gratuitas a empresas que llevan funcionando menos de tres años. Las empresas deben ser recomendadas a través de un socio de Microsoft, pero una vez dentro, obtienen acceso a software como SQL Server Enterprise y Windows Server 2008, así como soporte técnico y de marketing gratuito.

La empresa de alquiler de oficinas Regus también ofrece a las empresas emergentes acceso gratuito a salas de reuniones y oficinas en todo el mundo durante un máximo de tres meses, bajo su nuevo programa Get Started ( www.regus.co.uk/getstarted ). Las salas se podrían utilizar para ayudar a diseñar un plan de negocios o celebrar reuniones con posibles inversores.

Cómo construir su sitio

Una vez que haya decidido el tipo de sitio que va a construir y haya finalizado su plan de negocios, el siguiente paso es averiguar cómo lo va a construir. Puede optar por aprender las habilidades usted mismo, pero, como comenta Kevin Partner en la p142, hay muchos consejos deficientes: podría terminar no solo perdiendo el tiempo, sino también perjudicando su negocio.

Muchas empresas buscarán un diseñador web profesional, y la importancia de tener un sitio atractivo y con un diseño limpio no puede subestimarse, tanto en términos de apariencia para los clientes potenciales como de optimización de motores de búsqueda (consulte Atraer a los motores de búsqueda). Sitios como Elance ( www.elance.com) le permiten presentar los requisitos de su sitio web a diseñadores independientes y hacer que presenten una oferta para el trabajo, lo que puede ser un método rentable para encontrar ayuda de diseño a corto plazo. Sin embargo, recuerde que deberá actualizar el contenido de su sitio con frecuencia, y pagarle a un diseñador independiente para que cambie una foto o actualice la página de un producto podría resultar costoso y llevar mucho tiempo, o es posible que su diseñador no esté disponible cuando usted los necesita para actualizar el sitio. Por lo tanto, asegúrese de saber cómo realizar cambios básicos en el contenido de su sitio y de mantener el control total del registro y el alojamiento del dominio, en caso de que necesite mover su sitio.

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