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La Relación De La Tecnología Con Las Mujeres Jóvenes Necesita Una Nueva Ingeniería

A menudo ocurre que los problemas nos presentan una opción binaria. Si tomamos la Opción A, lo hacemos a expensas de la Opción B.

Pero no cuando se trata de diversidad de género.

Abordar la subrepresentación de las mujeres en la tecnología no presenta un desafío de suma cero. De hecho, al construir un sector más diverso, todos se benefician: la igualdad de género gana, y también lo hace el resultado final.

La evidencia ahora está confirmando lo que muchos habían sospechado durante algún tiempo: los equipos más diversos se desempeñan mejor y las empresas que no abrazan la diversidad probablemente se queden a su paso. “Dados los mayores retornos que se espera que brinde la diversidad, creemos que es mejor invertir ahora, ya que los ganadores avanzarán más y los rezagados se quedarán más atrás”, argumentó un informe de McKinsey de 2015, Diversity Matters .

Sin embargo, cuando se trata de cómo inspiramos a la próxima generación de mujeres en tecnología, la solución es más compleja.

En un mercado laboral cada vez más competitivo, uno pensaría que la gama de oportunidades profesionales que el sector de Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas (STEM) ofrece actualmente a las mujeres jóvenes provocaría un aumento en el interés.

Pero las cifras que ingresan al sector cada año se mantienen significativamente por debajo del objetivo. Las estadísticas publicadas por la Oficina de Estadísticas Nacionales en 2015 encontraron que solo el 14,4% de la fuerza laboral STEM del Reino Unido es femenina.

Parte del problema radica en la forma en que la industria se comunica con las posibles mujeres talentosas, no solo en lo que dice, sino también en quién está comunicando este mensaje y cómo.

Cual es el mensaje?

El año pasado, el humilde secador de pelo pasó de ser un objeto mundano a ser objeto de atención global.

Debe su nueva notoriedad a la campaña #HackAHairdryer de IBM, ahora descartada La campaña, que se suponía que iba a provocar una conversación sobre las mujeres en STEM al abordar los conceptos erróneos sobre género y tecnología, alentó a las mujeres a publicar videos de secadores de cabello que habían pirateado.

La motivación de la empresa fue lo suficientemente encomiable. Sin embargo, la decisión de IBM de usar un secador de pelo, fuera de cualquier objeto posible, también corría el riesgo de perpetuar los mismos estereotipos que la campaña buscaba abordar.  

“Dejo que los hombres arreglen el secador de pelo, estoy demasiado ocupada fabricando nanotecnología y tratando el cáncer”, tuiteó una mujer en tecnología.

La puerta del secador contiene una lección importante para todos nosotros en STEM. Demuestra cómo, para que las empresas se relacionen con las mujeres de forma eficaz y las animen a utilizar STEM, primero deben comprender a su audiencia.  

¿Había mujeres en la habitación cuando IBM aprobó #HackAHairdryer?

Esta no es una pregunta frívola. Las mujeres siguen estando infrarrepresentadas en las empresas de tecnología, especialmente a nivel gerencial. A menudo, las decisiones sobre cómo comunicarse con una audiencia predominantemente femenina se toman en salas dominadas por ejecutivos masculinos, lo que lleva a consecuencias no deseadas.

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Queda por ver si este fue el caso de IBM (en la actualidad, el 29% de su fuerza laboral son mujeres y el 25% de su equipo directivo mundial, según sus cifras ). Pero plantea un punto importante sobre el papel de la mujer en la toma de decisiones estratégicas.

Considere la aplicación Health Kit de Apple, que se promocionó como una prueba que proporciona todas las pruebas sobre su cuerpo que pueda necesitar. Todo menos lo relacionado con la menstruación , uno de los aspectos más importantes de la salud de la mujer. Tras las críticas, la aplicación se actualizó más tarde para incluir el seguimiento del período.

¿Cómo permitió Apple que esto sucediera? ¿No había mujeres en el equipo de ingeniería de la aplicación?

Asegurar que las mujeres estén incluidas en este tipo de procesos de toma de decisiones no se trata de simbolismo. Se trata de ofrecer mejores productos. Y eso significa que también es mejor para los negocios.

El medio es el mensaje

Habiendo considerado qué tipo de mensaje quiere transmitir la industria de la tecnología a las mujeres jóvenes, la siguiente pregunta es cuál es la mejor manera de compartirlo.

Si el sector quiere demostrar su visión de futuro y su capacidad de respuesta, debe utilizar un medio que incorpore esas cualidades, lo que hace que la tecnología sea la elección perfecta.

Es una obviedad. El uso efectivo de la tecnología es un espacio en el que la industria tiene una gran ventaja competitiva, y el uso de la tecnología para interactuar con las mujeres jóvenes le permitirá conectarse con ellas de una manera más directa y significativa.

Parte del desafío de hacer que la fuerza laboral tecnológica sea más diversa es la dificultad histórica de atraer a grupos minoritarios a carreras en el campo. Pero la tecnología es poderosa como fuerza democratizadora, y su capacidad para trascender las barreras de edad, género y clase social la convierte en una parte ideal de la solución a este problema.

Entonces, ¿cómo se puede utilizar la tecnología para alentar a más mujeres a ingresar a la industria? Una estrategia es utilizar aplicaciones dirigidas específicamente a niñas interesadas en STEM.

Para responder a esta necesidad, en febrero Stemettes lanzó OtotheB , una aplicación que crea una plataforma global en línea para niñas interesadas en STEM y el espíritu empresarial. Fundada en 2013 por la niña prodigio de las matemáticas y la informática Anne-Marie Imafidon , Stemettes es una empresa social que inspira a las niñas en las carreras STEM.  

OtotheB se desarrolló tras el éxito de Outbox Incubator del año pasado , una incubadora de empresas residenciales para niñas con nuevas empresas STEM, y la clara demanda que demostraron las niñas de herramientas para ayudarlas a navegar una carrera en STEM. La aplicación OtotheB ofrece funciones para niñas, como la posibilidad de interactuar con mujeres inspiradoras en STEM a través de Hangouts de Google y acceder a eventos y obsequios STEM.  

En la misma línea, este año Everywoman lanzó Modern Muse, una aplicación sin fines de lucro que ofrece a las niñas acceso a modelos femeninos de STEM.

Además de usar aplicaciones, los macrodatos también se utilizan para brindar información valiosa y crucial para construir una fuerza laboral tecnológica más diversa, como la identificación de talentos ocultos. En declaraciones recientes a Forbes, Kieran King, vicepresidente global de estrategia de lealtad en Skillsoft, dijo: “Big Data puede identificar candidatos calificados tal vez fuera de la estructura tradicional de donde ese líder podría provenir tradicionalmente ... por lo que (es) muy emocionante usar datos de esa manera porque abre el grupo de candidatos a un lienzo mucho, mucho más amplio que nunca ".

Los hombres deben ser parte de la conversación.

Quién transmite el mensaje de que la tecnología necesita más mujeres es crucial para promover una mayor diversidad en el campo.

Para las mujeres jóvenes, comprometerse con modelos femeninos de STEM es vital para ayudarlas a imaginarse a sí mismas como mujeres en STEM. Sin embargo, es clave que también se escuchen las voces de los hombres.

Escribiendo recientemente para Huffington Post, la cofundadora de Stemettes, Anne-Marie Imafidon, dijo: “Las voces de los hombres son necesarias para ser parte del coro que inspira a la próxima generación de mujeres en STEM; permitir que las mujeres jóvenes sepan que son necesarias y bienvenidas por una diversidad de personas en la industria, no solo por las mujeres ".

Para que la tecnología se vuelva más representativa, se necesitarán mensajes cuidadosos, un uso inteligente de la tecnología y una amplia gama de voces para garantizar que se escuche el mensaje.

A diferencia de la campaña #HackAHairdryer, no se debe alentar a las mujeres jóvenes a rediseñar su pensamiento cuando se trata de desarrollar carreras en tecnología.

¿No debería ser la propia industria la que reexamine cómo se comunica con la próxima generación de mujeres en tecnología?

Jo Cruse es el líder de comunicaciones de Stemettes 

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