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Horas De Trabajo: Por Qué Literalmente Estás Desperdiciando Tu Vida (A Menos Que Vivas En Suecia)

 ¿Siente que trabaja demasiadas horas? Quizás tus horas de trabajo te estén trabajando.

En 1930, el economista John Maynard Keynes (famoso por la economía keynesiana) escribió que la generación de sus nietos probablemente tendría horas de trabajo de solo 15 horas por semana. Como probablemente hayas notado, esto no ha sucedido. De hecho, la forma en que solíamos dividir ordenadamente el trabajo y la vida en el hogar se ha difuminado gradualmente, y las horas de trabajo ya no se limitan a las 9 a. M. A las 5 p. M. O, de hecho, a la oficina misma .

En 2017, el

El empleado medio del Reino Unido trabajaba 37,4 horas a la semana Suponiendo una hora para el almuerzo, parece adecuado para el tipo de trabajo sobre el que cantó Dolly Parton (lamentablemente, algo que Keynes murió demasiado pronto para escuchar), pero solo rasca la superficie. Sabemos que hay personas que trabajan menos horas (contratos a tiempo parcial y cero horas) y mucho más; por ejemplo, algunos empleadores le animan a que se retire de la directiva de la UE sobre el tiempo de trabajo .

Puede pensar que la razón por la que la predicción de Keynes no se ha hecho realidad se debe a que la situación está cambiando. A pesar de la automatización, todavía hay mucho por hacer y muy pocas horas al día para hacerlo. Si no trabajamos duro, nuestra economía se hundirá. Sin embargo, el trabajo duro no es garantía de una economía en auge: los griegos, como señala Forbes , en realidad trabajan las horas más largas en la UE, con un promedio de 42 horas por semana, y no son exactamente el país más rico de Europa.John Maynard Keynes

El experimento sueco

Suecia está ausente de la lista de Forbes, pero si se compilara una nueva hoy, estarían casi al final. Desde la semana pasada, los suecos han reducido la jornada laboral de ocho a seis horas . ¿Imprudente? En absoluto: tienen tanto la investigación como la evidencia de primera mano de su lado.

Primero, están los centros de servicio Toyota de Gotemburgo que hicieron el cambio a jornadas de seis horas hace 13 años. Ahora, no le sorprenderá saber que esto ha resultado en empleados más felices y una menor rotación de personal, pero quizás sea más sorprendente notar que las ganancias han aumentado en un 25% .

"La investigación no solo descubrió que muchas horas no equivalen a más producción, sino que en realidad a menudo conducen a menos".

Coincidencia, podría decirse. La correlación (los beneficios aumentan junto con la disminución de las horas) no es lo mismo que la causalidad (trabajar menos conduce a un aumento de los beneficios). Bien, pasemos a la investigación, de la cual hay una cantidad decente. En primer lugar, si perdona un poco más de correlación, este gráfico de The Economist muestra que existe un fuerte vínculo entre más horas y menor productividad, y el vínculo parece ser causal. Este documento de síntesis de 2011 analizó la relación entre la productividad y las largas horas de trabajo, y no solo descubrió que las largas horas de trabajo no equivalen a más producción, sino que, en realidad, a menudo conducen a menos.tube_commuters

La verdad incómoda

A primera vista, eso parece una locura. Con más horas, puede hacer más, ¿verdad? Eso es técnicamente cierto, pero combinado con la fatiga y las limitaciones de nuestro cuerpo, la verdad es que, solo porque tengamos más horas disponibles, no significa que seremos terriblemente eficientes para llenarlas. No se hace tanto, según el estudio, y es posible que tenga que rehacer lo que hace.

“El vínculo entre horas más cortas y mayor productividad se ha observado durante más de 150 años”.

Asimismo, este informe de la Fundación Europea encontró que aquellos con horarios flexibles o roles de “tiempo parcial” eran más felices y productivos. La Harvard Business Review incluso cita un estudio que establece que los administradores no pueden decir la diferencia entre aquellos que trabajan 80 horas y aquellos que sólo pretenden. El punto óptimo, según el estudio de la Fundación Europea, sería de 30 horas de trabajo a la semana. Eso sigue siendo el doble de lo que Keynes previó, pero marcadamente menos que el promedio occidental.

No contenga la respiración por cambios en el corto plazo: el vínculo entre horas más cortas y una mayor productividad se ha observado durante más de 150 años. El parlamento aprobó una ley en 1848 que reducía la jornada laboral a diez horas y vio un aumento espectacular de la productividad. En la década de 1890, los empleadores bajaron el promedio a ocho horas y la producción volvió a mejorar. Pero luego nos detuvimos y las horas volvieron a subir gradualmente.alarm_clock_britain

No le sorprenderá saber que la adicción al trabajo es realmente mala para nosotros. El estrés es una cosa, pero un estudio de la University College London que evaluó los datos de más de 600.000 personas encontró que trabajar 55 horas o más a la semana aumentaba en un 33% las probabilidades de que las personas sufrieran un derrame cerebral que las que tenían entre 35 y 40 horas. Además de eso, aquellos en el grupo superior también tenían un 13% más de probabilidades de desarrollar enfermedad coronaria. Ah, ¿y mencioné que los científicos han descubierto que el agotamiento laboral estresante puede conducir a cambios neuronales que dificulten lidiar con el estrés en el futuro?

Entonces, ¿por qué estamos todos trabajando tan duro?

"Hay muchos factores en juego aquí: políticos, culturales, psicológicos, tecnológicos y sociológicos".

Es malo para la salud figurativa de la empresa y la salud literal de los empleados, y en realidad no ofrece ningún beneficio tangible. ¿Por qué diablos no hemos prestado atención a la investigación y no hemos hecho algo al respecto?

Hay muchos factores en juego aquí: políticos, culturales, psicológicos, tecnológicos y sociológicos. Cualquiera de estos podría ser posible de superar, pero juntos vienen como un paquete enredado incómodo que es más fácil de ignorar.

Empecemos por los problemas tecnológicos. En la superficie, la tecnología ha mejorado nuestra capacidad para trabajar de manera eficiente y ha facilitado todo. En 1970, si trabajaba en una oficina y llegaba algo urgente, tenía que estar en su escritorio para atender la llamada. ¿No ahí? Lástima, vuelva a llamar a las 9 a. M. Puede esperar. Hoy en día, es probable que tenga un teléfono móvil de trabajo, e incluso si no lo tiene, es probable que esté revisando su correo electrónico para detectar tal eventualidad. Probablemente no sumen muchas horas al año en general, pero efectivamente difumina la línea entre la vida laboral y la vida hogareña en la medida en que un descanso ya no parece un descanso.oficina_multi_tarea

"Culturalmente, el trabajo duro está entrelazado con el éxito y el carácter moral, sin importar cuán valioso sea el trabajo".

Luego, por supuesto, hay presiones sociológicas. Si eres un gerente y miras a tus competidores, todos los cuales están notablemente trabajando largas horas y llegando tarde, ¿realmente vas a ser el primero en intentar instigar un cambio cultural y eliminar herramientas temprano? ¿Qué pasa si no funciona y causa pérdidas masivas, o algo peor? Es mejor mantener la aversión al riesgo y seguir con la ortodoxia dominante. Del mismo modo, ningún trabajador quiere ser el que se desprenda a las 3.30 p. M., Incluso si ha terminado todo su trabajo. Simplemente se ve mal: solo escribir este artículo me arriesga a pintarme como un holgazán con aversión al trabajo, incluso si me quedo hasta tarde para terminarlo.

Eso nos lleva a la cultura. Culturalmente, el trabajo duro está entrelazado con el éxito y el carácter moral, sin importar cuán valioso sea el trabajo. Puede que el protestantismo ya no sea la tendencia teológica rectora, y evitar la condenación eterna ya no sea el incentivo impulsor, pero la ética del trabajo protestante está viva y coleando, y a menudo se argumenta que es la base del capitalismo . Esto está respaldado por retórica política: ¿cuántas veces escuchó la frase “familias trabajadoras” durante las elecciones generales de 2015? El significado subtextual no tan sutil de "familias trabajadoras" es ampliamente reconocido como "los merecedores". Ahora, ¿puede imaginarse a los mismos políticos abogando por jornadas laborales más cortas? Sus rivales se los comerían vivos.Email

En realidad, todo es un poco tonto, y no solo porque la investigación científica sugiere que tendría sentido fiscal, o porque hay mucho más en la vida y en una sociedad en funcionamiento que el trabajo. Aceptar limitaciones humanas con horas más cortas significaría que las empresas que realmente no podrían hacer frente tendrían que contratar personal adicional, lo que reduciría el desempleo, lo que significaría más impuestos para el tesoro. De acuerdo, eso es deliberadamente simplista, pero entiendes la idea.

Todas estas cosas habrán sido consideradas cuidadosamente por el gobierno sueco antes de que la iniciativa de la jornada de seis horas se convierta en ley, y es de esperar que otras naciones estén observando de cerca lo que sucede. De lo contrario, es probable que sigamos golpeándonos la cabeza contra una pared de ladrillos para parecer sobrehumanamente productivos, incluso si nuestra biología asegura que, en última instancia, solo nos estamos engañando a nosotros mismos. Y quizás nuestros gerentes.

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