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Las Empresas Prosperan Quemando El Reglamento

 Todas las mañanas, Kiera Lawlor llega a las oficinas de Social Chain en Manchester antes que los demás. Ella se asegura de que el desayuno esté fuera, que los dispensadores de agua estén llenos y, quizás lo más importante de todo, que todas las bolas hayan sido devueltas de forma segura al pozo de bolas. Durante el resto del día, mantendrá reuniones de felicidad con el personal de la empresa y se asegurará de que los otros 88 miembros del personal (edad promedio: 23) tengan lo que necesitan para hacer el trabajo.

No le pregunto si tiene una tarjeta de presentación que lo diga, pero el título oficial de Lawlor es "Jefa de la felicidad", y el día que hablo con ella trabajó para Social Chain, una agencia de marketing en redes sociales , durante exactamente un año y día. Es el Día Nacional de las Palomitas de Maíz, me dijeron, y momentos después de nuestra conversación, la oficina se llenará con el sonido de palomitas de maíz. "Todo el mundo está bastante desconcertado", me dice Lawlor por teléfono. “Mucha gente no cree que sea un trabajo real. Mis padres simplemente pensaron 'oh, eso es típico de Kiera, conseguir un trabajo así' ”.kiera_lawlor _-_ disparo a la cabeza_

Me enteré por primera vez de Social Chain en FutureFest, cuando vi al fundador de la compañía, Steve Bartlett, dar una charla fascinante sobre su propio viaje empresarial poco ortodoxo. Puede ver una versión más corta de TED Talk en el video a continuación, pero lo más importante es que al desafiar el pensamiento empresarial convencional y confiar en sus instintos, Social Chain ha crecido hasta tener oficinas en Manchester, Nueva York y Berlín y ha atraído millones de dólares de financiación .

“Solo hay una regla en la empresa, escrita con tiza en la pared: 'No mueras'”.

"¿Cómo se puede mantener una habitación llena de abandonos principalmente en una habitación juntos en una empresa?" Bartlett pregunta en el video de arriba. “Sabemos que las personas trabajarán más duro si aman su trabajo; lucharán por él, lo valorarán, lo protegerán. Las familias son más fuertes que los equipos, y si a las personas les encanta el lugar donde trabajan, les gustará venir a trabajar ". Con ese fin, Bartlett convirtió un almacén en un patio de recreo, así como un lugar de trabajo.

Junto al tobogán gigante, la piscina de bolas y el árbol momificado que dominan el espacio de trabajo, las ventajas de la empresa en la oficina de Social Chain incluyen vacaciones ilimitadas y barra libre. Solo hay una regla en la empresa, escrita con tiza en la pared: "No te mueras".social_chain_office_manchester _-_ 2

Hasta ahora, nadie se ha aprovechado de esta generosidad lo suficiente como para trastornar el carrito de manzanas: “La cultura aquí es que todos trabajan duro y quieren que la empresa tenga éxito”, explica Lawlor. “Debido al respeto y la confianza que Steve y Dom [el cofundador Dom McGregor] nos muestran a todos para seguir adelante con nuestro trabajo y administrar nuestro propio tiempo, creo que la gente es consciente de que no quieres tomarte el pelo , De Verdad. Quieres trabajar duro y quieres que la empresa tenga éxito ".

La empresa está creciendo rápidamente: cuando se incorporó en enero de 2016, había 15 empleados y ahora hay 89. En ese tiempo, no se ha ido ni una sola persona. La oficina necesita otra expansión: la última vez que la necesitaron, el personal tuvo que trabajar brevemente en el bar o en la piscina de bolas. “La gente nunca se va”, se ríe.

Ese es el tipo de felicidad por la que muchos departamentos de recursos humanos en sentido figurado matarían, aunque aparentemente forjados con el tipo de concesiones que los tradicionalistas serían extremadamente cautelosos al otorgar.social_chain_office_manchester _-_ 1

Establecer su propio salario

En Londres, a 211 millas al sureste de Social Chain, se encuentra Smarkets : en el papel, un tipo de empresa muy diferente (las apuestas en línea son el mercado de Smarkets), pero con algo crucial en común: el reglamento de RR.HH. ha sido destruido y reescrito rasga. También ofrece vacaciones ilimitadas, pero Smarkets ha ido un paso más allá en desafiar la ortodoxia empresarial: es el personal, no los gerentes, quienes establecen su propio salario, y el salario de todos es visible para todos en una Wiki transparente de la empresa.

"Es el personal, no los gerentes, quien establece su propio salario, y el salario de todos es visible para todos en una Wiki transparente de la empresa".

El sistema implica que el personal examine las tarifas del mercado, obtenga comentarios de los colegas sobre su valor para la empresa y luego justifique su valor. “Creo que todo el mundo asume que si abres el proceso salarial, alguien vendrá y pedirá triplicar su salario de inmediato, pero eso aún no ha sucedido”, explica Tom Hardman, jefe de operaciones comerciales de Smarkets.

“La gente generalmente es muy consciente de cuánto valen; se evalúan a sí mismos bastante bien. Por lo general, existe suficiente presión social para evitar que alguien haga algo que pueda parecer escandaloso. Creo que eso se debe en parte a que, en general, las personas son bastante confiables; no creo que nadie quiera trabajar en una empresa en la que sus colegas creen que no vale lo que le pagan; nadie quiere ser esa persona, por lo que nadie se pone en esa posición ".smarkets_office

Como resultado de esto, la compañía a veces tiene que alentar a los empleados a presionar por un salario más alto por equidad, y me informan que no es extraño que los empleados soliciten una reducción. La compañía ahora ha cambiado a las ventanas salariales para alentar a las personas a pasar por su forma de revisión por pares en dos puntos por año, pero con flexibilidad si las circunstancias lo requieren: si tiene un hijo en camino o está solicitando una hipoteca, todo de esto se tendrá en cuenta junto con su rendimiento real.

En la ventana salarial que se acaba de cerrar, 22 de los 78 empleados de la empresa pasaron por el proceso. "Las circunstancias cambian muy rápidamente en Londres y las áreas circundantes", explica Michael Gales, jefe de contenido de Smarkets. "No queremos que la gente se vaya; la idea de esta empresa es contratar personas que sean buenas en su trabajo y hacer que se sientan cómodos aquí".

"Un solicitante de Social Chain envió un búho volando a la oficina, que dejó caer una memoria USB con una aplicación digital en el escritorio de Steve Bartlett".

"La primera vez que hicimos el proceso salarial, fue increíblemente agotador emocionalmente, porque se convirtió en un proceso de retroalimentación masiva", explica Hardman. “En lugar de decir 'Creo que te deberían pagar esto', se convirtió en 'Creo que hiciste un buen trabajo en esto, pero un mal trabajo en esto'. Significó que salimos de esto con un grupo de personas que obtuvieron el salario que querían, pero se sintieron realmente desmoralizados por ello ". El nuevo sistema debería facilitar las cosas y, a pesar de sus dificultades de crecimiento, tanto Gales como Hardman parecen estar de acuerdo en que es un sistema que funciona para la empresa. “Viene con sus problemas, no me malinterpretes, pero es un proceso mucho más agradable y creo que la gente se siente más valorada por lo que hace”, concluye Gales.

Hardman estuvo en Smarkets desde el principio, el décimo empleado de la empresa, y ha visto de primera mano el cambio cultural que ha llevado a la estructura de oficina inusual. Su sistema proviene de varias fuentes, incluida la reinvención de organizaciones y una cultura de oficina adoptada por Valve en los EE. UU.Algunas de ellas, admite Hardman, suenan como “tonterías raras, hippies y holísticas”, pero otras partes les funcionaron en un momento en que la empresa crecía rápidamente y corría el riesgo de perder el contacto con sus formas de inicio. “Llega un punto entre 20 y 30 personas en el que la cultura de la empresa comienza a sentirse muy diferente”, explica Hardman. “En ese punto, te das cuenta de que la sensación de una pequeña startup no es escalable hasta que haces algo bastante radical. Queríamos mantener la esbeltez que proviene de ser una pequeña startup dominada por desarrolladores de software ".

Almuerzo y futbolines gratis

La transparencia significa que todos están comprometidos con el futuro de la empresa y pueden ayudar a dirigir la dirección general de la empresa. Hardman menciona a un empleado que siempre está muy interesado en ver las cuentas de la empresa cada mes: "Realmente me gusta que todos en la empresa estén realmente interesados ​​en los resultados y en cómo van las cosas".

Al igual que Social Chain, Smarkets ha intentado impulsar un sentido de camaradería en la oficina con un área de comedor de planta abierta donde todos en la empresa tienen un almuerzo gratis todos los días. Un poco más allá hay futbolines, una mesa de billar y tres consolas de juegos. La moral en ambas empresas parece, desde la perspectiva de un extraño, en general impresionante, con la importante salvedad de que ambas empresas son jóvenes y cuentan con personal relativamente pequeño.smarkets-6

Pero, por supuesto, sería ingenuo pensar que las empresas corporativas más tensas podrían arrojar un par de bolsitas de frijoles y una mesa de billar y de repente encontrar que la moral se disparara, sobre todo porque este tipo de cultura empresarial no se ajusta a todos. Stephanie Davies es directora ejecutiva de Laughology , una empresa creada para hacer que los lugares de trabajo y los trabajadores sean más felices. Le pregunto si algunas empresas se arrepienten de haber usado mesas de ping-pong y sillones puf como yeso para cubrir problemas mucho más graves. “Depende de cómo uses esas mesas de ping pong”, explica Davies.

“Trabajamos bastante con Giffgaff, que tiene mesas de ping pong y pufs; sin embargo, los usan de una manera realmente estratégica. Los colocan en lugares para que los equipos hablen entre sí y construyan relaciones positivas. Todos los comportamientos coinciden allí: todos los miembros de los equipos de liderazgo sénior realmente creen en el empoderamiento de las personas y en todos los que tienen voz ”.

"Ambas empresas han diseñado deliberadamente relaciones laborales estrechas y autonomía personal, dejando la trayectoria profesional de los empleados en sus propias manos".

"Si coloca mesas de ping-pong allí, pero sus gerentes no son buenos para comunicarse, o hay un problema real con la confianza en el equipo de liderazgo senior, entonces es absolutamente un yeso pegajoso". La investigación de Davies en Laughology encontró que hay cinco cosas que tienden a hacer a los empleados felices y más productivos : confianza en usted mismo y en su organización; relaciones positivas; redes de apoyo; habilidades de afrontamiento; y desarrollo personal. Cuando escucho a Davies hablar sobre su trabajo, me sorprende que puede ser el hecho de que se satisfagan estas necesidades básicas lo que hace que los empleados de Smarkets y Social Chain estén tan felices de quedarse, en lugar de las ventajas y el entorno que llaman la atención. Ambas empresas han diseñado deliberadamente relaciones laborales estrechas y autonomía personal, dejando la trayectoria profesional de los empleados en sus propias manos.

Eso debería ser alentador para los gerentes que leen esto y que desean una fuerza laboral más feliz pero que no quieren ser interrumpidos por el constante ir y venir de las pelotas de tenis de mesa. “No hay una regla específica que yo diría que funcione, pero ser consciente de las necesidades humanas es importante. Me imagino que con alguien como Social Chain, la gente no se va porque tiene las cosas bien, y todas esas cosas funcionan porque han creado la cultura adecuada para que funcione. Pero si retoma esa cultura y la pone en otro lugar, es posible que no sea así ".table_football_business

Hardman está de acuerdo con este análisis. “Los principios generales son buenos, pero la forma en que se implementa es diferente en cada empresa. Trabajar en la fabricación de alimentos, no puede ser una batalla libre en ese entorno ".

No tengo ninguna duda de que muchas personas que lean esto encontrarían este tipo de entornos profundamente incómodos; personalmente, dudo que encajara en Social Chain, y no solo porque sería el mayor por dos años. Sin embargo, lo que está claro es que para las personas adecuadas, este tipo de entornos los ven prosperar, ya sea en el entorno más informal o simplemente para satisfacer sus necesidades humanas sin la tradicional y cautelosa pelusa de RR.HH. Un solicitante de Social Chain envió un búho volando a la oficina, que dejó caer una memoria USB con una aplicación digital en el escritorio de Steve Bartlett. Otro presentó una solicitud a través de una cuenta de redes sociales alegando que estaba prisionera en una de las oficinas más tradicionales del bloque, mientras que otro introdujo de contrabando una memoria USB dentro de una zanahoria en la cocina.

“Puede ser el proceso de contratación o la forma en que elegimos a las personas, pero parecen encajar perfectamente”, explica Lawlor.

¿Entonces ella está lista para el largo plazo? "Crucemos los dedos, sí".

Imágenes: Social Chain, Smarkets, Jon Mitchell. 

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