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Inside AudioBoom: La Compañía Británica De Radio Por Internet Que Hace Algo Diferente

 En el espacio de dos años, casi todo ha cambiado en la compañía de radio por Internet audioBoom : su CEO; todo su modelo de negocio; la tecnología que impulsa el servicio; incluso su nombre. Este cambio ha hecho que el servicio creciera de alrededor de 25.000 usuarios registrados a más de cinco millones, y el año pasado la compañía cotizó en la Bolsa de Valores de Londres por primera vez.

Inside audioBoom: la compañía británica de radio por Internet que hace algo diferente

Este éxito no ha venido sin dolor, sin embargo, no menos importante por la alienación del hombre, y muchos de los usuarios leales, incluidas celebridades como el actor de Red Dwarf , Robert Llewellyn, que ayudó a construir la compañía en primer lugar.

Entonces, ¿cómo se reinventó esta empresa británica para convertirse en rival de gigantes como SoundCloud? ¿Y qué tecnología está utilizando para garantizar que este crecimiento continúe?

De Audioboo a audioBoom

audioBoom comenzó su vida en 2009 como Audioboo, bajo el liderazgo evangelístico del fundador y CEO Mark Rock. Rock quería crear un servicio que democratizara la radio, que permitiera a cualquier persona con un teléfono inteligente grabar un breve clip de audio y compartirlo con una comunidad de oyentes de ideas afines, ya sea que estuvieran informando desde una zona de guerra en Libia o sentados en su sala de estar. con una taza de té.

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El servicio fue un éxito instantáneo. Los medios de comunicación, incluidos Channel 4 News, The Guardian e incluso PC Pro, lo utilizaron para llevar informes de audio en vivo a nuevas audiencias. Celebridades como Chris Moyles y el omnipresente Stephen Fry se subieron a bordo. Poco más de un año después del lanzamiento de Audioboo, Rock figuraba en el puesto 14 en la lista de The Guardian de las 100 personas más influyentes en los medios, por encima de Rebekah Brooks, Steve Ballmer y el propio editor de The Guardian , Alan Rusbridger.

"La herramienta de nuevos medios más importante de los últimos dos años".

El panel de jueces de The Guardian describió a Audioboo como “la herramienta de nuevos medios más importante de los últimos dos años”. Habiendo “cambiado la forma en que usamos el audio, ahora va a reinventar la forma en que pensamos sobre la radio digital”, concluyó el panel. Solo había un problema: nadie había descubierto cómo iba a hacer dinero.

A mediados de 2012, los inversores de la empresa se habían cansado de la tinta roja. El servicio tenía una base de usuarios central de solo 25,000 usuarios y, aparte de las cuentas premium, no tenía una forma obvia de obtener ingresos de ellos. El modelo de negocio había fracasado y se contrató a un nuevo director ejecutivo, Robert Proctor, para rescatar a la empresa. Rock fue dejado de lado en el papel de presidente antes, con cierta amargura, de dejar la compañía a principios de 2013.

“El problema era probablemente bastante fundamental”, dice Proctor cuando se le pide que explique qué estaba mal con Audioboo cuando se unió. “A la mayoría de la gente simplemente no le gusta el sonido de su propia voz. Veinticinco mil usuarios regulares mensuales después de tres años y medio probablemente demostraron que no hay mucho modelo en ese negocio ".

audioboom_old_siteEl antiguo sitio web de audioBoom antes de su elegante rediseño

En cambio, Proctor decidió reenfocar el negocio en proporcionar una transmisión de audio personalizada de emisoras profesionales, como la BBC, Sky Sports News Radio y talkSPORT. En lugar de depender de un solo hombre y su teléfono, Audioboo entregaría audio de las grandes marcas a una audiencia más grande y (potencialmente) más lucrativa.

Sin embargo, para hacer eso, la empresa necesitaba cambiar su nombre. “El principio básico detrás de que 'boo' se convierta en 'boom' es que ahora tenemos muchos más paquetes de deportes y entretenimiento, y a ninguno de ellos le gusta que lo 'abucheen'”, dice Proctor. "Necesitábamos un nuevo nombre que fuera más positivo".

Remodelando la aplicación audioBoom

El cambio de Audioboo a audioBoom fue más que cosmético. La compañía relanzó su aplicación en septiembre y trajo consigo un conjunto fundamental de nuevas tecnologías que intentan mejorar la experiencia auditiva. Si bien las funciones para grabar y compartir su propio audio no se han eliminado por completo, se han eliminado y el enfoque ha cambiado a un flujo continuo de clips de audio de las emisoras, según los intereses predefinidos del oyente.

"El enfoque ha cambiado a un flujo continuo de clips de audio de las emisoras".

Cuando inicias la aplicación por primera vez, se te pide que elijas de un menú de temas que podrían interesarte (deporte, entretenimiento, comedia, música), cada uno de los cuales se desglosa en una serie de subcategorías, como fútbol, ​​rugby y ciclismo. Sin embargo, audioBoom no se basa únicamente en las preferencias declaradas: ha diseñado un algoritmo que adapta el contenido del feed a los hábitos de escucha del usuario.

“Hay una combinación de inteligencia local en la aplicación y en los servidores”, dice el director de tecnología Jonathan del Strother. “La aplicación considera las categorías que has estado escuchando, cuánto tiempo pasas escuchándolas, lo que tiendes a saltarte, etc. Nuestros servidores utilizan entradas similares, pero distribuidas en todos los hábitos de escucha de nuestros usuarios, para presentarle nuevos grupos de contenido

Esta pieza de tecnología es tan crucial para el éxito de audioBoom que contrató a una empresa dedicada a la inteligencia artificial en Mountain View, California, para desarrollar el algoritmo junto con del Strother y su equipo en el Reino Unido.

Otra adición clave a la aplicación es la descarga diaria, un segmento de audio personalizado de dos horas que se descarga automáticamente en el dispositivo del usuario todas las noches, lo que garantiza que tenga algo que escuchar en el camino al trabajo por la mañana sin tener que depender de él. una conexión de datos inestable mientras conducen a la oficina o toman el tren.

“La mayor parte de la escucha de audio se realiza en algún tipo de transporte”, dice Proctor. “La otra cosa que es fundamental, una que tal vez muchas otras experiencias auditivas pierden, es que el audio es casi siempre una actividad secundaria. Cualquier cosa que desvíe tu atención de la actividad principal y te obligue a levantar el teléfono y buscar contenido cada cinco minutos es totalmente contradictorio ".

Tecnología back-end de audioBoom

"La empresa vende publicidad cuando su reproductor está integrado en sitios web, dividiendo los ingresos con la emisora".

No es solo la tecnología de front-end lo que audioBoom ha renovado, sino también el back-end. La compañía tiene que facilitar que los socios de contenido carguen sus clips en los servidores de audioBoom, y les ofrece una variedad de formas de hacerlo. Algunos usan una API dedicada; otros con reporteros en el campo cargan directamente desde la interfaz web o la aplicación del teléfono inteligente. “También podemos importar a granel mediante RSS”, explica del Strother. "Tenemos un grupo de trabajadores que sondean los feeds de las emisoras y buscan contenido de audio, que se importa automáticamente".

¿Y cómo, los oyentes de la aplicación pueden preguntarse, cualquiera de las partes gana dinero, dado que actualmente no hay anuncios en la aplicación? Proctor dice que incrustar anuncios en las transmisiones de audio de los oyentes de aplicaciones "simplemente no es una buena experiencia para el usuario". En cambio, la empresa vende publicidad cuando el reproductor de audioBoom está integrado en sitios web, dividiendo los ingresos con la emisora ​​que proporciona el contenido.

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“Si recibimos contenido de Sky que se trate de, digamos, Tottenham Hotspur, tenemos 200 o 300 sitios web dentro de nuestra red a los que les encantaría tenerlo”, explica Proctor. "Nuestro reproductor de medios aparece en ese sitio web y podemos ejecutar publicidad previa y posterior al video".

Cómo audioBoom se separa del pasado

Proctor ahora llama a la compañía una “plataforma SaaS [software como servicio] para emisoras de nivel uno”, que sin duda está muy lejos de la visión original de Rock de una voz para las masas. El cambio de énfasis claramente ha antagonizado a muchos usuarios leales de Audioboo. El otrora prolífico Robert Llewellyn no ha publicado un "abucheo" en más de un año, y muchos otros han escrito en su blog o han difundido su disgusto por el nuevo enfoque. "¿Es solo por el dinero?" Christian Payne, periodista en un blog y usuario habitual de Audioboo. "¿Invertimos nuestro tiempo, palabras, ideas y sentimientos envueltos en historias solo para enriquecer a los demás inversores?"

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Proctor dice que espera que el servicio pueda retener a muchos de sus primeros usuarios, pero admite que será difícil. Sin embargo, si bien la nueva dirección comercial puede haber estirado la paciencia de una comunidad de usuarios que alguna vez fue leal, parece probable que el negocio mismo se hubiera estirado si hubiera continuado siguiendo su camino original.

La lección para los desarrolladores británicos en ciernes es muy amplia: una aplicación brillante puede atraer la atención de los medios pero, sin un modelo de negocio que la respalde, no pagará las facturas.

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