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La Cultura De No Compartir: Por Qué Los Servicios De Comida Compartida Estilo Uber Simplemente No Pueden Tener Éxito

 Si hay una frase que pueda polarizar a los inversores, es una empresa joven que dice ser "el Uber de X". Para algunos, es propicio para poner los ojos en blanco; para otros, evoca imágenes de altos ROI e innovaciones revolucionarias.

La cultura de no compartir: por qué los servicios de comida compartida estilo Uber simplemente no pueden tener éxito

Los mercados de igual a igual son un elemento básico de esta generación de nuevas empresas tecnológicas. Proporcionar una plataforma que permita a los usuarios comprar y vender su producto o servicio puede ser altamente rentable y fácilmente escalable, sin requerir los gastos generales de una empresa que fabrica y almacena un producto por sí mismos. También obtienen una publicidad fácil: nadie presentaría un nuevo servicio de minicab, pero tan pronto como involucre una aplicación y las palabras "economía compartida", un PR decente le brindará cobertura en todos los sitios comerciales del país.

Después de que Uber interrumpió la industria de los taxis y Airbnb sacudió la hospitalidad, la industria alimentaria parece ser la próxima área obvia para el cambio. Los consumidores están obsesionados con el contenido basado en alimentos; existe una demanda cada vez mayor de comida casera, orgánica y saludable; y una nueva generación de cocineros caseros puede servir platos a los estándares de los restaurantes. Combine nuestra fascinación por la economía colaborativa con nuestra pasión por la comida, y parecería que un mercado de igual a igual para la cocina casera es la startup en la que todos los inversores aprovecharían la oportunidad de participar.

uber_of_food_sharing_culture _-_ gousto

Es evidente que estamos interesados ​​en encontrar formas innovadoras de manejar nuestras comidas. Solo mire a COOK , la compañía de alimentos congelados que cobra una prima por usar ingredientes naturales y procesos mínimos en sus comidas, como un ejemplo de éxito potencial. Se almacenan principalmente en sus tiendas independientes, pero a pesar de ser menos convenientes y más caras que la cena estándar en el microondas de un supermercado, existe una gran demanda de un producto más saludable, pero igualmente sin complicaciones. En una línea similar, empresas como HelloFresh y Gousto estamos teniendo éxito con un modelo basado en la idea opuesta: que queremos pasar tiempo en la cocina cocinando, en lugar de en un supermercado comprando, y ambos cobran un precio semanal por entregar ingredientes y tarjetas de recetas a los clientes que desean más variedad en sus comidas. y mejorar sus habilidades culinarias.

“Teníamos la idea de que los vecinos cocinaran unos para otros, parecía una buena idea”.

En 2012, tres empresarios de Londres detectaron la tendencia de innovación en alimentos y crearon Eatro, un mercado de igual a igual donde los cocineros caseros podían publicitar sus platos. Los usuarios hambrientos y preocupados por su salud pueden seleccionar su artículo favorito en el menú y acordar con el vendedor cuándo recoger o recibir la comida.

Bar Segal fue uno de los fundadores originales de Eatro. “Cuando comenzamos el negocio, éramos idealistas. Éramos estudiantes sin mucho dinero y no sabíamos cocinar. Vivíamos en un bloque municipal con gente de diferentes nacionalidades y podíamos oler su comida cocinándose todas las noches. Teníamos la idea de que los vecinos cocinaran unos para otros, parecía una buena idea ”, dijo.

Katie, una maestra de 28 años que vive en el sur de Londres, utilizó el servicio en sus inicios. “Creo que me enteré por un artículo que alguien publicó en Facebook. Parecía una idea genial, así que descargué la aplicación. El problema era que tenía que hacer el pedido con algunas horas de anticipación y necesitaba a alguien que viviera en mi viaje a casa desde el trabajo para vender una comida que sonara atractiva, y tenía que tener la libertad de recogerla en el momento perfecto. . Incluso en Londres eso es bastante difícil, y parecía una locura desviarme en un autobús durante media hora más cuando podía ordenar la entrada ”, dijo.

Los vendedores se encontraban en un enigma similar. Después de que los miembros del personal de Eatro vinieran a su casa para probar su comida, verificar los estándares de salud y seguridad y tomar fotografías, la presión fue mayor para vender algunas comidas. Pero sin ser capaces de anticipar la demanda, era imposible para los vendedores saber cuánto debían cocinar: muy poco y podrían perder ventas, demasiadas y estarían fuera de su bolsillo. Es esta comprensión delicada del equilibrio entre oferta y demanda, y aprender a asumir riesgos calculados, lo que marca la diferencia entre el éxito y el fracaso de una empresa. Sin embargo, en este caso estás hablando de personas con otros trabajos de tiempo completo que simplemente están tratando de ganar un poco de dinero de bolsillo. Con un producto perecedero que debía venderse en un intervalo de tiempo de unas pocas horas, simplemente no valía la pena.

uber_of_food_sharing_culture _-_ eatroImagen: Evening Standard

Pero el equipo de Eatro pronto se dio cuenta de que había un problema. Para satisfacer las preocupaciones de seguridad, tenían que ir a la casa de cada chef para probar la comida y garantizar la calidad, que no era un modelo escalable. “Si pudiera volver atrás y hacerlo de nuevo, me concentraría menos en el lado de la venta y más en la demanda”, dijo Segal. “Pero realmente no creo que los mercados de igual a igual funcionarán alguna vez para la comida. La gente es demasiado cerrada para comprar comida a completos desconocidos. Solo se necesita una cosa para salir mal con una comida y podría ser un desastre ".

"Solo se necesita una cosa para salir mal con una comida y podría ser un desastre".

En abril de 2014, Eatro cedió a las trampas del modelo y cambió su nombre para convertirse en One Fine Meal , un servicio de entrega de cenas premium, que empleaba a chefs internos para crear un menú diario a partir de ingredientes frescos, que los clientes podían pedir a través de la aplicación y tener entregado en un intervalo de tiempo preestablecido. Si bien inicialmente ganó algo de tracción, empresas como Deliveroo y JustEat ofrecían entrega de comida asequible desde una gran variedad de restaurantes en toda la ciudad, y los clientes acudían en masa a los grandes nombres y la variedad de opciones. Sin una inversión sustancial para centrarse en la comercialización, One Fine Meal se volvió insostenible y finalmente cerró sus puertas.

No mucho después de la desaparición de Eatro, cuatro habitantes de Stoke Newington decidieron darle otra oportunidad al modelo. Eatro había intentado escalar demasiado rápido, pensaron. Dish Next Door nació para brindar a la comunidad dentro de un código postal específico, N16, la plataforma para vender comidas caseras a profesionales hambrientos y hambrientos de tiempo.

Los fundadores no estaban disponibles para comentar en el momento de escribir este artículo, pero me reuní con uno de ellos hace un año, justo cuando estaban a punto de lanzar, y le pregunté por qué pensaban que tendrían éxito donde Eatro había fracasado, a pesar de una inversión mucho menor. . Resulta que Dish Next Door creía que menos era más, y que el problema de Katie de no poder encontrar a alguien lo suficientemente cerca que ofreciera el producto adecuado podría resolverse fácilmente concentrándose en un área pequeña, invirtiendo los presupuestos de marketing y publicidad en atraer a suficientes personas. tablero en N16 para sostener la expansión. Pero la cobertura de los medios y el interés local no fueron suficientes, y Dish Next Door estuvo activo menos de un año antes de cerrar el sitio debido a la falta de fondos.

A pesar de los obstáculos únicos que presenta la comida como producto, los empresarios no están renunciando a encontrar la fórmula ganadora para hacer que la economía de compartir alimentos funcione. Las empresas emergentes que se facturan como Uber-for-food actualmente incluyen Homemade en Nueva York, Neighbor Flavor en Australia, Josephine en San Francisco y Foodie Shares en Los Ángeles.

Paddy Willis, cofundador de Grocery Accelerator, un programa que brinda apoyo a nuevas empresas en la industria de alimentos y bebidas, no ve que este sea el futuro de la innovación alimentaria. “Nos han condicionado a esperar ciertos estándares en lo que respecta a la preparación de alimentos”, dijo sobre la idea detrás de los mercados de alimentos entre pares. “Nos gusta que nuestra comida provenga de una fábrica regulada o de la cocina de un restaurante en lugar de la casa de alguien que nunca hemos conocido. Esto requiere un alto grado de aventura en el consumidor que muchos simplemente no están preparados para adoptar. ¿Por qué arriesgarse cuando Deliveroo podría traerle la cena de cualquier cantidad de restaurantes locales? "

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