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El contexto faltante en torno a las consecuencias de la privacidad de Android de Google

 

Si ha leído muchas noticias sobre tecnología últimamente, es posible que se sienta un poco conmocionado en este momento.

Una serie de documentos recientemente publicados relacionados con una demanda de Arizona revela que Google ha tenido algunos sistemas complicados para recopilar datos de ubicación en Android a lo largo de los años y que, según la información, la compañía en un momento intentó poner una ubicación global en el panel de Configuración rápida del software, pero vio un aumento sustancial en la cantidad de usuarios que lo aprovecharon con ese posicionamiento más prominente en su lugar.

Google "vio el gran aumento como un problema que debe resolverse", dicen los documentos, y en consecuencia eliminó el cambio de ubicación del panel de Configuración rápida de Android en sus propios teléfonos y "buscó ... convencer a otros fabricantes que usan Android para que hagan lo mismo en sobre la base de información falsa y engañosa ".

Yamma hamma: es un panqueque grasiento para masticar. Pero espere: antes de ensuciarse los pantalones y enterrar su teléfono en la montaña de mostaza más cercana, hay algunos puntos importantes a considerar aquí: puntos que juegan un papel importante en esta historia y que se están perdiendo en gran medida en medio de todos los titulares sensacionales y afirmaciones llamativas.

No quiere decir que ninguna de estas afirmaciones sea buena , de ninguna manera. ¡Por supuesto que no! Pero en su forma actual, carecen de un contexto crítico que les dé una imagen más completa y matizada de la situación.

1. El contexto de alternancia de ubicación

Una de las revelaciones más asombrosas en estos materiales es la parte en la que Google eliminó ese cambio de ubicación de la Configuración rápida de Android debido a la cantidad de personas que lo tocaban cuando estaba al frente y al centro.

    Sin embargo, esto es lo interesante de eso: Google en realidad no eliminó ese interruptor. Todavía está ahí.

    ¿Ver?

    Privacidad de Google Android: alternar ubicación
    JR

    El interruptor de ubicación de la configuración rápida, como se ve en un teléfono Pixel con Android 11.

    Regresé y miré los teléfonos con versiones de Android tan antiguas como Android 8.0 de 2017, y el interruptor de ubicación está presente y disponible en todos ellos, continuando hasta la versión beta actual de Android 12 . Esto es cierto tanto en los teléfonos Pixel de Google como en los dispositivos de otros fabricantes.

    Cuando observa más de cerca los documentos judiciales, queda claro que nadie afirma que Google eliminó esa opción como resultado de la mayor actividad que aparentemente creó su presencia. Esa es la versión de juego telefónico de la historia que terminó repitiéndose en la mayoría de los informes de los medios y las conversaciones en las redes sociales. La información real dice que Google simplemente movió ese conmutador a una página secundaria dentro del panel de Configuración rápida, como en, un deslizamiento en esa área, donde residen muchos conmutadores que se usan con menos frecuencia.

    Ahora, la cuestión de por qué Google hizo ese cambio es otra historia. (Por su parte, Google ha declarado oficialmente que el Fiscal General de Arizona y "[sus] competidores que impulsan esta demanda se han esforzado por caracterizar erróneamente [sus] servicios", que siempre "ha incorporado funciones de privacidad en [sus] productos y proporcionaron controles sólidos para los datos de ubicación ", y que" espera con ansias dejar las cosas claras "). Pero independientemente, el hecho de lo que realmente cambió es un contexto importante a considerar.

    Hablando de que...

    2. El contexto de datos de Google

    Toda esta situación gira en torno a la comprensión de que Google está tomando algunas decisiones detrás de escena diseñadas para alentarnos a todos a compartir datos de ubicación y otra información similar con la empresa. A su vez, esos datos se utilizan como parte de nuestros perfiles que determinan qué tipo de anuncios vemos en la web. Y esos anuncios son los que le permiten a Google ofrecernos todos sus diversos servicios (búsqueda, Gmail, Docs, Drive, lo que sea) sin cobrarnos, al menos en los niveles básicos de los servicios.

    Es tentador retratar todo esto como parte de una "misión de vigilancia", una "guerra contra la privacidad" y otros términos acusatorios similares. Pero tomemos un segundo para dar un paso atrás y pensar en cuál es realmente la situación.

    Sí, Google quiere alentarlo a que le dé acceso a cosas como datos de ubicación, y sí, probablemente esté tomando algunas decisiones de diseño que se consideran cuidadosamente para ayudar a lograr ese objetivo. Pero, fundamentalmente, la empresa no vende sus datos ni los comparte con nadie. Lo está utilizando para determinar mediante programación qué anuncios ve en la web. Y eso es todo.

    (Probablemente no sea una coincidencia que Google parezca haber lanzado una especie de campaña para abordar los conceptos erróneos en esta área. He visto ventanas emergentes en numerosas aplicaciones y servicios de Google durante los últimos días señalando que Google nunca vende ni comparte información - y que en algunos casos, como con Gmail y Fotos, ni siquiera usa los datos asociados para fines de orientación de anuncios. Claramente, Google ve esto como una tergiversación más que cualquier otra cosa).

    ¿Sabes qué más? Así como ese tipo de datos es fundamental para el negocio de Google, la noción ahora sensacionalista de "privacidad" se ha convertido en el núcleo de muchos negocios de otras empresas. Como señalé la otra semana, atacar a Google y vender la idea de "privacidad" se ha convertido en un gran negocio en sí mismo, y la indignación fabricada por el modelo de negocio de Google es un punto de venta fundamental en ese ámbito.

    Antes de que entre en pánico por lo que Google sabe sobre usted y qué tipo de información está recopilando, pregúntese: ¿Disfruta usando los servicios de Google y obtiene algún valor de ellos que no podría obtener al mismo nivel en ningún otro lugar? ¿Y el modelo de negocio real de Google y lo que hace la empresa con los datos realmente le molestan tanto?

    Para citar a un escritor excepcionalmente guapo centrado en Google que conozco:

    Google ha sido sincero sobre cómo funciona su negocio desde el principio: la empresa nos brinda servicios en su mayoría gratuitos a cambio de permitirle usar ciertas partes de nuestros datos: las cosas que buscamos, las historias en las que hacemos clic, etc. on - para construir perfiles privados de nuestros intereses. Y luego usa esos perfiles para mostrarnos programáticamente anuncios dirigidos que se relacionan con esos intereses.

    Vale la pena decirlo una vez más: según nuestro leal saber y entender, Google nunca ha vendido, compartido ni utilizado de ninguna otra manera ningún tipo de datos personales. Eso es algo que parece perderse en gran parte de la discusión últimamente: el hecho de que, si bien, sí, la privacidad es obviamente importante y vale la pena pensarlo detenidamente, de lo que estamos hablando aquí es simplemente áreas seleccionadas de nuestros datos que se están compilando crear un perfil que luego se use interna y automáticamente para hacer coincidencias con el tipo de anuncios que vemos. Y aunque los valores predeterminados tienden a desviarse hacia permitir la mayoría de las formas de acceso, usted puede absolutamente tomar el control de cómo se usa su información en un número cada vez mayor de formas.

    Si eso hace que te moleste, entonces por todos los medios, usted tiene un cierto pensamiento serio que hacer. Sin embargo, con la mayoría de las personas, incluido yo mismo, una vez que se establece la realidad práctica de la situación, la mentalidad parece pasar de la rabia ardiente a la aceptación encogida de hombros.

    Al final del día, Google es un negocio. Y, por supuesto , posicionará las cosas de una manera que apoye al sistema en el centro de su estrategia. Lo mismo es cierto para prácticamente todas las empresas que existen. Los detalles de la transacción y el valor que está proporcionando a cambio del servicio varían de una instancia a otra.

    Y en esa nota ...

    3. El contexto de la toma de decisiones de la empresa

    Más que nada, esta saga sirve como un recordatorio de que, sí, las organizaciones que brindan servicios tecnológicos son entidades con fines de lucro, y a pesar de las historias elevadas y, a veces, genuinas con las que les encanta colmarnos, al final del día, ' Todos están invertidos en construir sus propios negocios y vender una historia que respalde ese objetivo.

    Tomemos a Apple, por ejemplo, una empresa que, más que cualquier otra, se ha aferrado a la noción de "privacidad" como un punto de venta últimamente. Eso está muy bien, pero no olvidemos que las glorificadas políticas de privacidad de iOS de Apple están preparadas para impulsar el propio negocio publicitario de Apple, como explica el Wall Street Journal :

    Al dirigirse a los usuarios que han optado por no realizar el seguimiento, los anunciantes que compran anuncios a través de plataformas de terceros tendrán que esperar tres días para obtener información sobre sus campañas y recibirán solo información agregada, como el número total de usuarios que realizaron una acción después de una anuncio, dijeron personas familiarizadas con los productos publicitarios de Apple.

    Los anunciantes que compran espacio publicitario de Apple pueden recibir más datos sobre el comportamiento de los usuarios, dijeron las personas. Pueden saber qué versión de sus anuncios vieron los usuarios y en qué palabras clave de búsqueda aparecieron los anuncios, dijeron. Esos anunciantes obtendrán resultados casi en tiempo real, dijeron las personas.

    Y, por supuesto, todo el alboroto que rodea el tema también está sirviendo como un fuerte punto de marketing para el modelo de negocio principal de Apple : vender hardware y encerrarlo en su ecosistema  para que siga comprando más y más dispositivos con el tiempo. Apple, a diferencia de Google, depende de las ventas continuas de hardware para la mayor parte de sus ingresos. Es un modelo diferente, pero al igual que Google, Apple está vendiendo la historia que mejor posiciona su negocio para el éxito.

    Luego está Amazon, cuyo negocio gira en torno a hacer que todos seamos habituales a recurrir a su escaparate virtual para todas y cada una de las compras, todo el tiempo. Es por eso que nos vende el valor de su servicio Prime y continúa agregando más y más elementos a ese arreglo, a pesar de que, como se ha vuelto cada vez más claro con el tiempo, el valor proporcionado no es tan claro como parece. .

    Nada de esto quiere decir que este tipo de tácticas a veces engañosas y posiblemente engañosas sean óptimas. Ellos no están. Pero son parte del negocio, para bien o para mal, y en algunos niveles, siempre lo han sido, incluso desde nuestro mundo pre-tecnológico.

    En última instancia, es un recordatorio de que depende de nosotros mirar más allá de la superficie, evaluar lo que realmente está sucediendo en cualquier escenario dado y luego buscar nuestros mejores intereses.

    La buena noticia es que con Android, específicamente, realmente no es tan difícil de hacer, incluso si la responsabilidad suele recaer en usted para tomar la iniciativa. Tengo una guía detallada paso a paso para decidir exactamente cómo se puede y cómo no se puede usar la información en su teléfono y qué compensaciones están involucradas en cada elección asociada. Y la cantidad de control disponible solo aumenta con cada año y con cada nueva versión de Android . Se trata principalmente de determinar sus prioridades personales y decidir qué es más importante para usted: evitar que sus datos se utilicen para mostrarle anuncios relevantes en la web o aceptar las diversas ventajas de los servicios de Google que acompañan a ese intercambio.

    El poder de decidir está en sus manos y, como nos recuerda esta situación, también es la responsabilidad de tomar esa decisión.

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