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El futuro de Cisco Webex: lo hicieron bien esta vez

 

Decir que no soy un fanático de la plataforma Webex de Cisco sería quedarse corto. Pero cada plataforma es una mierda de alguna manera, y es probable que el favorito actual en el mercado sea Zoom.

Por lo tanto, me sorprendió un poco que, mientras veía a Amy Chang hacer una presentación en San Diego sobre el futuro a corto plazo de Webex, dejé de enviar correos electrónicos y me dejé llevar por lo que estaba diciendo y concluí "maldita sea, lo entiende".

He estado involucrado en este espacio desde finales de la década de 1980 y he visto un montón de empresas arruinar, desde IBM hasta Google. Aproximadamente cada década, la industria se entusiasma con la colaboración / videoconferencia ... y luego pierde la camisa. En gran parte porque no entiende que no se trata de velocidades y alimentaciones, procesadores, sistemas cerrados o incluso plataformas. Se trata de comunicaciones, interoperación, simplicidad y hacer que alguien que trabaja de forma remota no esté en desventaja.

Pero todos en este espacio, incluidas, por alguna loca razón, las compañías de telecomunicaciones que deberían saberlo mejor, hacen que su solución sea propietaria, descartando el enfoque basado en estándares que ha apoyado a los teléfonos desde que se abrió AT&T hace décadas.

La presentación que vi en Cisco Live! la semana pasada eso me hace pensar que lo entienden. Fue de Amy Chang, a quien no había visto antes (y que es una presentadora impresionante, por cierto), y acertó prácticamente todo lo que acabo de decir sobre los requisitos. Chang es de Accompany, que fue adquirida por Cisco hace algún tiempo y parece poder reparar Webex.

(En una nota más ligera, ¿no suena Accompany como un riff moderno de la vieja broma " Who's On First " de Abbot y Costello ? "Compramos Accompany. Oh, compraste una empresa, ¿cómo se llamaba? , Entiendo que compraste una empresa pero ¿cómo la llamas? Acompaña… ”)



Una plataforma
Desde el principio, Chang señaló correctamente que los clientes no quieren un montón de plataformas de comunicaciones diferentes que no interoperen entre sí. Esto es Telecom 101: todo debería funcionar con todo. Por lo tanto, este futuro cliente de Webex abarcará llamadas, mensajes y reuniones. Al igual que antes con nuestro antiguo teléfono analógico, solo necesita un cliente para hacer todas sus comunicaciones. Esto significa que puede estar en una llamada y seguir recibiendo mensajes (instantáneos y por correo electrónico), sin estar aislado de ellos. Puede pasar de una llamada telefónica a una llamada de videoconferencia sin salir de la aplicación.

¿Alguna vez has estado en una llamada y has querido mostrarle algo a alguien? Con este nuevo cliente debería poder y se integrará con la mayoría de los principales sistemas, incluido Microsoft Office 365 (Outlook y PowerPoint predominantemente, pero también podría hacer otros componentes como Excel), Microsoft Teams, iOS, Google Cloud, y Slack ... con más por venir.

No importa si lo implementa en la nube con recursos comunes o en las instalaciones, y funcionará en hardware dedicado como Roomkit Mini, PC o teléfonos inteligentes. Entonces, obtiene una variedad de servicios integrados, su elección de hardware y el esfuerzo de integración más completo que he visto hasta ahora. Cisco entendió que estaba lejos de estar completo, pero pusieron el listón, por una vez, a una altura adecuada.

Ventaja remota
Uno de los grandes problemas históricos con estas soluciones fue, y sigue siendo, que las personas remotas se sienten aisladas. Es probable que aquí el componente de IA de esta solución juegue un papel cada vez más importante. Inicialmente, sin embargo, una pequeña cosa como el reconocimiento facial podría jugar un papel muy importante. Esto se debe a que el sistema puede reconocer y configurar para el operador (elegir el servicio probable, la interfaz de usuario preferida y completar con configuraciones conocidas que el operador ha utilizado históricamente). Sin embargo, también proporcionará los nombres de las personas en la audiencia para que cualquier persona remota siempre sepa quién está en la sala y especialmente quién está hablando para que pueda dirigir sus preguntas de manera adecuada.

Más importante aún, pueden enviar mensajes de texto o correo electrónico en la interfaz de la conferencia para compensar la típica desventaja de las conversaciones paralelas. Dado que las personas se envían mensajes de texto entre sí cada vez con más frecuencia, incluso si están en la misma sala de conferencias, esto permite que un asistente remoto interactúe casi tan bien como alguien en la sala sin molestar a los demás asistentes.

Supongo que a los usuarios les llevará tiempo darse cuenta de esto, pero, con la capacitación adecuada, los trabajadores remotos deberían poder interactuar con las personas en la sala mejor que si estuvieran en la sala (porque su escritura no distraerá a los demás asistentes).

Una cosa que aprendí
Como señalé al principio, he estado cubriendo estos productos desde los años 80. Probablemente podría desempolvar las láminas que tenía en ese entonces señalando problemas y todavía usarlas hoy, porque cada 10 años la industria parece querer aprender desde cero.

Pero durante la charla de Chang, se me ocurrió algo nuevo. Verá, Chang es un orador natural. Esto significa que con poca preparación puede subir a un escenario, mantener a la audiencia y entregar un mensaje convincente. Mirándola, me di cuenta de que tal vez esto es lo que nos perdimos en todas esas iteraciones anteriores. La persona que lidera el esfuerzo, dado que se trata de una plataforma de comunicación, debe ser un comunicador natural. Sabrían intuitivamente lo que se necesita porque sentirían el mayor dolor cuando la herramienta no satisfaga sus necesidades.

Se sabe que los ingenieros apestan como comunicadores. Y, sin embargo, son los que en general han liderado estos esfuerzos fallidos de productos de comunicación. El hecho de que Cisco haya podido lograr que firmas como Ford, Procter & Gamble y Splunk se unieran a su nuevo esfuerzo es una muestra de cuánto progreso está haciendo el equipo de Chang aquí.

Como la mayoría de los productos exitosos que he cubierto, el éxito está ligado a las capacidades y conocimientos de la persona que lidera el esfuerzo, y Amy Chang parece ser la tormenta perfecta de una persona que lidera este esfuerzo en particular.

Lo sabremos en unos meses, pero si desea ver la colaboración y las comunicaciones que redefinirán el futuro, consulte la próxima oferta de Webex de Cisco. Apuesto a que quedará tan impresionado como yo.

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