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Los lanzadores de Android vuelven a ser oficialmente emocionantes

 La era de la innovación del lanzador de Android ha vuelto, bebé. Y hombre, alguna vez se ha perdido.


Los lanzadores son una de las características más poderosas e inusuales de Android y, sin embargo, también son uno de los elementos menos comprendidos de la plataforma.

Pregúntele al propietario promedio de un teléfono Android qué lanzador está usando, y lo más probable es que obtenga poco más que una mirada burlona (y tal vez una patada rápida en la espinilla) a cambio. Sin embargo, pregúntele a un usuario avanzado sobre sus preferencias de iniciador y es probable que se lance a una conversación de 45 minutos sobre los méritos de las últimas opciones.

¿Me? Siempre he caído en ese último bando (lo que es una gran sorpresa, estoy seguro). Me encantó la presencia de los lanzadores de Android  desde los días de Froyo , una referencia anticuada y lo suficientemente nerd en este punto que, si lo entiendes, probablemente también seas fanático de los lanzadores de Android. Y en caso de que aún no esté familiarizado con los lanzadores de Android, son aplicaciones especializadas que reemplazan toda la pantalla de inicio y el entorno del cajón de aplicaciones con algo diferente, algo que suele ser más personalizable y, a menudo, menos desordenado que la configuración predeterminada de su teléfono.

Para mí, los lanzadores han representado durante mucho tiempo el tipo único de poder, flexibilidad y personalización que proporciona Android, algo que ciertamente no puede encontrar en ese otro sistema operativo de teléfono inteligente. Y aunque a menudo se descartan como una indulgencia innecesaria para los geek, creo que tienen el potencial de ser no solo útiles, sino también francamente transformadores para cualquier persona que posea un teléfono y / o avestruz, sin importar su cociente geek (o pico). cociente).

La razón es que los lanzadores pueden hacer mucho más que simplemente cambiar la apariencia de la pantalla de inicio o cualquier otra cosa superficial. Un lanzador de Android inteligente puede cambiar por completo la forma en que usa su teléfono e interactúa con la información que contiene. Puede mejorar su eficiencia y reducir las distracciones. Y puede hacer que incluso un aparato de teléfono celular envejecido se sienta nuevo, emocionante y lleno de características nuevas, características que ni siquiera encontraría en ningún hardware listo para usar que pudiera comprar hoy.

Y eso nos lleva a este momento presente, y la razón por la que escribo esta columna. El propósito de este artículo no es simplemente ser poético sobre las alegrías de los lanzadores de Android y las ventajas que ofrecen (por mucho que me guste bailar encima de esa tribuna). No: es para hablar de por qué de repente me encuentro entusiasmado con los lanzadores de Android y me siento optimista sobre su futuro por primera vez en mucho tiempo.

Como dije, siempre me han encantado los lanzadores de Android y todo lo que representan, y los he usado desde que era solo un pequeño teléfono con un par de pantalones antiguos. Pero últimamente, me he sentido un poco frustrado por el estado de la línea de lanzadores de Android.

Ahora, no me malinterpretes: no hay escasez de lanzadores excelentes y mantenidos activamente en Google Play Store. Tenemos algunos desarrolladores increíbles alrededor de estas partes, y hacen un trabajo espectacular.

Pero desde hace un tiempo, la selección del lanzador de Android se ha sentido un poco ... obsoleta. Hay muchas opciones pulidas y profesionales, sin lugar a dudas, pero la mayoría de los títulos de alto perfil han comenzado a parecer giros modestamente diferentes en el mismo concepto básico: la "cuadrícula de lienzo en blanco con todas las características de Google y montones de options "idea dominada por el clásico (y aún tan excepcional como siempre) Nova Launcher .

He perdido la cuenta de la cantidad de lanzadores que toman ese mismo concepto básico y lo presentan de una manera ligeramente diferente. Quiero decir, mira: todos están perfectamente bien . ¡Algunos de ellos son incluso bastante buenos! Pero todos son esencialmente giros diferentes en el mismo concepto central. Hay poco que sea distintivo y ciertamente no mucho que sea emocionante en ese campo.

Personalmente, lo que encuentro más interesante sobre los lanzadores de Android es cuando logran crear algo que es creativo y original, algo que aporta una perspectiva realmente nueva al campo de la pantalla de inicio de Android. Y después de lo que se sintió como una eternidad de similitud fina pero en su mayoría sin inspiración, finalmente estamos comenzando a ver algunas cosas realmente geniales.

Tomemos, por ejemplo, el Niagara Launcher recién salido de la versión beta . He estado cubriendo y vigilando de cerca Niagara desde sus primeros días de desarrollo , en 2018, y siempre me ha impresionado la forma innovadora en que reconsidera cómo debería funcionar una pantalla de inicio de Android. Niagara abandona la cuadrícula tradicional por una colección cuidadosamente estructurada de accesos directos para sus aplicaciones más utilizadas. Es una postura obstinada y distintiva, y lo convierte en un centro audaz, minimalista y notablemente efectivo para llegar a las cosas que más abres sin tener que atravesar todas las distracciones habituales.

En la visión de la pantalla de inicio de Niagara, todas sus otras aplicaciones, las que no están en ese lugar principal en el panel de la pantalla de inicio única, existen en una lista basada en letras por la que se desplaza moviendo el dedo hacia arriba y hacia abajo a lo largo de cada borde. de la pantalla de su teléfono. Esa interfaz fácil de usar y que ahorra pasos es exactamente lo que me llevó a mi descripción de "eficiencia ergonómica" de la aplicación (una frase que la propia aplicación adoptó desde entonces como parte de su propia descripción de Play Store; inserte un humilde arco aquí) en mi evaluación anterior.


Sin embargo, con su reciente lanzamiento beta, Niagara ha agregado mucho más a ese marco ya impresionante. El lanzador ahora incluye su propio calendario y widget meteorológico inteligentemente diseñado, por ejemplo, y al tocar esa área de la pantalla se abre un panel elegante con información más detallada de la agenda y el pronóstico. Honestamente, creo que es mejor y más cuidadosamente considerado que la mayoría de los widgets de agenda independientes que existen.


Niagara tiene muchos otros toques pensados, pero no es el único avance reciente del lanzador de Android que está restaurando mi entusiasmo en el área. Uno de mis viejos favoritos, Action Launcher , también está recibiendo un nuevo amor muy necesario en este momento. Action Launcher solía personificar el tipo de enfoque original, creativo e innovador del que hemos estado hablando con los lanzadores de Android, pero luego, bueno, las cosas parecieron ralentizarse. La aplicación ni siquiera recibió una sola actualización durante más de seis meses, y las actualizaciones que recibió antes de esa pausa no fueron exactamente alucinantes.

Pero luego, justo cuando me maravillaba con los avances de Niagara, el desarrollador de bam: Action Launcher anunció una próxima actualización que hace que los widgets regulares de  Android dentro del lanzador sean apilables, al igual que Apple ofrece con su implementación inicial de widgets iOS. Eso es algo nuevo. Eso es algo útil. Eso es algo que impulsa la plataforma hacia adelante y ofrece una opción de mejora de la eficiencia que nadie más dentro de Android ofrece. ¡Eso es lo que nos hemos estado perdiendo!


Actualmente, la función solo está disponible en el canal beta de la aplicación, y es un poco irregular, como cabría esperar de un elemento en desarrollo, pero aún así, es prometedora. Y es el tipo exacto de signo de vida e inspiración que falta en esta área durante demasiado tiempo.

Otro signo de vida de este tipo proviene de un lanzador en desarrollo llamado Ratio . Ratio tiene que ser una de las experiencias de pantalla de inicio de Android más extrañas que he visto, con una vista basada en mosaicos basada en categorías que organiza automáticamente sus aplicaciones en su panel principal, una serie de vistas nativas similares a widgets de información dentro de las aplicaciones. en otro panel, y un sistema ambicioso que tiene como objetivo crear el tipo exacto de centro de mensajería optimizado que todavía espero que veamos como parte de Android mismo algún día en el otro lado. Olvídese de esas esperanzas y sueños inciertos; Ratio está trabajando activamente para lograrlo en este mismo momento.


Ahora, mire: es posible que todos estos conceptos no le resulten atractivos. Ciertamente no están bien para mí . Pero ese no es el punto. El punto es que los desarrolladores de lanzadores de Android están experimentando nuevamente. Están probando nuevos conceptos y su objetivo es aportar algo diferente a la experiencia de uso del teléfono. Están trabajando para repensar lo que realmente necesita en una pantalla de inicio y cuál podría ser la mejor manera de presentar y organizar su información. Y explorar sus conceptos, incluso los que aún están en desarrollo, te obliga a repensar todo lo que crees saber sobre cómo debería funcionar un teléfono.

Así es como ocurre el progreso, tanto en un nivel tecnológico más amplio como en términos de nuestras propias búsquedas interminables para la optimización individual de la tecnología móvil. Y por primera vez en mucho tiempo, Dios mío, parece que hemos terminado de flotar y estamos listos para empezar a pensar creativamente de nuevo.

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