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La evolución necesaria de la videoconferencia

 


He estado cubriendo videoconferencias el tiempo suficiente para ver tres esfuerzos significativos en los años 80, 90 y 2000 fallar espectacularmente por casi las mismas dos razones: hardware y software patentados y muy poca interoperabilidad. No comprarías un teléfono celular que solo esté conectado a otro teléfono del mismo proveedor, ¿verdad? Sin embargo, no es inusual que el hardware y el software de un proveedor de videoconferencia solo funcionen con hardware del mismo proveedor. 

Aunque parece que este mercado está estancado en el último siglo, los tiempos están cambiando. Últimamente, he estado trabajando con hardware de proveedores como Poly que trabaja con Zoom y Microsoft Teams. (Teams parece estar avanzando hacia Zoom, lo que es consistente con su esfuerzo actual por adoptar la interoperabilidad y el código abierto. 

Microsoft es el ejemplo perfecto para mostrar los beneficios, en general, de pasar de un antiguo enfoque tradicional de propiedad al nuevo, y mucho más interesante, mundo colaborativo y cooperativo de hoy. Lo está haciendo bien y parece no estar en riesgo de problemas antimonopolio que rodean a los proveedores propietarios dominantes como Apple .   

Hablemos de la lenta, pero necesaria, evolución de la tecnología de colaboración que eventualmente redefinirá el espacio colaborativo.

La atracción de un enfoque patentado
Usar un modelo propietario tiene sus ventajas. Puede asegurar mejor la calidad porque posee o controla todos los elementos. No tiene que preocuparse tanto por los precios competitivos porque sus clientes tienen que comprarle componentes y software. Entonces, como Apple demuestra a menudo, puede aumentar los precios para aumentar los ingresos y las ganancias. Este enfoque es más fácil que si tuviera que establecer un precio en un mercado competitivo donde los precios suelen ser fluidos. 

No tiene que preocuparse tanto por la pérdida de clientes porque el costo de dejar su plataforma cerrada es alto. Y no tiene que concentrarse intensamente en la satisfacción del cliente porque, una vez más, su cliente no puede moverse rápidamente. Puede ver por qué este modelo fue una vez favorecido por la mayoría de las empresas de tecnología y todavía lo es por empresas como Apple y Oracle. Parece que, al menos por un tiempo, puedes simplemente minar a tus clientes por dinero. 


El gran problema de la propiedad
El problema, particularmente ahora, es que es mucho más difícil mantener ese bloqueo de cliente. Entre otras razones, el uso cada vez mayor de análisis para encontrar y reducir los costos operativos excesivos está haciendo que los clientes sepan cuándo se les está cobrando de más. Una vez que una masa crítica de clientes se dé cuenta de eso, y un competidor ofrezca una forma aceptable de migrar a una arquitectura más abierta, es probable que el mercado dé un giro. 

Este enfoque patentado es particularmente problemático en áreas de comunicaciones como telefonía y videoconferencia; los compradores necesitan soluciones abiertas y que funcionen bien con los demás porque necesitan colaborar con sus pares y clientes, muchos de los cuales ahora se encuentran en lugares remotos. 

Durante la pandemia, esto se ha vuelto aún más obvio porque es posible que estos sistemas no funcionen bien juntos ni siquiera en el mismo hogar. Tienes un sistema, tu cónyuge tiene otro y la escuela de los niños tiene otro. El hardware doméstico, en particular, tiene que funcionar con la solución colaborativa de todos; de lo contrario, tendrá que replicarse con otro hardware que funcione con los otros sistemas. Eso puede aumentar drásticamente el costo de aprovisionamiento y soporte de los empleados al tiempo que reduce su potencial de colaboración. 

El éxito o el fracaso a largo plazo de esta expansión actual del mercado de las videoconferencias dependerá en gran medida de la extensión y el soporte de la interoperabilidad y las opciones de hardware. 

¿Una próxima solución?
El objetivo número uno de cualquier producto de comunicaciones, ya sea un teléfono inteligente o una oferta de video, es comunicarse con éxito. No puede funcionar tan bien si solo funciona con los productos de un proveedor. 

Esa es una de las razones por las que fui  tan optimista sobre el Omniverso de Nvidia la semana pasada . Proporciona un marco universal donde múltiples proveedores y múltiples soluciones de hardware podrían eventualmente funcionar y sugiere un camino futuro. Representa un desacoplamiento del hardware y el servicio, al igual que lo hacemos con otras soluciones en la nube en la actualidad, lo que permite a los clientes elegir el mejor hardware para el trabajo sabiendo que simplemente funcionará. Este enfoque relativamente abierto es cómo funciona el mercado de teléfonos inteligentes; Los operadores brindan la conectividad, y casi cualquier teléfono funcionará con casi cualquier operador. 

Irónicamente, con las PC, casi llegamos. Su PC funcionará con prácticamente cualquier back-end central de videoconferencia. Pero la interfaz, el software, se interpone. 

Eventualmente, compañías como Nvidia cambiarán esta dinámica y se apoderarán del mercado, dejando atrás a la gente propietaria muy similar a lo que sucedió con la antigua IBM y la antigua AT&T. Con el enfoque de la industria en la interoperabilidad, no puedo entender por qué algunas empresas no ven esta amenaza y la adoptan antes de que les cause un daño crítico.

Conclusión: la interoperabilidad es el rey
La interoperabilidad sigue siendo la principal prioridad de cualquier producto de comunicaciones y, sin embargo, es el requisito insatisfecho más importante de los proveedores de videoconferencias. Cómo los jugadores existentes en el mercado no entienden esto, nunca lo entenderé. 

La pregunta que tengo es si llegaremos a la solución correcta durante este ciclo de 10 años o será una repetición de las fallas que hemos visto en los últimos tres ciclos. ¿Recuerda ese dicho: "Aquellos que no aprenden del pasado están destinados a repetirlo"? No parece que estemos aprendiendo, y nuestro futuro colectivo y colaborativo puede depender de que finalmente hagamos esto bien. 

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