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Cómo Iniciar Una Pequeña Empresa En Línea

 A algunas personas les resulta difícil generar ideas, pero probablemente se deba a que analizan en exceso su bombilla momentos antes de haber tenido la oportunidad de formarse correctamente. Es bueno detectar los defectos obvios de inmediato, ya que ahorra tiempo y libera espacio para la próxima intervención divina, pero para muchas personas el problema real es la falta de fe en sí mismas. Seguramente, piensan, si es realmente una buena idea, ¿alguien más ya la ha explotado?

Cómo iniciar una pequeña empresa en línea

Se necesitan unos segundos para establecer la existencia o no de competidores, por lo que es tonto descartar una idea sin verificar. Tomando una visión objetiva, probablemente encontrará que los ocupantes actuales de su mercado son bastante pobres en lo que hacen. Si no tiene suerte, su mercado objetivo puede estar dominado por una operación eficiente, en cuyo caso es posible que desee buscar otra idea, pero en mi experiencia, la mayoría de los mercados están desatendidos de una forma u otra.

Muchas personas rechazan las ideas porque piensan que el concepto es demasiado grande para ellos, pero esto es simplemente una falla de imaginación. Si pasa demasiado tiempo en un empleo corporativo, podría comenzar a creer que debe ceñirse a su rueda de hámster particular, a salvo dentro de los límites de una descripción de trabajo en una empresa que solo funciona porque todos los demás están haciendo lo mismo. Dirija su propio negocio y de repente estará corriendo sobre varias ruedas, así que no permita que su acondicionamiento dicte sus capacidades; se sorprenderá de lo que puede lograr cuando le dan espacio para respirar.

En un mundo perfecto, su idea estará montada en la cresta de una ola, con una demanda creciente que no muestra signos de disminuir. Puede rastrear la trayectoria de casi cualquier tendencia utilizando Google Trends , que visualiza los flujos y reflujos del interés de Internet al trazar la popularidad de las palabras clave como una proporción del total de búsquedas. Escriba "funda de iphone", por ejemplo, y verá dos cosas: la frase es más popular en Navidad, en lugar de estar alineada con los lanzamientos de productos; y se disparó en 2014 y se ha mantenido bastante estable desde entonces. Esto no prueba que menos personas estén buscando fundas para iPhone, aunque eso puede ser cierto, sino que la frase forma un porcentaje menor de búsquedas en el último año.

Por otro lado, el “estuche Galaxy” ha estado en declive este año. Por lo tanto, si su idea es proporcionar carcasas personalizadas para teléfonos inteligentes, tendrá que decidir si es sensato que su nuevo negocio en línea se centre exclusivamente en el Galaxy, o si los datos de Google Trend sugieren un proceso de fabricación flexible que apunta a más modelos. es probable que valga la pena a largo plazo.

Cuando use Tendencias de Google, es importante incluir "palabras de compra" en su búsqueda, ya que hay muchos temas que las personas buscan y que no conducen a una compra, por ejemplo, "compre X", "Y kit" o, de hecho, "iPhone caso". Mire a la competencia y no se asuste si Google le dice que su frase es altamente competitiva; esto sugiere que hay dinero en ella y que una pequeña variación podría ser rentable.

Recomendaría comenzar poco a poco, preferiblemente en paralelo con su trabajo comercial o diario actual (asegúrese de que su contrato no lo prohíba). De ninguna manera es típico o necesario buscar inversiones durante la fase de puesta en marcha, sobre todo porque es poco probable que obtenga alguna hasta que haya demostrado que existe un negocio rentable. Al comenzar con poco y solo invertir el dinero que puede permitirse perder, puede probar su idea sin arriesgarlo todo o que un capitalista de riesgo se ría de la oficina.

Personalmente, soy un fanático del control con aversión al riesgo que, bajo ninguna circunstancia, regalaría acciones de su empresa para hacerla crecer más rápido. He experimentado lo que es tener compañeros para dormir entre bastidores; puede ser bastante desagradable. Dicho esto, algunos emprendedores están felices de sacrificar un grado de control y propiedad por la inyección en el brazo que un inversionista debidamente calificado y con recursos puede ofrecer.

Investigando lo suficiente

Internet proporciona no solo una plataforma para vender su producto o servicio, sino también una forma de investigar si es probable que se venda en primer lugar. Cuando se trata de lograr un equilibrio entre una investigación exhaustiva inicial y llevar el producto a los clientes, recomiendo encarecidamente el libro de Eric Ries The Lean Startup . Tenga en cuenta que el trabajo de una nueva empresa es aprender a ganar dinero, no necesariamente a ser rentable en sí misma. Una vez cumplida esta función, la empresa puede emplear los conocimientos adquiridos para crear un negocio sostenible.

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Dicho esto, si bien es importante investigar lo suficiente, no permita que se convierta en una excusa para la postergación. Debe investigar lo suficiente para respaldar su inversión de tiempo y dinero y llevar un producto al mercado, incluso si es un poco tosco y listo, y nada más. Debe ser lo suficientemente bueno para ser una prueba válida de si va a dar sus frutos. Si estaba planeando lanzar un minorista de ropa en línea, necesitaría suficientes líneas de inventario para probar si sus técnicas de marketing, precios y conversión generarían suficientes ganancias para que valga la pena ampliarlo. Si planeaba fabricar fundas para teléfonos inteligentes, podría comenzar con un modelo y ver cómo funciona. Alternativamente, puede diseñar estuches para una gama más amplia de teléfonos, pero imprímalos a pedido hasta que descubra cuáles se venden lo suficientemente bien como para justificar el gasto de hacer moldes.

Disfrutando el trabajo

Contrariamente a la creencia popular, no es necesario que le guste crear los productos de su empresa, pero sí tiene que estar entusiasmado con lo que su empresa hace por los clientes. Por ejemplo, si inicia un negocio que fabrica pernos para prótesis, hacer los pernos por sí mismos difícilmente será emocionante, pero saber cómo se usarán será muy satisfactorio. Tiene poco sentido simplemente "seguir el dinero" y comenzar negocios basados ​​en la promesa financiera percibida. Dedicará muchas horas a su nueva empresa y es inevitable que algunas tareas sean menos interesantes que otras, pero debe estar completamente detrás del concepto central sobre el que se basa su empresa.

Elegir la tecnología adecuada

Si está configurando un sitio de comercio electrónico, pruebe a fondo los principales proveedores antes de buscar uno. Volusion y BigCommerce son excelentes opciones en todos los sentidos , aunque he escuchado cosas buenas sobre Shopify . Cuantos más productos pretenda vender, más importante es seleccionar la plataforma adecuada. No puedo recomendar las opciones gratuitas como PrestaShop y osCommerce, ya que las he encontrado más difíciles de configurar y más difíciles de lograr resultados profesionales. Para ser sincero, no tiene sentido escatimar aquí: la tienda es la parte más importante de cualquier negocio de comercio electrónico.

Si su empresa vende servicios, aún necesitará un sitio web de buena calidad. Recomendaría WordPress como plataforma para ese sitio. En casi todos los casos, debe involucrar a alguien que sepa cómo diseñar y construir su presencia en línea para que se vea profesional y funcione como tal. La mayoría de las visitas a mi minorista en línea son desde dispositivos móviles, por lo que es esencial que elija un diseño receptivo que funcione tan bien en pantallas pequeñas como en computadoras portátiles. Ignore la carrera hacia el móvil a su propio riesgo.

Todas las empresas en línea necesitan software de oficina y Office 365 de Microsoft representa una excelente relación calidad-precio para las pequeñas empresas. No obstante, prefiero Google Apps, en gran parte porque está basado en un navegador, lo que significa que puedo acceder y editar documentos en casi cualquier dispositivo conectado a Internet. Google Apps, que incluye almacenamiento en la nube a través de Drive y edición de documentos a través de Docs, Sheets y Slides, se siente más integrado para mí y lo encuentro más intuitivo de usar. Conservo mi suscripción a Office 365, ya que Word sigue siendo la herramienta con mejor soporte para crear y formatear libros electrónicos, pero incluso eso se está volviendo marginal en mi caso.

Para la contabilidad, recomiendo FreeAgent , aunque Xero y Kashflow también son muy buenos. Sage, que alguna vez fue el rey del montón de software de contabilidad, ha tenido problemas para adaptarse al creciente mercado de software en línea y su gama de productos es comparativamente difícil de usar. Completar mi primera declaración de IVA en FreeAgent, después de haber estado atrapado con Sage durante muchos años, fue uno de los mejores días de mi vida laboral.

Ejecutando su empresa

Sin marketing, no tienes un negocio. Acepta y acepta este hecho. Es mucho más fácil disfrutar del marketing de su propio negocio, ya que creerá en él y, como resultado, su marketing se sentirá genuino. Promocionar su negocio nunca debe convertirse en una ocurrencia tardía. A menos que se conecte de manera efectiva con una audiencia suficientemente grande de clientes objetivo, su negocio fracasará, sin importar cuán buena sea la idea.

Google AdWords sigue siendo la plataforma más eficaz para generar ventas instantáneas. Para la mayoría de las empresas, recomendaría comenzar por ahí y hacer que sus campañas de AdWords funcionen de manera rentable antes de siquiera considerar cualquiera de las otras plataformas. En el Reino Unido, Google representa alrededor del 85% del tráfico; La plataforma de publicidad Bing de Microsoft lleva muchos años atrasada en profundidad, sofisticación y flexibilidad.

El marketing en redes sociales y la optimización de motores de búsqueda son tareas que requieren pequeñas cantidades de esfuerzo durante mucho tiempo. Una estrategia de marketing completa implicará resultados rápidos pagados y un goteo de atención ganado al publicar buen contenido en las redes sociales y blogs para aumentar la prominencia de su negocio.

Elija su plataforma de redes sociales en función de dónde es más probable encontrar a sus clientes. Si estuviera vendiendo tecnología, me involucraría en una comunidad en Google+. La mayoría de los usuarios de Twitter tienen menos de 50 años y la mitad de ellos son menores de 35, con una división de género uniforme. En promedio, los usuarios de Twitter están más alfabetizados y mejor educados que la población en general; si eso suena como su perfil de cliente objetivo, pruebe las herramientas de publicidad de Twitter.

En el día a día, su función principal es administrar el efectivo y asegurarse de que no se agote. La falta de efectivo mata a las empresas, incluso a las que tienen buenos productos. Tan pronto como su banco esté preparado para prestarle dinero, organice un servicio de sobregiro. De esta manera, no quedará desamparado cuando un cliente no pague a tiempo. Todos los bancos importantes tienen portales bancarios en línea decentes, por lo que no hay excusa para desconocer su situación.

Ser emprendedor

En el mundo real, los empresarios ganan dinero actuando con integridad y tratando a sus clientes de manera justa. Esto es particularmente importante para las pequeñas empresas en línea, ya que el servicio es una de las áreas en las que pueden superar cómodamente a las grandes corporaciones impersonales. De hecho, uno de sus mayores desafíos es persuadir a los clientes potenciales de que es digno de confianza. Por esa razón, recomiendo registrarse en un sitio de reseñas de terceros ( ShopperApproved.com es mi elección) que tenga un feed de Google; su calificación de estrellas aparecerá junto a sus anuncios.

Un atributo que diferencia a los emprendedores de los soñadores es la determinación: los primeros son como perros con huesos y no se sueltan hasta que el trabajo está terminado o abandonado. Así es, un verdadero emprendedor sabe cuándo marcharse. Bajar con el barco puede parecer romántico y honorable, pero es mucho mejor haber comprado otro barco antes de que se hunda el primero.

Los emprendedores también saben que necesitan apoyo. Para muchos de nosotros, esto proviene de familiares y colegas, pero también de redes comerciales tanto en línea como en el mundo real. Esto es particularmente importante si está vendiendo a otras empresas. Busque un club de desayuno local donde pueda ir para aprender cómo otros emprendedores en su área están teniendo éxito (o no) y ocasionalmente tendrá la oportunidad de presentar sus servicios.

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