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Los 5 Avances Tecnológicos Que No Generaron Dinero Para Sus Inventores

 Gracias a la invención de Tim Berners-Lee de la World Wide Web en 1989, la información se propaga por todo el mundo en segundos, en lugar de días.

Los 5 avances tecnológicos que no generaron dinero para sus inventores

Sin él, las noticias de última hora podrían llevar horas, si no días; no escucharíamos al hombre en el terreno, los gobiernos no serían derrocados. Una persona promedio no podría alcanzar la fama meteórica en cuestión de minutos. El mundo tal como lo conocemos sería fundamentalmente diferente.

Internet y la World Wide Web son entidades conocidas. Esos avances han sido anunciados como un cambio mundial en numerosas ocasiones por múltiples publicaciones y testaferros. Internet puede haber sido una revolución, pero ciertamente no nos trajo teléfonos móviles, autos eléctricos o el Egg Cuber .

Pero, ¿qué pasa con los avances tecnológicos revolucionarios que menos personas recuerdan? Algunos simplemente se han perdido en los anales del tiempo, mientras que otros están a la vanguardia de la investigación tecnológica, esperando su momento para brillar.

Es por eso que nos propusimos solucionar este problema, dando a cinco increíbles avances tecnológicos del pasado y el presente el protagonismo que merecen.

Siga leyendo para descubrir exactamente qué son los 5.

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1. Xerox Alto y Xerox Star

Los 5 avances tecnológicos más importantes que no generaron dinero para sus inventores - Alto / Star

Piense en Xerox y pensará en fotocopiadoras, impresoras y otros objetos un poco mundanos esparcidos por la oficina. Pero sin Xerox, es poco probable que tuviéramos la Mac, Windows o la computadora como la conocemos hoy.

Cuando las computadoras eran enormes bestias que mostraban no más de unas pocas decenas de caracteres en una línea, Xerox trabajaba febrilmente en uno de los mayores avances de la informática moderna. Conocida como Xerox Alto, y construida en 1973 principalmente como un experimento para su Centro de Investigación de Palo Alto, la computadora nunca ganó mucho reconocimiento debido a un pequeño lanzamiento comercial a un precio increíblemente alto.

Sin embargo, la tecnología que contenía el Alto fue el comienzo de algo completamente nuevo. Con Alto, Xerox creó los fundamentos de la representación de imágenes en computadoras. A través de una innovación de imágenes conocida como BitBLT, las imágenes, llamadas mapas de bits, podrían formarse a partir de información binaria y luego superponerse para crear entornos con ventanas o elementos interactivos.

Gracias a esta tecnología, Alto acogió el primer procesador de texto WYSIWYG y proyectos rudimentarios de videojuegos. Presagió el futuro del diseño de computadoras y creó las bases para que Xerox Star se basara y, por lo tanto, es el gancho del que cuelga cada interfaz gráfica de usuario que usamos hoy.

xerox_alto

The Star, lanzado en 1981, presentaba conectividad Ethernet, impresión en red, directorios compartidos, enrutamiento entre redes, contenía una función de "Archivo" y venía incluido con un editor WYSIWYG como estándar. La estrella se adelantó por completo a su tiempo.

Desafortunadamente, era estratosféricamente caro. Con un costo asombroso de $ 16,000 por unidad, $ 41,000 en dinero de hoy, un usuario comercial necesitaría al menos dos o tres estrellas para ver algún beneficio comercial. A modo de comparación, el Commodore VIC-20 más común cuesta solo $ 300 por unidad, o $ 771 en términos modernos.

Tanto el Alto como el Star perdieron su turno en el centro de atención, a pesar de los increíbles avances tecnológicos que lograron. Si bien el precio ciertamente les impidió el atractivo masivo, el éxito de Xerox fue robado por un joven y emprendedor Steve Jobs.

Después de haber visitado el sitio PARC de Xerox en 1979, Jobs se interesó en el Alto gracias a su interfaz gráfica y al uso de un mouse, entonces, inusual. Su viaje impulsó a Xerox a compartir su experiencia con el equipo Lisa de Apple, ayudándolos a comprender cómo había creado una interfaz de usuario, por qué los mapas de bits eran importantes y hacia dónde creía que se dirigía el futuro de la informática.

Seamos claros aquí, esto no fue una asociación comercial, Xerox efectivamente reveló sus secretos por absolutamente nada. Incluso le dio a Apple un Alto y una Estrella para diseccionar. En 1983, dos años después del lanzamiento de Star, Apple envió Lisa.

Los 5 avances tecnológicos más importantes que probablemente no conoces - Apple Lisa

El Lisa fue otro fracaso comercial debido a su precio, pero las características internas continuaron informando al Apple II y cimentaron el dominio de Apple en la innovación tecnológica en ese momento. Comercializó efectivamente el avance de Xerox y no les debía ni un centavo por hacerlo.

Desde entonces, la tecnología básica detrás de la GUI no ha cambiado drásticamente. Y ahora utilizamos interfaces gráficas para casi todas las interacciones que tenemos con un dispositivo electrónico protegido.

Es posible que los diseños hayan cambiado, uno de los cuales fue el pésimo intento de Microsoft Bob de hacer algo nuevo, pero en última instancia, el entorno de ventanas de Xerox Star y su GUI temprana han pasado a informar las interfaces gráficas para casi todas las interacciones que tenemos con un dispositivo electrónico con pantalla.

Piénselo de esta manera, sin el avance de Xerox, ¿tendríamos la World Wide Web como la conocemos hoy?

2. El CCD, el DCS de Kodak y el auge de las cámaras digitales

Foto digital

Sin Kodak, las cámaras digitales no existirían como las conocemos hoy. Tu selfie rápido frente a un monumento icónico no sería digno de compartir, y sin cámaras digitales tampoco habría necesidad de que existiera Instagram.

El sistema de cámara digital de Kodak ha permitido a los fotógrafos de guerra ofrecer imágenes de noticias de última hora al mundo casi en tiempo real. Los medios de comunicación pueden transmitir imágenes de alta definición en vivo en todo el mundo. Los canales de noticias que ahora damos por sentado simplemente no existirían como los conocemos hoy.

Como muchos de los creadores de los primeros avances tecnológicos, Kodak perdió el premio al final. El creador de DCS no es recordado en gran medida por la sociedad, y todo comenzó gracias a otro invento más reconocido: el dispositivo de acoplamiento cargado.

La mayoría de la gente sabe que el CCD ayudó a facilitar el advenimiento de la fotografía moderna, y sus inventores recibieron un Premio Nobel de Física en 2009 por su innovador descubrimiento de 1969. Sin embargo, fue la innovación de Kodak con las primeras tecnologías CCD lo que realmente hizo que las tecnologías de imágenes digitales rivalizaran con las de las películas tradicionales.

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Encontrado por el Dr. George Smith y el Dr. Willard Boyle, el CCD surgió cuando los dos estaban experimentando con tecnología de semiconductores. Al poner en práctica el efecto fotoeléctrico de Einstein, un CCD permite la conversión de señales eléctricas en datos computacionales.

Si bien el CCD fue ciertamente una maravilla tecnológica, no fue hasta que un joven Steve Sasson se dio cuenta de la tecnología mientras estaba en Kodak que realmente tuvo su primer propósito verdadero. Aquí, en el transcurso de un año, convirtió un simple CCD de 100 x 100 píxeles de Fairchild Semiconductor en la primera cámara de 0,001 megapíxeles.

Con un peso cercano a los 4 kg, funcionando con 16 pilas AA y con 23 segundos para grabar una imagen digital en blanco y negro en una cinta de casete, Sasson había creado la primera cámara digital. A partir de ahí, Kodak pasó a desarrollar un CCD en color, pero a pesar del gran avance, Sony los lanzó al mercado en 1981.

Sin embargo, la Pro Mavica de Sony no era realmente una cámara digital, sino una cámara fija analógica electrónica. Utilizaba disquetes patentados de dos pulgadas para almacenar imágenes y nunca pudo proporcionar una resolución lo suficientemente alta como para complacer al mercado profesional o de consumo. Kodak todavía tenía una oportunidad.

En la década de 1980, Kodak lideró la revolución digital al reunir un equipo de ingenieros de primera para desarrollar una cámara digital de megapíxeles innovadora. El equipo, que incluía a Sasson y al ingeniero de proyectos senior de Kodak y diseñador jefe de cámaras profesionales de Kodak, James McGarvey, se apresuró a producir un prototipo temprano en 1986. Después de extensas pruebas por los fotógrafos de The Associated Press en 1987 y 1978, este prototipo finalmente se convirtió en el Kodak DCS o sistema de cámara digital.

Lanzada en 1991 como la primera cámara digital disponible comercialmente, contenía una cámara de 1,3 megapíxeles y se colocó en el cuerpo de una Nikon F3 SLR estándar. Con un costo de $ 20,000, o $ 34,000 en dinero de hoy, está claro que el DCS no fue diseñado para nadie más que para profesionales.

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Permitió a los fotógrafos tomar fotografías en color o monocromas, almacenando hasta 600 imágenes en un disco duro “portátil” de 200 MB y 5 kg con pantallas de vista previa integradas. Gracias a una conexión Ethernet, las imágenes se pueden enviar a través de las líneas telefónicas a los escritorios de los editores o directamente a un Apple Mac para editarlas. Aceleró el tiempo que tardaban las imágenes en llegar a los escritorios y, por tanto, el tiempo que tardaba en aparecer una noticia.

Puede que no haya sido un éxito comercial, vendiendo alrededor de 920 unidades, pero hubo suficiente interés para que Kodak desarrollara el DCS 200 para su lanzamiento en 1993 y luego varias unidades a partir de entonces.

El éxito del DCS cambió la industria de las cámaras de video e imágenes fijas, todos los grandes desarrolladores de cámaras estaban trepando unos a otros para volverse completamente digitales. Nikon, con quien Kodak finalmente formó una relación alrededor del lanzamiento del DCS 400 en 1994, esencialmente tomó la tecnología para sí mismos, combinándola en un marco menos voluminoso.

No ayudó que los altos mandos de Kodak estuvieran tomando decisiones comerciales extrañas en lugar de moverse de todo corazón al, entonces relativamente abierto, mercado de cámaras digitales para el consumidor. Kodak intentó captar el interés de los consumidores con Apple QuickTake 100, pero la falta de la marca Kodak, en una cámara desarrollada íntegramente por Kodak, significó que simplemente no dejó una marca para la empresa.

Para entonces ya era demasiado tarde. El sector de los consumidores había sido devorado por los grandes fabricantes de cámaras que podían desarrollar cámaras digitales más asequibles. Las cámaras digitales habían comenzado a surgir en los teléfonos móviles y, cuando Apple lanzó su iPhone en 2007, los teléfonos inteligentes rápidamente comenzaron a cerrar la brecha en las cámaras digitales dedicadas.

Dado que Kodak esencialmente ha canibalizado sus éxitos en la industria de la fotografía profesional, sus reservas sobre la tecnología que creó la llevaron a perder también en el sector comercial. Sasson y compañía estaban demasiado por delante de la curva para los altos mandos de Kodak, cuando la vieja guardia fue entregada a innovadores de rostro fresco, ya era demasiado tarde. Kodak se declaró en quiebra en enero de 2012.

Sin embargo, lo que ha dejado a su paso es el mayor avance en la creación de imágenes desde la primera fotografía del mundo de Joseph Niépce en 1826. Allanó el punto de entrada para la fotografía, y ahora, literalmente, cualquier persona con un teléfono móvil fabricado en los últimos diez años puede tomar una foto. foto en segundos y compártala con el mundo en un par más.

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