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De Kickstarter E Indiegogo A Fig: Cómo El Crowdfunding Cambió Los Juegos

 Internet se mueve tan rápido que a veces es difícil recordar la vida antes de la última y más grande tendencia. ¿Recuerdas lo que solías hacer antes de Twitter y Facebook ? ¿Y antes de Netflix ? ¿Qué pasaría si estuviera limitado solo a lo que estaba en la televisión en ese momento en particular? Ahora piense en una época en la que los videojuegos solo estaban disponibles en los estantes de las tiendas, en cajas, en discos y cartuchos. Probablemente parezca que fue hace mucho más tiempo de lo que realmente fue.

De Kickstarter e Indiegogo a Fig: cómo el crowdfunding cambió los juegos

Además de tener que comprar juegos físicamente en tiendas, los títulos solían ser desarrollados y publicados por grandes empresas con las que ya estaba familiarizado. En 2016, sería difícil encontrar un jugador que no sepa sobre crowdfunding y desarrollo de juegos independientes. Indiegogo se lanzó en enero de 2008, seguido poco más de un año después por Kickstarter en abril de 2009. Pero, como ocurre con muchas empresas tecnológicas, ninguna de las plataformas ganó mucha notoriedad hasta unos años después. Hoy en día, cada sitio web es sinónimo de proyectos creados de forma independiente de todas las formas, tamaños y categorías.

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(Arriba: Indivisible por Lab Zero Games, financiado en Indiegogo)

Indivisible de Lab Zero Games es una historia reciente de éxito en el crowdfunding. Como propiedad de juego completamente nueva, el juego de rol de acción estableció un récord para el juego más financiado en Indiegogo con un resultado de $ 1.9 millones.

En otra parte, Kickstarter, que tiende a atraer proyectos y personalidades de mucho mayor recaudación, terminó recientemente la financiación para la reactivación de una franquicia inactiva, Shenmue III , por una suma de $ 6,3 millones. Los desarrolladores están felices de saltarse los acuerdos de publicación estrictos a favor de ir directamente a las personas que más quieren sus juegos: sus fanáticos.

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(Arriba: ELITE: Dangerous by Frontier Developments, financiado en Kickstarter)

El amanecer de Fig

Una de las mayores diferencias entre el crowdfunding y los editores o inversores tradicionales es que el crowdfunding obliga a sus patrocinadores a comprar productos que aún no existen para ayudar a financiar su creación.

Por ejemplo, digamos que quería hacer un juego. Les pediría a usted y a otras 30.000 personas que lo compren dos años antes para poder terminarlo, dárselo por ayudarme a terminar el proyecto y luego seguir vendiéndolo a otras personas. Con los editores y los inversores, por otro lado, es más como una asociación entre ellos y el desarrollador. Proporcionan fondos para hacer el juego y, si se vende bien, también obtienen una parte de ese beneficio.

Ahí es donde entra Fig: promocionado como una combinación de publicación tradicional y crowdfunding que pone aún más poder en manos de los patrocinadores. Sus patrocinadores ahora no solo apoyan el desarrollo de un proyecto, sino que también se incorporan como inversores que reciben rendimientos limitados de sus inversiones. Cuando hablé con Justin Bailey, director ejecutivo y fundador de Fig, se mostró inflexible sobre las cualidades únicas de la plataforma en comparación con Kickstarter e Indiegogo.

"Cuando hay tanto en juego ... es necesario confiarlo a quienes sienten pasión".

“Ninguno de ellos ofrece una opción para invertir en los proyectos; lo hacemos ”, dijo Bailey. “Aportamos experiencia en la industria y nos enfocamos únicamente en los juegos. No solo estamos tratando de hacer que se realicen tantas campañas como sea posible. Los videojuegos son nuestra experiencia y nuestra pasión, y cuando hay tanto en juego, con presupuestos millonarios, es necesario confiarlos a quienes sienten pasión ".  

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(Arriba: Psychonauts 2 de Double Fine Games, financiado en la figura)

Y aunque todavía no tienen mucho historial, ya han mostrado resultados. Psychonauts 2 , la tan esperada secuela del clásico de culto original, superó su objetivo de financiación de 3,3 millones de dólares y finalizó su período de inversión con más de 3,8 millones de dólares. Sin duda, es una buena noticia para los desarrolladores de Double Fine, pero queda por ver si la inversión a través de Fig es el futuro del crowdfunding o simplemente otra iteración de la popular fórmula.

Pioneros de la innovación

Pero recuerde, el desarrollo de videojuegos no siempre ha sido así. Los tiempos están cambiando y los juegos ya no siempre son financiados por las mismas compañías AAA; hay más diversidad que nunca. Como todo, el crowdfunding tenía que empezar en alguna parte.

"Creo que el cambio realmente comenzó a ocurrir cuando muchos de los editores de nivel medio como THQ y Midway comenzaron a hundirse".

"Creo que el cambio realmente comenzó a ocurrir cuando muchos de los editores de nivel medio como THQ y Midway comenzaron a hundirse", dijo John Vaskis, director senior de hardware, tecnología y diseño de Indiegogo. “ Las editoriales más grandes tendían a centrarse en cantidades conocidas que generaban dinero y nadie realmente llenó ese vacío. Mucha gente y desarrolladores todavía tenían estas ideas geniales e innovadoras que querían difundir. "

En el pasado, o solo hace un par de generaciones de consolas, la distribución digital no era realmente una cosa. Apenas era un concepto, especialmente para juegos de consola. Avance rápido hasta el amanecer de los mercados en línea y otras vías para proporcionar productos a los consumidores, y la industria se vuelve dramáticamente diferente. Con ese cambio en las formas de acceder a los juegos, también se produjo un cambio en las formas de financiar esos juegos. “Muchos juegos fueron gratuitos”, explicó Vaskis. “Eso cerró el atractivo del front-end para muchos editores. Así que cosas como los títulos móviles más casuales se hicieron más populares y, como resultado, una gran parte de la industria se estaba alejando de los grandes títulos para consolas y PC ".

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(Arriba: Mighty No. 9 por comcept, financiado en Kickstarter)

Poniendo en marcha una revolución

A medida que el mercado continúa ampliándose y ampliándose, también lo hacen las oportunidades. El crowdfunding no está reservado solo para pequeños estudios independientes que no pueden obtener apoyo en ningún otro lugar; Los creadores de juegos establecidos están dejando sus cómodas publicaciones en los principales editores y desarrolladores para que se diversifiquen por su cuenta y creen los juegos que también quieren hacer. Mighty No. 9 de Keiji Inafune, el creador de Mega Man , recaudó más de $ 3.8 millones en Kickstarter.

“Solo en 2015, Kickstarter ayudó a financiar más de 2,000 juegos, 20 de los cuales alcanzaron $ 1 millón o más en promesas”, dijo Luke Crane, jefe de juegos en Kickstarter. "Está claro que los creadores están en buena compañía aquí, y los patrocinadores confían en Kickstarter como el lugar para apoyar los proyectos que aman". Y tiene razón: ese tipo de números hablan por sí mismos. Si piensas en algún juego independiente popular lanzado en los últimos años, es probable que haya sido financiado por Kickstarter. Pero al mismo tiempo, te quedas preguntándote cuánto de eso tiene que ver con la exageración establecida que rodea a Oculus Rift y la nostalgia por juegos como Baldur's Gate -like Pillars of Eternity.¿Kickstarter realmente tuvo algo que ver con eso? De mis conversaciones esporádicas con los gerentes de campaña de Kickstarter, no estoy tan seguro.

"En Kickstarter, eres parte de una conversación cultural más amplia, poniendo los juegos en pie de igualdad con el arte, el cine y la música", dijo Crane. "Como creador, eres parte de una red de miles de exalumnos capaces, inteligentes y compasivos que están dispuestos a ofrecer consejos y apoyo". Sin embargo, es fácil que te entierren. Dado que plataformas como Indiegogo y Kickstarter son tan grandes ahora, con tantas categorías de financiación diferentes, puede ser increíblemente difícil que un juego se destaque realmente más. Es decir, a menos que aparezca, lo que es cada vez más difícil de hacer a medida que pasa el tiempo.

El camino por delante

Es seguro decir que Kickstarter e Indiegogo se han establecido en el mercado. Con proyectos de renombre como Psychonauts 2 que ya están teniendo éxito en su plataforma, es seguro decir que Fig también puede estar en algo.

Sin embargo, el crowdfunding exitoso requiere una cantidad significativa no solo de tiempo y energía, sino también de pasión y honestidad. Si los juegos de Fig no se entregan a tiempo o no cumplen con las expectativas, los desarrolladores no solo están respondiendo a las personas que respaldaron un proyecto, sino también a miles de inversores. Ese es un animal diferente y más grande.

Dejando a un lado las preocupaciones y las preguntas sin respuesta, es difícil no tener esperanzas en la dirección que están tomando. “El crowdfunding ha permitido a los desarrolladores ponerse en contacto directamente con sus comunidades para ayudar a financiar sus juegos, y eso es muy poderoso”, dijo Bailey. “Al retener el control creativo, los desarrolladores pueden innovar más de lo que se les permitió en el pasado y tener la verdadera propiedad de sus propiedades. Hay una misión en lo que estamos haciendo [en Fig], y no es algo oscuro: se enfoca en permitir que los creadores de videojuegos sean independientes y exitosos ".

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