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Las 15 chanclas más divertidas de Google con Android, Chrome OS y más

 

Ahora lo ves; ahora no.

Como cualquier fanático de Android puede decirte, Google se ha vuelto un poco notorio por cambiar de opinión. Un día, escuchamos acerca de cómo una nueva aplicación, función o idea es el camino hacia el futuro y la respuesta a todos nuestros problemas urgentes, y al día siguiente (o eso parece a menudo), esa noción se ha ido misteriosamente y se ha olvidado. .

Los mejores flipples volubles son cuando Google se duplica y hace otra 180 poco después y termina yendo hacia atrás a lo que inicialmente nos vendió y luego abandonada. Es suficiente para dejar perplejo y aturdido incluso al entusiasta de la tecnología más estable.

Con un puñado de cambios de opinión nuevos que se agregaron a la mezcla en los últimos meses, pensé que sería un buen momento para recordar algunos de los giros en U más memorables, divertidos y, en ocasiones, que provocan gemidos de Google aquí en la tierra. de Android y otras aplicaciones y servicios asociados.

Así que abróchate el cinturón y toma una botella de Dramamine, por si acaso. Un poco de asombro serio causado por volteretas y volteretas está justo enfrente.

Comenzaremos con el cambio más grande y más flojo de todos: el desorden del enfoque en constante evolución de Google para los servicios de mensajería, especialmente en lo que respecta a Android.

Después de un viaje largo y a menudo confuso, Google finalmente se puso en marcha en 2013 y creó una única aplicación de mensajería unificada para Android. Hangouts sería la "aplicación de comunicación única [en la que] los usuarios pueden confiar", dijo un ejecutivo de Google en ese momento. Manejaría mensajería instantánea, mensajes de texto basados ​​en SMS e incluso llamadas de audio y video basadas en Internet.

    ¡Al final! La vieja y oxidada aplicación de mensajería de Android se descargó deshonrosamente y Hangouts comenzó a funcionar como la aplicación de mensajería predeterminada de la plataforma. Hasta aproximadamente dos años después, es decir, cuando apareció Google Messenger  y se hizo cargo del lugar predeterminado, volviendo a dividir las cosas en un lío de mensajes confusos.

    Y eso, por supuesto, fue  solo el comienzo . (¿Allo? ¿Puedes oírme? )

    2. En todas partes: "¡Los mensajes de Google y Duo son para uso casual del consumidor! ¡Google Chat y Meet son para empresas!"

    Hablando de mensajes confusos sobre, erm, mensajería, después de muchos años más de confusión complicada y sin un enfoque constante en una estrategia de servicio de mensajería sensata, Google se puso en marcha nuevamente en 2018 y se decidió por un nuevo enfoque que en realidad casi tenía sentido (si es que se permitió olvidar el pasado por un momento).

    Ejem: Messages y Duo eran las aplicaciones de mensajería de texto y video para los consumidores, mientras que Chat y Meet eran las aplicaciones de videoconferencia y chat grupal para empresas. Google dejó esta distinción muy clara, con un miembro del equipo de mensajería que llegó a crear y compartir un gráfico útil que ilustró el desglose:

    Tweet de mensajería de Google
    Gorjeo

    Pero entonces ... bueno, ya sabes. Para 2020, Google cambió de opinión al respecto e hizo que los servicios Chat y Meet fueran de uso amplio, tanto para equipos como para individuos, mientras que Messages y Duo seguían siendo variaciones mínimamente diferentes de los mismos conceptos básicos.

    Y aquí hay un cambio de sentido adicional dentro de este cambio de sentido: el otoño pasado, Google incorporó el uso compartido de pantalla a Google Duo... dos años después de eliminar esa misma función de la aplicación.

    Fresco. Fresco, fresco, fresco, fresco, fresco.

    3. Android (y más allá): "¡RSS está muerto!"

    En la era prehistórica de 2013, Google volvió locos a muchos de sus usuarios más leales al anunciar el cierre de su popular (al menos en ciertos círculos) servicio Google Reader. Reader era una herramienta para seguir las fuentes RSS de sitios web individuales, lo que hizo que fuera muy fácil crear su propia fuente personalizada de información de las fuentes que más le importaban.

    En su anuncio de 2013 , Google dijo que "el uso de Google Reader [había] disminuido" y que "como empresa, estaba invirtiendo toda [su] energía en menos productos", porque pensaba que "ese tipo de enfoque [ ] mejoraría la experiencia del usuario ".

    Avance rápido hasta 2021, ¿y qué tenemos? ¡Es un nuevo "experimento" que básicamente recrea el concepto de Google Reader directamente en Chrome en Android!

    Por ese anuncio :

    Hoy en día, las personas tienen muchas formas de mantenerse al día con sus sitios web favoritos, incluida la suscripción a listas de correo, notificaciones y RSS. Es mucho para que lo administre cualquier persona, por lo que estamos explorando cómo simplificar la experiencia de obtener lo último y lo mejor de sus sitios favoritos directamente en Chrome, basándose en el estándar web RSS abierto. Nuestra visión es ayudar a las personas a establecer una conexión directa con sus editores y creadores favoritos en la web.

    La función incluye un nuevo botón "Seguir" en la aplicación de Chrome para Android que le permite suscribirse a la fuente RSS de un sitio y luego ver todas sus últimas historias en la página Nueva pestaña del navegador.

    Caray Willikers, seguro que se siente familiar.

    4. Android: "Las barras de pestañas inferiores son malas, ¿no?"

    Cuando el estándar Material Design de Google debutó en 2014, desalentó activamente el uso de barras de pestañas inferiores, las filas de comandos que recuerdan a iOS que aparecen en la parte inferior de la pantalla dentro de las aplicaciones de Android.

    Esta tampoco fue una sugerencia sutil. Las pautas de diseño oficiales de Google se mantuvieron firmes sobre la postura de la plataforma en las barras:

    Barras de la pestaña inferior de Google Android
    JR

    Pero entonces algo cambió. Un par de años después de esa proclamación, las barras de pestañas inferiores comenzaron a aparecer en las propias aplicaciones de Android de Google. Y para 2016, las pautas de diseño de Google se actualizaron para fomentar el uso de cajas de fondo en las aplicaciones de Android.

    Y he aquí el problema real: Durante el año pasado, hemos visto algunas aplicaciones de Google se actualizan de nuevo para hacer distancia con las barras de tabulación de fondo y mover hacia atrás  a ese estándar libre de barras original - por un tiempo, al menos.

    Oh, Google.

    5. Android: "¡Vamos a poner todas las pestañas de su navegador en la lista de descripción general!"

    Hablando de cambios de diseño, con el lanzamiento de Android 5.0 Lollipop de 2014, Google hizo un movimiento audaz: tomó la capacidad de saltar entre las pestañas del navegador fuera de la aplicación de Chrome real y ponerla en la lista de descripción general del sistema. Cada pestaña del navegador se vería como su propia aplicación o proceso, nos dijeron, y tendría mucho sentido junto con todas las demás aplicaciones y procesos en un solo destino a nivel de sistema. ¡Nos acostumbraríamos!

    Sólo que no lo hicimos. Para la mayoría de las personas, tener toneladas de pestañas mezcladas con aplicaciones e innumerables otras tarjetas hizo que las cosas fueran  más difíciles de administrar , y solo se sumó a la naturaleza desordenada y confusa de la interfaz de descripción general en esa época.

    Después de unos cuatro años, Google pareció admitir que la medida fue equivocada. En 2018, la compañía lanzó una actualización que eliminó la opción de vista general de pestañas y devolvió las pestañas al navegador para todos.

    6. Android: "¡Los widgets deberían ir en el cajón de la aplicación!"

    La era de Android 4.0 Ice Cream Sandwich consistía en llevar la simplificación introducida en la versión Honeycomb anterior solo para tabletas: los movimientos para eliminar los comandos ocultos y hacer que el sistema operativo sea más intuitivo, y llevar esos mismos conceptos a los teléfonos de alguna manera. eso tenía sentido para la pantalla más pequeña.

    Parte de ese esfuerzo implicó mover la opción de agregar widgets a la pantalla de inicio desde un menú de pulsación larga oculto y fuera del camino al cajón principal de la aplicación, donde estaría claramente a la vista, con widgets que existen junto a todos los widgets. atajos de aplicaciones habituales. La idea era crear un lugar único y optimizado para encontrar todo lo que se pudiera agregar a la pantalla de inicio. Parecía tener muchísimo sentido.

    Cajón de aplicaciones de widgets de Android
    JR

    Pero, por desgracia, duró solo dos breves años: sin explicación, Google sacó los widgets del cajón de la aplicación y los volvió a colocar en su antiguo menú de pulsación larga con el lanzamiento de Android 4.4 KitKat de 2013. E incluso con el enfoque mágicamente renovado en el descubrimiento de widgets en la actualización de Android 12 de este año , el elemento permanece inquietantemente fuera de la vista y accesible solo a través de esa acción de presión prolongada.

    7. Android: "¡Los widgets pertenecen a la pantalla de bloqueo!"

    En otro flippity-floppity relacionado con widgets, en 2012, Google nos vendió la idea de que los widgets serían una excelente adición a las pantallas de bloqueo de nuestros dispositivos. Widgets de la pantalla de bloqueo son un elemento clave de la liberación de Android 4.2 Jelly Bean de ese año, de hecho, el terreno de juego y fue impresionante: Reproductores eran tan maldito útil en la pantalla de inicio - ¿por qué no también hacer 'em disponible el primer paso superior?

    En Android 5.0, dos años después, los widgets de la pantalla de bloqueo configurados por el usuario no eran más que una mera memoria. Y en este caso, no creo que mucha gente se haya emocionado por el cambio.

    8. Android: "¡El cajón de la aplicación debería desplazarse horizontalmente!"

    Me doy cuenta de que esto se está metiendo en aguas bastante frikis con la historia de las versiones de Android , pero el cajón de aplicaciones de Android se desplazó verticalmente, hacia arriba y hacia abajo, a lo largo de la era de Gingerbread de 2010 de la plataforma. Luego, en 2011, Honeycomb y Ice Cream Sandwich introdujeron un cajón de desplazamiento horizontal , en el que accedería a páginas adicionales deslizando el dedo de lado a lado (un patrón que todavía vemos utilizado por ciertos fabricantes de dispositivos de terceros en la actualidad). ¡Era una forma más sencilla y sensata de acceder a sus aplicaciones! O así nos dijeron.

    Las cosas se mantuvieron de lado hasta 2015, cuando una actualización relacionada con el lanzamiento de Android 6.0 Marshmallow de ese año llegó sin previo aviso y movió la interfaz central de Android a su configuración original de desplazamiento hacia arriba y hacia abajo.

    Déjà vu much, Monsieur Marshmallow?

    9. Chrome OS: "¡El lanzador debería ser descomunal!"

    En los primeros días de la plataforma Chrome OS de Google , el lanzador, la versión de Chromebook de un cajón de aplicaciones, era una pequeña ventana que aparecía en la parte superior de su escritorio. La interfaz no estaba muy lejos de lo que ve con el modelo del menú Inicio de Windows.

    Sin embargo, en algún momento, Google reconsideró ese enfoque y transformó el lanzador de Chrome OS en una especie de asunto gigante de pantalla completa, más parecido a lo que se ve en MacOS. Así es como se comporta el software hoy en día.

    Erm, por ahora, al menos. Señales en el código de fuente abierta Chrome OS sugieren Google está experimentando con un diseño renovado lanzador que iría de vuelta a la original, la configuración de ventana emergente más pequeña. Supuestamente "mejoraría los flujos de trabajo de las aplicaciones al optimizar el acceso a las aplicaciones, el contenido de las aplicaciones y las acciones de las aplicaciones".

    Ooookay.

    10. Google TV: "¡Es Android TV, gersh!"

    Quizás el cambio más divertido de Google de todos los tiempos es la postura de la compañía en su plataforma de transmisión de medios, Android TV.

    Android TV, de hecho, comenzó como Google TV cuando se lanzó por primera vez en 2010. Cuatro años más tarde, Google anunció que cambiaría el nombre a Android TV. Y luego, en octubre pasado, la compañía lanzó un nuevo dispositivo Chromecast que presentaba una nueva capa de software llamada, espere, Google TV .

    Técnicamente, Google TV es una interfaz personalizada que existe sobre el software de Android TV. Pero eventualmente, Google dice que Google TV se integrará en Android TV y toda la plataforma se convertirá en Google TV en lugar de Android TV (excepto tal vez en ciertas excepciones en las que los fabricantes de dispositivos decidan quedarse con Android TV sin los elementos de Google TV).

    En noticias relacionadas, el departamento de marketing de Google aparentemente ahora está encabezado por los fantasmas de Laurel y Hardy.

    11. Use: "¡Los relojes inteligentes tienen que ver con notificaciones e información proactiva!"

    A sus inicios en 2014 , la plataforma de tecnología portátil de Google giraba en torno a la idea de interacciones simples y fácil acceso a la información pertinente. Como lo expresó una vez un escritor centrado en Android extraordinariamente apuesto :

    Fue lo que Wear no intentó ser lo que lo hizo especialmente interesante. A diferencia de otros esfuerzos de tecnología portátil, la plataforma no intentó meter muchos botones pequeños y comandos complejos en una pantalla de muñeca incómoda de usar. Reformuló el reloj inteligente para que se centre menos en realizar grandes tareas y más en transmitir información pertinente de forma rápida y sin problemas. 

    Pero luego, bueno, sucedió algo: los primeros dispositivos Wear no se vendían como pan caliente, y la alternativa bien comercializada de Apple, en el otro lado del universo móvil, estaba tocando la fibra sensible de los compradores ávidos de tecnología. Así que Google decidió tomarse un pequeño descanso y reevaluar su estrategia de reloj inteligente.

    Genio que se cita a sí mismo, vuelve a conectarme:

    Llegó el Apple Watch, completo con su interfaz demasiado complicada y su naturaleza centrada en la aplicación (algo que Apple perfeccionaría un poco con el tiempo, pero eso fue casi ridículamente malo al principio). Y Google, en lugar de ceñirse a las partes de su plataforma que tenían sentido, decidió renovar Wear por completo y repetir el enfoque defectuoso de Apple.

    Con la actualización Wear 2.0 de 2017 , Android Wear perdió el elemento central que lo hacía sensible como sistema operativo portátil: el enfoque en la información fácilmente visible de las notificaciones y la inteligencia predictiva, y en su lugar se centró en cosas que suenan impresionantes en los anuncios, pero que no lo hacen. t crea una gran experiencia del mundo real en una pequeña pantalla basada en la muñeca: aplicaciones independientes complicadas, teclados en pantalla abarrotados y notificaciones que no aparecen de una manera visible y requieren múltiples toques e interacciones para procesar.

    Yuuuuuuuup.

    Y todos sabemos cómo termina esta historia. Al igual que un reloj, un año y medio después de esa renovación desacertada, Google sacó otros 180 y volvió a su visión original de la plataforma, con el enfoque firmemente en la información visible y la asistencia proactiva una vez más. Hasta ahora, las señales sugieren que la próxima renovación de Wear de este año seguirá más o menos el mismo patrón, aunque con un enfoque aún más en tratar de hacer productos que la gente realmente quiera comprar.

    12. Android: "¡Las tabletas Android merecen su propia interfaz especializada!"

    En 2011, Google celebró un evento llamativo en su sede para presentar una nueva era para Android. Giró en torno al lanzamiento de Android 3.0 Honeycomb y un nuevo enfoque en la optimización de la plataforma para el uso de tabletas.

    Honeycomb estableció una interfaz totalmente renovada para Android en tabletas, con funciones clave como botones de navegación, notificaciones y el cajón de aplicaciones en las esquinas de la pantalla para brindar un fácil acceso con las dos manos. Fue una desviación dramática de la interfaz estándar de Android y fue diseñada para permitir que el sistema operativo aproveche al máximo el espacio de pantalla más grande.

    Interfaz de tableta Android
    JR

    Sin embargo, la interfaz de usuario específica de la tableta se abandonó sin ceremonias en poco tiempo, cuando la actualización de Android 4.2 Jelly Bean de Google trajo una configuración más tradicional similar a la de un teléfono a las pantallas de las tabletas , con "consistencia y facilidad de uso" que se citaron como las razones principales para la reversión.

    En ese momento, el panel de notificaciones de Android permaneció dividido en dos partes separadas en las tabletas, una configuración que se mantendría hasta el lanzamiento de Android 5.0 Lollipop de 2014, cuando el panel basado en tabletas terminó su transformación y se convirtió en un solo menú desplegable como su contraparte basada en teléfonos.

    13. Android: "¡El desbloqueo facial es el nuevo estándar en seguridad para teléfonos inteligentes!"

    Ah, 2011. ¿Recuerdas ese año en los gadgets de Google? Todos los niños geniales desbloquearon sus teléfonos con la cara durante unos cinco minutos en ese entonces, cuando Google introdujo por primera vez la función Desbloqueo facial como parte del lanzamiento de Android 4.0 de ese año Pero incluso a medida que el sistema de seguridad facial se volvió cada vez más confiable a lo largo de los años, nunca fue tan rápido o fácil de usar como un buen golpe de patrón antiguo o un toque de huellas dactilares, y no tomó mucho tiempo para la mayoría gente a renunciar a la idea de que sea algo más que un truco de salón poco práctico en el mundo real.

    Con el lanzamiento del teléfono Pixel 4 de 2019 , Google le dio al reconocimiento facial un nuevo comienzo. Introdujo soporte oficial a nivel de sistema para hardware avanzado que haría que el desbloqueo facial de teléfonos sea más consistente, seguro y efectivo, y aprovechó la función de reconocimiento facial del Pixel 4 como un avance y una ventaja significativos .

    Ese enfoque en el desbloqueo facial duró todo el camino hasta el buque insignia del Pixel 5 del año siguiente, que abandonó el reconocimiento facial por completo sin una sola explicación.

    Naturalmente, ahora parece que la función podría regresar en el teléfono Pixel 6 de este año. Hey, Google: Me estás mareando.

    14. Android: "¡Android necesita su propio editor de video nativo!"

    El lanzamiento de alto perfil de una nueva aplicación de edición de video nativa para Android fue un gran problema en 2011, especialmente porque no había muchas opciones excelentes de terceros para esa función en ese momento (y también desde, ya sabes, That Other Mobile Platform ™ había obtenido su propio cliente de edición nativo de alto perfil solo un año antes).

    Pero la aplicación Movie Studio de Google se abandonó más o menos inmediatamente después de su nacimiento. La aplicación nunca tuvo muchas actualizaciones o mejoras, y después de enviarse esporádicamente con dispositivos Android a través del teléfono Nexus 4 de 2012, se evaporó un poco en silencio , para nunca volver a ser reemplazada o discutida.

    En febrero pasado, una década más tarde, Google finalmente introdujo una función de edición de video decente como parte de su aplicación Google Photos de Android. No es el editor de video independiente que alguna vez tuvo Android, pero bueno, es algo.

    15. Android: "Este sistema operativo se trata de personas , ¿mmkay?"

    En la versión 2011 de Android 4.0 Ice Cream Sandwich, Google curiosamente cambió el nombre de la aplicación Contactos predeterminada de la plataforma a Personas.

    La idea detrás del cambio era bastante lógica: nuestros teléfonos eran mucho más que contactos, se pensaba, por lo que tenía más sentido llamar a la aplicación Personas y que actuara como un centro para todas nuestras comunicaciones sociales.

    Con ese fin, la aplicación Personas tenía como objetivo reunir todas las conexiones de redes sociales de sus contactos en perfiles únicos y centralizados. Podrías ver los tweets de una persona o, sí, incluso las publicaciones de Google+ en ese mismo momento, una "ventana en vivo a tu mundo social", como lo expresó Google en ese momento.

    Desafortunadamente, cambiar el nombre de Contactos a Personas parecía confundir a las personas que no podían averiguar adónde habían ido sus contactos. Con la actualización de Lollipop unos años más tarde, la aplicación volvió sin ceremonias a su nombre original, y no pasó mucho tiempo para que todo el asunto del "centro único" también se desvaneciera, al menos, hasta el lanzamiento de Android 11 del año pasado. , cuando las personas se convirtieron de repente en un punto focal clave para el sistema operativo una vez más.

    Oof. Me duele la cabeza.

    Entonces, ¿qué pasa?

    Mirando hacia atrás a través de todos estos cambios de sentido, es difícil no preguntarse qué está pasando: por qué Google con tanta frecuencia va y viene de una manera casi aleatoria con decisiones relativamente importantes sobre cómo funcionan sus plataformas y servicios.

    La respuesta, lo mejor que puedo imaginar, es bastante simple. ¿Listo? Google es Google . Dentro y fuera de Android, para bien o para mal, la compañía siempre ha mostrado su voluntad de probar cosas y luego cambiar de rumbo poco tiempo después si decide que no le gusta la nueva dirección.

    Hiroshi Lockheimer, vicepresidente sénior de Google a cargo de Android (y casi todo lo demás  ahora también, al parecer), reconoció la tendencia durante una conversación que tuve con él hace unos años.

    "Desde la perspectiva del desarrollo de productos, creo que es genial poder experimentar y probar cosas nuevas y ver qué funciona [y] qué no", dijo. Continuó señalando que un exceso de ida y vuelta definitivamente puede tener sus desventajas, es decir, en los usuarios que solo quieren que las cosas funcionen de manera consistente y sin cambios superfluos.

    "Estamos tratando de encontrar el equilibrio adecuado de cómo iterar, pero también proporcionar estabilidad para no causar un latigazo cervical", me dijo.

    Es un gol admirable. ¿Y quien sabe? Tal vez, hasta cierto punto, la experimentación es mejor que el estancamiento, incluso si viene acompañado de cambios ocasionales.

    Por otra parte, tal vez no lo sea.

    Oh diablos. No puedo decidir.

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