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Lecciones de Cisco y el trabajo remoto aprendidas en educación durante la pandemia

 


Uno de mis tipos favoritos de sesiones informativas es cuando un proveedor trae clientes que hablan sobre cómo hicieron lo imposible. Si bien estos promueven los productos de un proveedor, también brindan una gran cantidad de conocimiento sobre lo que funcionó, lo que no funcionó y lo que la gente haría de manera diferente. Dado que es probable que tengamos una recurrencia regular de pandemias en  los próximos años, saber qué funcionó podría ser útil si queremos mejorar la TI en el futuro.  

Cisco tuvo uno de estos eventos centrado en las lecciones aprendidas en el Distrito Escolar Independiente de Canutillo en Texas y en el Distrito Escolar del Valle de St. Vrain en Colorado . Esto es algo de lo que descubrieron los funcionarios escolares mientras intentaban mantener las clases en funcionamiento durante la pandemia de COVID-19 durante el año pasado.

La escuela / estudiante se desconecta
Esta falta de comprensión entre los funcionarios escolares y los estudiantes en Texas fue fascinante; inicialmente no entendieron cuán angustiados estaban algunos estudiantes. Oscar Rico , el director ejecutivo de tecnología del distrito escolar, describió los lotes de casas con un medidor, una manguera para obtener agua y varias casas móviles que usan el mismo recurso. Los padres no sabían nada de tecnología, no había banda ancha y muchas familias no podían pagar el alquiler. En muchos casos, la PC enviada por la escuela era el sistema más caro del hogar y los padres tenían miedo de que pudieran romperlo, por lo que evitaron aprender a usarlo. Incluso cosas simples como iniciar sesión estaban más allá de ellos.

No eran solo estudiantes. Algunos de los maestros vivían en granjas que también carecían de conectividad adecuada, lo que hacía que la enseñanza fuera mucho más compleja. 

El hardware de Apple no era una panacea
Se cree que el hardware de Apple se puede usar con soporte de toque cero, pero ese no fue el caso. En cambio, la escuela de Texas atendió hasta 80 llamadas al día de entre unos 6.000 usuarios, llamadas para las que no estaba configurada. Una conclusión: la próxima vez concéntrese en la capacitación temprana del personal de la escuela para que todos puedan participar en las llamadas de soporte según sea necesario. 

Problemas de proveedores y escasez de hardware
No había mucho amor por los fabricantes de equipos originales, excepto por Cisco. Según Rico, la mayoría de los proveedores se rieron de lo que la escuela quería hacer y dijeron que estaba tratando de ser un ISP. Vieron el esfuerzo como una pésima inversión, especialmente después de que el estado confiscó los $ 30 millones proporcionados por el gobierno de los Estados Unidos, lo que obligó a los funcionarios escolares a obtener fondos de la comunidad con una emisión de bonos. ¿Qué hizo diferente a Cisco? Llegó dispuesto a ayudar. Los funcionarios descubrieron que la experiencia de Cisco era invaluable y, si volvieran a hacer esto, dijeron que confiarían más en los consejos de la compañía para evitar errores cometidos por los tomadores de decisiones que no entendían lo que estaban haciendo.


Entre esos errores: no presionar por más hardware antes. La escasez era un problema continuo ya que el proveedor de servicios de hardware no identificado que aprovisionaba las PC no podía manejar la carga. Eso llevó a retrasos en equipar a todos según fuera necesario. La lección obvia: asegúrese de que un proveedor pueda manejar la carga de aprovisionamiento necesaria para el éxito. 

Wi-Fi, redes de malla y sistemas telefónicos distribuidos
En Colorado, una escuela tenía un problema único: sus estudiantes estaban distribuidos en 411 millas cuadradas, muchos en áreas que ni siquiera estaban cubiertas por torres de telefonía celular. Por lo tanto, los funcionarios establecieron puntos de acceso Wi-Fi al aire libre regionales para brindarles a esos estudiantes acceso de banda ancha. Y lo hicieron en solo 10 días. 

Eso condujo a un problema diferente: el número de reuniones de WebEx pasó rápidamente de unas pocas a miles por día. En preparación para la próxima crisis, los funcionarios escolares están instalando una red de malla inalámbrica a gran escala para llegar a todos los estudiantes mientras se mantiene la carga de la red manejable. 

Con todo el mundo trabajando repentinamente desde casa, los sistemas telefónicos tuvieron que cambiarse para que las llamadas entrantes pudieran ir a los recepcionistas que trabajaban desde casa y luego ser reenviadas a las casas de quienquiera que las personas que llamaban intentaran comunicarse. Esto ayudó a agilizar las comunicaciones entre padres, estudiantes y funcionarios escolares. 

Clases emergentes
A veces, las soluciones no necesitan depender únicamente de la tecnología. Los estudiantes querían instrucción en persona y se sentían deprimidos y aislados, por lo que los funcionarios de Colorado establecieron clases al aire libre ocasionales cuando el clima lo permitía. Esto permitió el tiempo necesario para estar frente a los estudiantes y fue mucho más seguro que las sesiones en clase.

Como nota al margen, según Michelle Bourgeois , directora de tecnología del distrito escolar de St. Vrain Valley, muchos maestros optaron por seguir trabajando desde casa porque eran más efectivos. Eso refleja mucho de lo que ha sucedido en el mundo empresarial, ya que los empleados que se acostumbraron al trabajo remoto el año pasado están ansiosos por seguir haciéndolo este año y el próximo.

La seguridad cibernética
No es sorprendente que los funcionarios escolares de Colorado estuvieran preocupados por la seguridad cibernética, temiendo que un ataque exitoso pudiera haber descarrilado todo el esfuerzo. Como resultado, terminaron usando el software de seguridad Cisco Umbrella , que tenía poca sobrecarga de administración de TI y resultó exitoso durante el giro de educación remota. El sistema cubría tanto la red como las PC del hogar. 

Terminando
Después de escuchar cómo estos dos funcionarios escolares habían maniobrado el año pasado para mantener las escuelas en funcionamiento, uno al que le quitaron los fondos estatales y el otro tenía estudiantes repartidos por cientos de millas, lamenté que la presentación no fuera pública. Ambos merecieron una ovación de pie por el fantástico trabajo que hicieron.

En cuanto a las lecciones aprendidas, generalmente se aplican tanto a las empresas como a los distritos escolares: capacitar previamente al personal para lidiar con el nuevo entorno remoto, seleccionar proveedores con experiencia, enfocarse en resolver el problema en lugar de vender cosas, comprender los problemas que enfrentan los estudiantes, y elabore una solución igualmente única. Anticípese a la escasez, elija proveedores de servicios que puedan escalar adecuadamente, priorice la seguridad y encuentre una manera de brindarles a los estudiantes tiempo cara a cara de manera segura. 

Si todos comienzan ahora a planificar la próxima pandemia y aprenden estas lecciones, la próxima vez nos será mucho más fácil pasar al aprendizaje en casa (y trabajar desde casa). Y tenga la seguridad.

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