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Dentro De AAISP, El ISP Se Enfrenta A Virgin Media Y BT Con Un Encanto Franco

 Hay un cierto ISP al que le gusta presentarse como el proveedor de banda ancha “franco” de Yorkshire, pero cuando se trata de decirlo como es, AAISP, con sede en Bracknell, hace que su rival parezca un político bocón.

Dentro de AAISP, el ISP se enfrenta a Virgin Media y BT con un encanto franco

"Tenemos una política de no tonterías y no lo engañaremos con una respuesta conveniente pero inútil", se lee en su sitio web sorprendentemente franco. "A cambio, esperamos que nuestros clientes sean honestos con nosotros y que paguen sus facturas a tiempo". La página de inicio de la empresa lleva un cartel que insta a los clientes a "decir no al #snooperscharter". Incluso el correo electrónico automatizado que se recuperó de la bandeja de entrada de prensa de la empresa lleva una advertencia divertida y contundente: "Tenga en cuenta que, según nuestras páginas web (donde se publica esta dirección de correo electrónico), cualquier correo electrónico de marketing enviado a esta dirección se facturará para una revisión ortográfica. servicio a £ 50 + IVA ".

AAISP no es el típico proveedor de banda ancha, y su director gerente, Adrian Kennard, tampoco es el típico portavoz corporativo. Durante el curso de nuestra conversación, califica al Primer Ministro de "loco", revela por qué se niega a utilizar el término "banda ancha de fibra" para describir la fibra "basada en cobre" hasta el gabinete, y se corta en medio de la conversación para dar a sus constructores un regocijo. Este es un hombre, y de hecho una empresa, que no le importa a los tontos la hora del día.

¿Es AAISP la elección de los técnicos?

El sitio web de AAISP apenas podría ser más diferente de las brillantes fachadas corporativas de los “seis grandes” proveedores de banda ancha. No hay anuncios de video de celebridades de la lista B, ni ofertas de banda ancha "gratuitas". Incluso podría decir que el sitio web parece un poco anticuado. Pero AAISP no busca atraer al apostador casual que quiere la banda ancha más barata posible. En cambio, se dirige al consumidor con mentalidad técnica y a las pequeñas empresas que no quieren que su conexión se limite, filtre o supervise, que esté perfectamente feliz con la instalación de su propio enrutador y que quiera incluir un bloque de direcciones IPv6. Se dirige al tipo de cliente que , nos atrevemos a decirlo, podría leer Alphr .

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"Intentamos hacer las cosas bien en todo lo que hacemos, ya sea técnico, ético o lo que sea", dijo Kennard. “El aspecto técnico de eso significa que nuestros clientes pueden hacer un uso adecuado de Internet. Pueden tener cosas como DNS inverso en sus direcciones IP, pueden tener cosas como bloques de direcciones IPv6. Si alguien solo quiere una conexión a Internet barata para revisar su correo electrónico e ir a Facebook, probablemente no seamos la opción más obvia. Realmente no estamos tratando de atraer a la gente por el precio. Se trata más de la calidad y las capacidades técnicas de lo que estamos haciendo ".

Kennard dice que los clientes técnicamente competentes notarán la diferencia si alguna vez tienen que llamar al equipo de soporte de la empresa. “Todo nuestro personal de soporte técnico está bien capacitado y sabe de lo que está hablando”, dijo Kennard. “No están siguiendo un guión, no solo están empleados para contestar el teléfono. Tratamos de no tratar a las personas como idiotas e insistimos en seguir todos los pasos tontos del guión. Muchos de nuestros clientes saben exactamente lo que están haciendo. Si llaman por teléfono y dicen 'Lo probé con dos enrutadores diferentes y todavía no funciona', no comenzamos diciendo '¿tienes un botón de Inicio en Windows?' ”

"Tenemos un monitoreo rigurosamente detallado de las líneas de banda ancha; monitoreamos cada línea, cada segundo".

Kennard admite que encontrar personal debidamente capacitado para manejar las líneas de soporte de la empresa es un desafío, pero la empresa ha pasado los últimos 15 años desarrollando herramientas para ayudar a su equipo a diagnosticar problemas en las conexiones de los clientes. “Contamos con un monitoreo rigurosamente detallado de las líneas de banda ancha: monitoreamos cada línea, cada segundo”, dijo Kennard.

“Eso nos brinda algunas ventajas realmente buenas cuando identificamos fallas en las líneas. También nos permite correlacionar si hay un problema en la centralita, o en un nodo metropolitano, o en alguna parte del backhaul de BT o TalkTalk, y de hecho reportar esos problemas incluso antes de que el cliente nos lo haya informado, y hacer que los transportistas solucionen sus problemas. redes ".

Kennard dice que el personal de soporte se contrata de otros ISP o se capacita desde cero, y parte de esa capacitación implica trabajar con proveedores de red como BT para enviar personal a las centrales telefónicas donde residen las conexiones físicas. “Cada seis meses o cada año, contaremos con personal nuevo en una gira de intercambio para que puedan ver realmente lo que sucede en un intercambio: dónde van los cables, qué es el puente, qué es el cabezal de prueba, qué es un DSLAM, cómo todo va de la mano, por lo que entienden esto cuando hablan con un cliente y con BT ”.

Tratar con los grandes y el Gran Hermano

Sin embargo, Kennard admite que la relación de la empresa con BT no funciona del todo bien. De hecho, un miembro de su personal de 20 personas se dedica ahora por completo a resolver las disputas con los proveedores mayoristas, BT y TalkTalk. AAISP compra conexiones de banda ancha de ambas compañías, pero Kennard afirma que ambos "intentan y fingen" que están vendiendo a AAISP una línea en lugar de una conexión de banda ancha real, y cuando se desarrolla una banda ancha, hacen que AAISP pague por las visitas del ingeniero. "Eso siempre es un desafío y siempre hay una gran cantidad de facturas en disputa debido a eso", dijo. “Por el momento, lo que funciona es no pagar estas facturas y amenazar con demandarlos si no las pagan. Pero sí significa que tenemos un tipo que pasa al menos la mitad de su tiempo lidiando con disputas de facturación. Es una locura que tengamos que emplear a alguien para hacer esto ".

Y, a diferencia de los grandes, que tienen vínculos estrechos con el gobierno (el director ejecutivo de TalkTalk, Dido Harding, está casado con un parlamentario conservador; BT tuvo a la ex ministra del gabinete Patricia Hewitt en su directorio hasta 2014 y su ex director ejecutivo Ian Livingston es un par conservador), Kennard no tiene miedo de meter un palo en el establecimiento.

Esto no se limita a la página de inicio mencionada con un cartel anti-vigilancia: la compañía también está financiando parcialmente un proyecto, con Open Rights Group, que destaca cuando los filtros de contenido de los grandes ISP bloquean sitios "legítimos". Kennard una vez incluso tuvo su propio blog (revk.uk) agregado a las listas negras de TalkTalk. AAISP es actualmente lo suficientemente pequeño como para pasar desapercibido por el gobierno, sin ningún requisito legal para ofrecer ningún filtrado en su red, y Kennard está muy interesado en que siga siendo así.

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"Es técnicamente un dolor en el trasero", dijo. “Es moralmente cuestionable y la mayoría de los filtros son ineficaces. Puede simplemente ir a una VPN oa través de un proxy, o muchas otras formas de eludir los filtros. El filtrado de Pirate Bay, que aplica filtros a un sitio web, es totalmente ineficaz. Sin embargo, el gobierno está tratando de filtrar una industria legal y bien financiada como la pornografía, lo cual es una locura. Tratar de implementar esta tecnología tiene más efectos secundarios negativos que beneficios ”, dijo, y agregó:“ Muchos de nosotros pensamos que hay motivos ocultos. Ya están hablando de extenderlo [filtrado] para cubrir sitios web extremistas. ¿Cuánto tiempo antes de que extremista simplemente signifique el partido político equivocado? "

"Si la policía alguna vez pide los 'detalles del usuario', le decimos 'lo siento, no tenemos los medios para saber quién es el usuario".

Igualmente "locos", según Kennard, son los intentos de David Cameron de subvertir el cifrado, contra lo que la empresa también está protestando. De hecho, Kennard tiene poca fe en la capacidad técnica del gobierno y las fuerzas de seguridad, y destaca que en las raras ocasiones su empresa se ve obligada a entregar detalles de sus clientes a la policía. “Si alguna vez preguntan por los 'detalles del usuario', les decimos 'lo siento, no tenemos los medios para saber quién es el usuario'”, dijo. “Si preguntan por el suscriptor, enfatizamos que no necesariamente tiene que ser el usuario o incluso alguien en las instalaciones. Podrían estar ejecutando un nodo de salida TOR, podrían estar ejecutando una VPN, podrían tener un virus. Esto de ninguna manera es una indicación de quién es el usuario ".

¿Está Kennard preocupado de que al adoptar una postura tan libertaria (algunos podrían decir incómoda), su ISP podría convertirse en un imán para aquellos que no traman nada bueno? “Si alguien estaba metido en algo poco fiable, ya sean pedófilos, terroristas o lo que sea, no hay razón para que esa gente venga a nosotros”, argumentó. “Pueden simplemente usar TOR u otros servicios de cifrado, a través de cualquier ISP, y acceder a lo que necesiten. No hay ninguna razón para que acudan a nosotros porque el filtrado y la supervisión de otros ISP es completamente ineficaz ".

Y con eso, el proveedor de banda ancha más franco con el que nos hemos encontrado se fue a seguir haciendo que el gobierno lo pase mal. Y sus constructores.

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