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El Plan De AMD Para Volver A Las Grandes Ligas Contra Intel Y Nvidia

 Mark Papermaster de AMD ha tenido un pasado interesante. Antes de convertirse en CTO y SVP de AMD, pasó 26 años en IBM, trabajando en su Equipo de Integración y Valores y en el Equipo de Liderazgo Técnico, dos fuerzas de trabajo exclusivas y altamente confidenciales. Después de su mandato en IBM, se incorporó a Apple , Cisco Systems, antes de ocupar un puesto en AMD. Papermaster es un hombre armado con una gran cantidad de conocimientos y, por lo tanto, cuando dice que AMD está en camino de regreso a las grandes ligas, listo para enfrentarse cara a cara con Intel y Nvidia una vez más, te sientas y escuchas.

Papermaster también es el primero en admitir que AMD se quedó atrás. En la arquitectura de nivel de servidor, Intel posee prácticamente el 99% del mercado; Intel domina en el espacio de CPU de alto rendimiento ; y Nvidia lo está matando absolutamente en el departamento de gráficos de alta gama. Pero AMD no se ha sentado en los laureles durante los últimos años, ha estado trabajando activamente para volver más grande que nunca, y es dentro del próximo año que AMD verá que la inversión realmente comienza a dar sus frutos.

“Como usted sabe, los semiconductores no son como el software, donde se puede decir que está cambiando el enfoque y dentro de un año sacará un nuevo producto de software”, me explica Papermaster mientras nos reunimos para discutir el futuro de AMD. “Cambiamos nuestro enfoque hace años, y lleva tanto tiempo [hacer un cambio]. Los productos que estamos lanzando ahora son productos de alto rendimiento, es un regreso a nuestras raíces y estamos muy concentrados ".

"Es un regreso a nuestras raíces y estamos muy concentrados".

Pero, ¿en qué se centra exactamente la empresa? Bueno, según Papermaster, AMD solía depender en un 90% del negocio de las PC; hoy en día, más de la mitad de sus ingresos proviene del negocio semipersonalizado. Las consolas de juegos forman una gran parte de esto, y es por eso que las tres áreas clave de la estrategia de regreso de AMD se centran en los juegos, las “plataformas inmersivas” y, erm, los centros de datos.

Claramente, de las tres áreas que forman el enfoque de AMD, el centro de datos es el área menos atractiva, pero es la que tiene el mayor potencial de cambio. Intel, el mayor rival de AMD, tiene el 99% de este mercado, habiendo robado la mayor parte del 30% de participación de AMD que alguna vez disfrutó en su apogeo. Dado que AMD predice que el espacio del centro de datos tendrá un valor de $ 18 mil millones para 2019, recuperar ese 30% o más seguramente será lucrativo para el crecimiento de AMD.

En el espacio de los juegos, sin embargo, AMD ya lo está aplastando por completo. Como industria, los juegos tienen un valor de más de $ 15 mil millones al año, y solo continuarán creciendo. Por ahora, AMD domina el mercado de consolas domésticas, suministrando chips para Xbox One , PS4 y Wii U, con Xbox Project Scorpio y PS4 Pro también configurados para usar chips AMD. En el espacio de la PC, sin embargo, necesita luchar contra la fuerza cada vez mayor que es Nvidia y sus tarjetas gráficas de alta gama.

amd_radeon_rx_470_chipChipset de una Radeon RX 470 - Fritzchens Fritz, Flickr

Sin embargo, es en las “plataformas inmersivas” donde AMD está lista para dar su mayor salto. Papermaster ve el crecimiento de la realidad virtual , la realidad aumentada y la realidad mixta como un espacio clave para AMD y su futuro. “Hemos pasado de la radio a la televisión; sonido a audiovisual a interactivo. Pero cada una de estas progresiones lo involucra aún más ... la computación inmersiva es claramente la próxima forma en que interactuaremos con la computación. No se trata solo de ver y oír; involucrará todos sus sentidos porque está realmente rodeado de audio, visual y, eventualmente, háptica.

“Hemos tenido la tecnología para crear realidad virtual durante años, pero ahora es asequible. El gran avance de este año no es solo el desarrollo de pantallas montadas en la cabeza, sino también el desarrollo de CPU y gráficos que pueden impulsarlas. Hace varios años, tomamos la decisión de invertir en gráficos y computación de alta gama, y ​​presentamos un conjunto de productos listos para crear una gran experiencia de realidad virtual ".

Son estos productos los que forman el eje del plan de recuperación de AMD.

Su próxima CPU Zen está programada para ser el primer chip de alto rendimiento de AMD que pueda competir a la par con la propia arquitectura de Intel, con lo mismo, si no mejor, que el Broadwell E Core i7 de Intel. Zen también ofrece un rendimiento un 40% mejor que su conjunto de chips Excavator utilizando la misma cantidad de energía. La gama Radeon de AMD también trae al mercado tarjetas gráficas listas para realidad virtual, con la RX 480, que se encuentra entre las tarjetas 1060 y 1070 de Nvidia, capaz de generar energía a un precio mucho más asequible. De repente, con estos productos, AMD vuelve a estar en funcionamiento.

"Hay una demanda reprimida de competencia".

Ser un competidor es exactamente lo que AMD quiere ser dentro de estos espacios. “Existe una demanda reprimida de competencia”, explica Papermaster. “Las computadoras de escritorio y los servidores de alto rendimiento [son áreas en las que ambos] tienen una clara falta de competencia. Ambos están dominados por nuestro competidor y ansiosos por un producto competitivo, que es exactamente lo que traerá Zen.

“Nos hemos comprometido con una hoja de ruta muy sólida y mi compromiso es absolutamente competitivo, mejoras generacionales. Cuando nuestros clientes regresen a nosotros una vez que hayamos lanzado Zen y veamos que estamos de vuelta en el meollo de la competencia, haciendo uso de equipos de diseño que avanzan, mantendremos un ritmo competitivo en la industria "

Ahora, después de años de letargo, parece que AMD finalmente ha vuelto con los grandes actores de la industria. Papermaster resume cómo AMD logró avances tan grandes al afirmar que debido a que "AMD es una fracción del tamaño de Intel, nos hace ser extremadamente innovadores en la forma en que creamos productos".

Pero AMD no ha terminado aquí. Ya sabemos que planea mantener el ritmo del resto de la industria, pero si quiere alcanzar las alturas de la computación inmersiva de alta gama, necesita hacer más. Afortunadamente, parece que la empresa está a la altura del desafío: “si quieres pasar de lo que tenemos hoy a una presencia real, [hay] órdenes de magnitud más de progresión que tenemos que hacer.

“Esa es, sin embargo, nuestra pasión; es lo que los ingenieros de AMD viven para hacer ".


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