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Ponerse En Forma Con Los Muertos Vivientes: The Zombies, Run Story

 Los zombis y el fitness no suelen ir de la mano. Incluso los nippy infectados de la variedad 28 Days Later no son lo que llamarías bastiones de la buena salud. Sin embargo, ser un sobreviviente rodeado de muertos vivientes: eso es una olla de pescado diferente. Tienes que estar en forma para seguir con vida.

Ese es el concepto amplio que llevó a Zombies, Run , la aplicación de ejecución gamificada original. Mientras que otras aplicaciones de fitness para teléfonos inteligentes presionaron los botones de recompensa de los corredores con páginas de estadísticas e insignias por logros, Zombies, Run solo trató de hacer las cosas menos aburridas. Y es una receta que ha funcionado: casi tres millones de personas corren al son de un drama radiofónico posapocalíptico en sus oídos, intercalado con su propia música a medida que la trama se desarrolla a lo largo de cinco temporadas de dram

"Los zombis siguen llegando y eso los convierte en una buena motivación para seguir corriendo".

La idea le vino a la co-creadora de Zombies, Run, Naomi Alderman, cuando se unió a un club de corredores. Cuando se les preguntó a las personas por qué se habían unido, las respuestas iban desde el deseo de ponerse en forma hasta el deseo de perder peso. Una mujer simplemente respondió que quería estar lista para el apocalipsis zombie.

"Para ser totalmente honesto, en ese momento pensé que los zombis habían terminado, y eso fue hace seis años", me dice el director ejecutivo de Six to Start, Adrian Hon, durante una entrevista telefónica, mientras su empresa busca más financiación a través de Crowdcube . “¿Por qué no lo hacen los hombres lobo o los dinosaurios o los agentes secretos? Pero si hiciera algo como agente secreto, la pregunta siempre sería, ¿por qué no usar un automóvil? Además, sabemos que no se puede negociar con los zombis, simplemente siguen llegando y eso los convierte en una buena motivación para seguir corriendo ".

Ponte en forma o muere en el intento

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Los zombis pueden estar cansados, pero todos los entienden, lo que podría ayudar a explicar el gran atractivo del juego. “Es una gran variedad de personas que participan en Zombies, Run . Strava es una gran aplicación, pero la asocio con atletas que son realmente competitivos. Hemos tenido mucho cuidado de no excluir a ninguna persona en particular: tenemos personas que juegan a Zombies, Run que literalmente han corrido miles de millas con él, pero también tenemos personas que no están particularmente en forma y simplemente caminan con él ".

"Pensé que haríamos Zombie Run durante uno o dos años y luego haríamos otra cosa, pero eso no ha sucedido"

Le pregunto a Hon si hay un ritmo promedio o habilidad atlética entre los fanáticos del juego, pero la verdad es que ni siquiera es una métrica que ellos creen que sea lo suficientemente importante para rastrear. "Ciertamente podríamos descubrir eso, pero realmente no lo exponemos, porque no se trata de ser competitivo". Se alienta a cualquiera que quiera el lado atlético junto con la historia a usar otras aplicaciones basadas en estadísticas en conjunto.

¿Fue el éxito una gran sorpresa? “Pensé que teníamos algo muy especial, pero me sorprendió bastante”, responde Hon. “Quiero decir, esperábamos que vendiera millones de copias, pero no creo que supiéramos cómo sería, especialmente para una aplicación de fitness.

“Pensé que haríamos Zombies, Run durante uno o dos años y luego haríamos otra cosa, pero eso no ha sucedido. Tenemos personas que confían en esta aplicación, que la utilizan todos los días. Escuchamos historias sobre personas que se recuperan de una enfermedad, o que solían tener sobrepeso o estar deprimidas, y usan Zombies, Run . Eso me hace sentir que hemos hecho algo muy especial ".

Economías cambiantes

Además, es rentable: algo que se está volviendo cada vez más raro para las aplicaciones. Sin embargo, ese modelo de negocio ha tenido que adaptarse a las realidades comerciales del ecosistema de teléfonos inteligentes. Lo que comenzó como un Kickstarter de $ 10 ("cuando la gente se enteró de la idea de que eran como ese GIF: '¡Cállate y toma mi dinero!'") Ha mutado dos veces: primero en una aplicación de $ 8, y luego en una descarga gratuita con un suscripción opcional. “Definitivamente ahora no puedes hacer aplicaciones para teléfonos inteligentes en Kickstarter: ya no puedes vender aplicaciones para teléfonos inteligentes”, explica Hon. "Era un mundo distinto."

Las personas que pagaron por el juego original obtienen dos temporadas gratis, por lo que en su mayoría están tranquilos con el cambio a la suscripción, según Hon. “Por supuesto, algunas personas simplemente no están contentas con una suscripción porque quieren ser propietarios del contenido. Y lo entiendo, pero la realidad del desarrollo de aplicaciones hoy en día es que eso no es sostenible. Incluso si no quisiéramos agregar ninguna función a Zombies, Run , todavía tenemos que seguir trabajando en ello todo el tiempo para asegurarnos de que funcione en Android e iOS ".zombies_run_creator_interview

“Como aplicación gratuita, llegamos a mucha más gente que como aplicación paga. Y, obviamente, la mayoría de esas personas no pagan dinero, pero tenemos decenas de miles de suscriptores activos que pagan por Zombies, Run . Pero incluso si no lo pagan, mucha gente compra camisetas, participa en carreras, escucha anuncios ... jugar gratis fue un gran paso para nosotros ". Si bien Hon no se basará en números específicos, me dijeron que la tasa de conversión es de "varios por ciento".

El ataque de los clones

Entonces, ¿por qué Zombies, Run no es un imán para los clones? "Oh, la gente lo intenta, simplemente no se oye hablar de ellos", responde Hon con cansancio. "Ha habido un buen número de juegos de correr al estilo de fantasía y juegos de zombies y juegos de correr de agentes secretos, y cada pocos meses alguien lo intenta de nuevo".

Realmente no han tenido éxito por tres razones, según el Excmo. La primera es que no se puede competir con lo gratuito. “Desde un punto de vista empresarial, así como es difícil crear una aplicación en ejecución tan grande como Strava o Runkeeper, también es bastante difícil crear un competidor para Zombies, Run porque lo hemos hecho durante cinco años y también es gratis. Así es como funciona ahora la tienda de aplicaciones ".

La segunda es que es más difícil de lo que parece. "Parece que sería muy fácil, porque teóricamente es solo audio el que se reproduce mientras corres, pero en realidad para hacer todas las cosas que hacemos de manera muy confiable, que es el seguimiento de la ejecución, la integración de la historia con tu música, asegurando no se bloquea, son cosas que hemos perfeccionado durante varios años ".

"Tienes que traer tu juego A, porque la gente puede escuchar lo que quiera mientras corre: podcasts, Audible, música".

La tercera ventaja es la narración, dirigida por la cofundadora Naomi Alderman. “Tenemos suerte de trabajar con Naomi, es una novelista literaria galardonada y una gran narradora. Muchas de estas aplicaciones tienen escritores horribles para ser perfectamente honesto, y tienes que traer tu juego A, porque la gente puede escuchar lo que quiera mientras corren: podcasts, Audible, música. Tienes que aportar una gran narración ". La combinación de una base de fans entusiasta incluso ha permitido a los escritores de ficción de fans contribuir con algunas misiones invitadas a las 250 o más disponibles actualmente. “No es muy común, pero ha sucedido”, dice el Hon.

Juegos sin pantallas

Crear un juego que deliberadamente te impida mirar la pantalla podría considerarse una limitación severa, pero Hon lo considera esencial para un juego de carrera. “Me sorprende que tantos diseñadores de juegos cometan ese error”, dice, y no es solo una queja práctica sobre los brazaletes para correr. “Creo que mucha gente piensa intuitivamente 'eso suena realmente genial', pero como corredor, solo tengo dos o tres rutas de carrera diferentes y no quiero cambiarlas, porque las conozco y me gustan y sé cuánto tardan ". Sin mencionar que tener que mirar una pantalla mientras se ejecuta es una receta para el desastre, ya sea para usted o para su preciosa pantalla. "Ciertamente no deberías estar corriendo mientras usas Pokémon Go , vas a tener un accidente".zombies_run_running_app_fitness

Los wearables podrían proporcionar una respuesta a eso, potencialmente, pero Hon no está tan convencido como el público comprador sobre su potencial de ubicuidad. “Creo que los wearables se volverán más populares, pero no sé si alguna vez llegarán al 50% de penetración”, dice. Zombies, Run tiene una versión portátil para Apple Watch, pero en realidad solo funciona como un botón de parada / inicio glorificado.

Entonces, ¿qué nos depara el futuro para la ejecución de aplicaciones? “Creo que las aplicaciones de ejecución tradicionales están listas. No sé qué tan buenos deben ser ”, argumenta Hon. "Ya son increíblemente precisos y gratuitos, y todos se están expandiendo a cosas que no tienen nada que ver con correr".

“Creo que las aplicaciones de ejecución tradicionales están listas. No sé qué tan buenos deben ser. Ya son increíblemente precisos y gratuitos, y todos se están expandiendo hacia cosas que no tienen nada que ver con correr ".

¿Y más adelante en el camino? ¿Qué pasa con la realidad aumentada o virtual? Bueno, en ese sentido, Six to Start estaba por delante de la curva. “Tenemos Zombies, Run trabajando en Google Glass, aunque no muy bien, porque no es una buena pieza de hardware. Cuando esto funcione, será realmente emocionante, pero estamos a unos años de eso ".

No es que el equipo se hiciera ilusiones de que Glass iba a ser la mejor opción. Fue más que Google les pidió que lo hicieran, y eso presentó una buena oportunidad. “No sé si al final valió la pena, pero obtuvimos buenos titulares de periódicos”, reflexiona. “Pero Glass costaba $ 1,000, ¿quién iba a comprar eso? Vamos."1-g8-kbytsu35nf4rlcjyu2q

While they wait for the next technological sea change, Hon and his team will carry on refining Zombies, Run, as well as working on Race Link. Race Link is a commercial project for charities that allows people to take part in fundraising races remotely, no matter where and when they want to do them. “It’s almost like a white-label version of Zombies, Run, though not really,” Hon explains. The idea is that if people can set their own schedules, more money can be raised, but like Zombies, Run, each race has its own story. For Macmillan Cancer Support, it’s a virtual spy race. For the British Science Association, it’s a 10km run across the solar system.

Short of running out of puff around Saturn, it’s not as scary as zombies though, is it?

Six to Start está buscando inversiones adicionales en Crowdcube.

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