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FreeAgent: De Top Gun A Declaraciones De Impuestos

 Desde Top Gun hasta declaraciones de impuestos: no parece la carrera más emocionante. Sin embargo, para el piloto de combate convertido en CEO de FreeAgent, Ed Molyneux, sumergirse en el negocio del software de contabilidad fue un salto hacia lo desconocido como cualquier cosa que hiciera cuando estaba en la cabina de un RAF Harrier. Molyneux admite que él y sus dos cofundadores "no tenían ni idea de la contabilidad" cuando pensaron por primera vez que debía haber una forma más sencilla para que las pequeñas empresas administraran sus finanzas y decidieron resolver el problema por sí mismas.

FreeAgent: de Top Gun a declaraciones de impuestos

Ocho años después, las fortunas de FreeAgent continúan subiendo hacia el cielo. En 2013, Deloitte clasificó a FreeAgent como el octavo negocio de tecnología de más rápido crecimiento en el país, habiendo registrado un crecimiento de ingresos del 2,128% durante los cinco años anteriores. Desde entonces, la compañía ha aumentado en casi la mitad, ahora emplea a 73 personas en su sede de Edimburgo y brinda soporte a más de 40.000 suscriptores de pago.

El viaje de la compañía hacia el éxito proporciona algunas ideas inusuales sobre cómo construir un negocio de software que se distinga del resto del mercado, y revelaciones aún más sorprendentes sobre cómo es depender de la cooperación de un departamento gubernamental con tan fusty una reputación como la Hacienda Pública.

Preparándose para el despegue

Molyneux no saltó directamente de la cabina del piloto a su propio negocio de software de contabilidad. Se graduó en Oxford con un título en ingeniería y ciencias de la computación  antes de unirse a la RAF, y se estableció como un “consultor de tecnología de una sola banda” inmediatamente después de dejar la Fuerza Aérea.freeagent_overview

Fue mientras trabajaba como autónomo cuando Molyneux descubrió lo desesperadamente difícil que era para las microempresas mantener en orden sus asuntos financieros. “Tuve que crear una sociedad anónima y dirigirla, y la parte de la gestión financiera fue un desastre”, admite. “Tenía un contador que me daba una hoja de cálculo. Completaría eso, en su mayoría, y no tendría suficiente dinero reservado para mi factura de impuestos ".

Molyneux estaba “buscando un proyecto en el que ponerme los dientes” en ese momento, por lo que decidió intentar hacer los malabarismos con el flujo de caja más fácil para él y para los millones de autónomos y propietarios de pequeñas empresas en el Reino Unido. Escribió la primera versión de lo que se convertiría en FreeAgent en el verano de 2006, y en 2007, él y sus dos cofundadores, Olly Headey y Roan Lavery, decidieron hacer un negocio con eso. “Todos veníamos de entornos de contratación y trabajo autónomo y todos estuvimos de acuerdo en que era una locura cómo se estaban haciendo las cosas [como las declaraciones de impuestos] en ese momento. Por supuesto, si está en software, sabe que hay una cosa que puede hacer y es crear algo para solucionarlo, y eso es lo que hicimos ".

Pueden haber sido buenos escribiendo software, pero Molyneux y sus socios ciertamente no tenían la experiencia contable necesaria para armar un software que pudiera calcular las contribuciones del Seguro Nacional y cosas por el estilo. Sin embargo, Molyneux lo considera una fuerza, no una debilidad. "Si comprende el problema y tiene experiencia técnica, puede obtener una visión realmente clara de la solución", dijo. “Si eres un empresario que tiene el problema, pero no tienes experiencia técnica, nunca sabes si las cosas son fáciles o difíciles.

“Una de las ventajas reales que teníamos cuando empezamos era que no teníamos ni idea de la contabilidad”, dijo con sinceridad. “De hecho, es una verdadera fortaleza. Diseñamos la interfaz en función de lo que queríamos. Ahora tenemos esta línea de tiempo repleta, por lo que obtiene esta lista cronológica de cuándo son todos los plazos y cuáles son las proyecciones de los pasivos. Por supuesto, en ese momento no nos dimos cuenta de que era necesario crear un motor de contabilidad de doble entrada, ni modelar todos los aspectos del IVA para las pequeñas empresas y todos los aspectos del impuesto sobre la renta y el impuesto de sociedades. Completamos los huecos a medida que avanzábamos.

“Si hubiéramos comenzado sabiendo mucho sobre contabilidad, probablemente habríamos construido algo que se parecía a los productos que ya existían”, afirma.

Escasez de experiencia

Aunque FreeAgent finalmente se basó en la experiencia de contadores capacitados, no fue la escasez de conocimientos financieros el mayor problema de la empresa, sino encontrar ingenieros de software suficientemente capacitados para hacer crecer el negocio. “Los buenos ingenieros son los más difíciles de contratar”, dijo Molyneux. “Estamos en Edimburgo. No es un centro para negocios de ingeniería o ciencias de la computación. Durante los primeros años, deseamos estar en Londres ".project_freeagent

Ahora, sin embargo, se alegra de que la empresa haya decidido quedarse. El talento está comenzando a emerger de las universidades locales, y convencer a buenos candidatos para que se muden a Edimburgo se ha vuelto más fácil. "No estamos compitiendo con Silicon Roundabout, compañías de productos más atractivos y de alta rotación que seríamos si estuviéramos en Londres", dijo. "Cuando  traemos gente aquí, realmente nos aferramos a ellos". La empresa tampoco subcontrata el desarrollo, afirmando que la calidad del software depende de que diferentes equipos trabajen en estrecha colaboración. “Necesitamos que los ingenieros estén al lado de un contador, un miembro del personal de soporte o un diseñador, para sacar lo mejor de ellos”, dijo Molyneux.

Los impuestos realmente no son gravosos

Una de las mayores dependencias en el negocio de FreeAgent es la Hacienda Pública. El software de FreeAgent llena automáticamente hasta el 90% de la declaración de impuestos electrónica para comerciantes individuales, pero lograrlo requiere la estrecha cooperación de la Administración de Ingresos y Aduanas de Su Majestad. Cualquiera que haya tenido que completar ese odioso formulario electrónico podría suponer que lidiar con HMRC sería más doloroso que extraer las muelas del juicio sin anestesia, pero Molyneux insiste en que el recaudador de impuestos es muy complaciente y ofrece una "API muy completa" para las empresas de software con las que trabajar.

“Son muy abiertos con la industria del software”, dijo Molyneux. “Su misión es aumentar la recaudación de impuestos, pero no pueden tener más personal; no pueden tener más dinero. Tienen que encontrar algunas soluciones técnicas para eso, por lo que han recurrido  a la industria del software de contabilidad para que les ayude a hacerlo ".

HMRC incluso está preparado para revelar secretos sensibles a las empresas de software. “Hablamos con HMRC el año pasado, y nos ofrecieron compartir con nosotros las reglas que están usando internamente para evaluar el riesgo de que se les presenten varias declaraciones de impuestos diferentes”, dijo Molyneux.

Eso eventualmente podría ayudar a FreeAgent a decirles a sus clientes si es probable que lo que están a punto de enviar sea marcado como sospechoso. "Pensé que era extraordinario", agregó Molyneux. "[Pero] quieren reducir la carga de sus investigaciones, entonces, ¿por qué no compartir eso?"

Donde tratar con HMRC puede volverse complicado es cuando se traduce una legislación fiscal ambigua en reglas de software que no provoquen que los clientes paguen más o menos de lo que deberían. “Lo difícil es que necesitamos muchos detalles y formalidad en la forma en que se expresan las reglas”, dijo Molyneux. “A veces hay espacio para la interpretación. Tenemos que hacer juicios sobre cómo escribir una regla en el software, tal como lo haría un contador cuando trata con un cliente ".self_assessment_free_agent_crop

¿Cortar a los hombres del dinero?

Dado que los clientes pagan más de £ 200 por año para acceder a FreeAgent, muchos pueden resentir tener que pagar aún más a un contador para verificar su declaración de impuestos al final del año financiero. ¿FreeAgent tiene como objetivo en última instancia poner a los contables fuera del negocio dando a sus suscriptores la confianza para presentar sus archivos por sí mismos? Hay una pausa embarazosa antes de que Molyneux responda a la pregunta. “También trabajamos con muchos contadores”, explicó. "En realidad, es la parte de nuestro negocio de más rápido crecimiento, conseguir que los contadores logren que sus clientes accedan a FreeAgent".

Molyneux dijo que los productos como FreeAgent significan que los días de arrojar una caja de recibos, facturas y algunos cientos de libras a un contador para presentar su declaración han terminado. Las personas ingresan los datos por sí mismas. Sin embargo, todavía quieren esa "sensación cálida y confusa" de tener un contador que revise sus números, y si todo eso está perfectamente formateado en FreeAgent antes de enviarlo al experto, es menos arduo y menos costoso para un individuo que antes. También es menos molesto para el contador, que se convierte más  en un asesor de negocios que en un contable.

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