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Por que Google podría ser importante para ti fabricando sus propios chips Pixel

Los procesadores caseros de Google podrían comenzar a aparecer en los productos Pixel en cuestión de meses, y eso podría marcar una diferencia significativa en la evolución de los dispositivos.


Es difícil hablar de chips sin aventurarse en aguas geek infestadas de especificaciones. A menos que, es decir, estemos hablando de la variedad de chips Cool Ranch, en cuyo caso, tomaré dos bolsas, por favor.

Sin embargo, aparte de los bocadillos salados, las papas fritas son una parte a veces importante, aunque muy técnica, de la imagen del teléfono inteligente. Son el corazón de nuestros adorados y mimados dispositivos móviles y las piezas de tecnología que permiten que estas maravillas modernas hagan todas las cosas increíbles que pueden hacer.

Y aunque la mayoría de la gente normal ciertamente no necesita tener palabras como "Snapdragon", "gigahertz" o "pepinillo gelatinoso" en su vocabulario (por razones obvias sobre este último, a pesar de su falta de relevancia para nuestra conversación actual), la idea de que Google construya sus propios chips personalizados para alimentar su Pixel y posiblemente incluso sus productos Pixelbook es algo que podría tener un impacto práctico y significativo en todos nosotros, y algo que vale la pena comprender.

El tema de los chips Pixel personalizados es lo más importante en este momento por un par de razones: Primero, está todo ese evento mágico y revolucionario de Apple que anuncia los planes de la compañía de traer sus propios procesadores a su [inserte otro adjetivo exagerado aquí] Aparatos informáticos Macintosh. Pero más allá de esa conexión tópica, hace unos días escuchamos algunas pistas crípticas del CEO de Google, Sundar Pichai, que parecían sugerir que los chips Pixel hechos en casa de Google (que no deben confundirse con chips de pepinillos caseros) podrían estar a la vuelta de la esquina.

Como escribí en mi número más reciente del boletín de noticias de Android Intelligence :

Con la gran salvedad de que estamos leyendo totalmente entre líneas aquí, lo que Pichai dijo fue que Google estaba "haciendo algunas inversiones más profundas en hardware", algunas de las cuales tardan "dos o tres años en concretarse". Y que en 2021, algunas de esas "inversiones más profundas" "entrarán en juego". Ahora, recuerde cuando supimos hace un tiempo que Google estaba a punto de tener sus propios procesadores caseros listos para dispositivos Pixel y Pixelbook y cómo eso podría suceder el próximo año? Yuuuuup - seguro que parece cuadrar.

Ese informe al que aludí al final vino de la gente inteligente de Axios a principios de este año. En abril, dijeron que Google estaba en camino de tener sus chips personalizados, con suerte, no demasiado crujientes, terminados y listos para enviarse en un teléfono Pixel en algún momento del próximo año, y luego en un Chromebook de la marca Google en algún momento más adelante. camino.

Pero la pregunta sigue siendo: fuera de los expertos en tecnología, los tontos de la industria y los super-geeks en general entre nosotros, ¿a quién le importa? ¿Qué diferencia haría realmente para nosotros , en su mayoría seres humanos-mamíferos, si un próximo Pixel tuviera un procesador fabricado por Google en lugar del modelo más típico fabricado por Qualcomm?


Bueno, Dios mío, me alegro de que lo preguntes. Específicamente, diría que hay tres áreas amplias en las que Google, que fabrica sus propios chips Pixel, podría ser muy importante y tener un impacto significativo en quienes usamos los dispositivos.

Para comenzar:

1. Le daría a Google un control total sobre lo que, exactamente, está incluido
Desde el momento en que Google comenzó a vender sus propios teléfonos Pixel de fabricación propia, hemos hablado sobre cómo los dispositivos son más que la suma de sus partes: cómo representan una visión holística y autocontrolada de la forma en que Google quiere que sea Android. experimentado.

Eso fue un fuerte contraste con los teléfonos Nexus de la marca Google que precedieron a los Pixels. En realidad, esos dispositivos fueron diseñados y creados por otras compañías, generalmente confiando en uno de sus propios modelos de teléfonos terminados como base y luego incorporando algunos de los ajustes y modificaciones solicitados por Google.

Y Goog todopoderoso, hizo eso una diferencia monumental en el resultado final. Como lo mencioné en 2016 , cuando estábamos envolviendo nuestros noggins húmedos alrededor de esa primera oferta de Pixel:

Los teléfonos Nexus de Google siempre tuvieron compromisos relacionados con el hecho de que básicamente eran versiones personalizadas de un producto existente de algún otro fabricante. ¿Cuántas veces a lo largo de los años hablamos de un teléfono Nexus que era genial, excepto por ... [inserte alguna calidad relacionada con el hardware transferida del modelo base del fabricante, probablemente la cámara]?

El Pixel, entonces, fue la evolución de Google desde esa configuración, una en la que solo tenía una pequeña cantidad de control sobre la experiencia total, a una en la que tenía un control casi completo sobre todos los aspectos del teléfono. Pero aún quedaba un asterisco importante: el chip.

Por aburridos que parezcan, esos procesadores dentro de nuestros dispositivos determinan mucho sobre qué tipo de funciones pueden y no pueden admitir los dispositivos. Los procesadores son los que brindan soporte fundamental para estándares como 5G, por ejemplo (por más insignificante que sea ese ejemplo específico en este momento). Proporcionan el marco para toneladas de diferentes funciones de cámara, sistemas de autenticación biométrica, capacidades de carga rápida e incluso funciones relacionadas con la inteligencia artificial para operar.

Tal como está ahora, Google depende de compañías como Qualcomm para darle ese marco y determinar gran parte de lo que puede hacer con sus productos Pixel. Y para una empresa que se centra en áreas como el aprendizaje automático y un servicio de asistente siempre atento, eso crea algunas limitaciones serias con los tipos de experiencias que puede brindar.

Al crear su propio chip personalizado para teléfonos Pixel, Google podría romper esos límites y ganar la libertad de hacer exactamente lo que quiera, como quiera y cuando quiera. En otras palabras, completará el rompecabezas y convertirá al Pixel en una bestia totalmente (bueno, casi totalmente) autocontrolada: un dispositivo singular que representa la visión de Google de lo que debería ser un teléfono Android actual. Y como la empresa que también crea el sistema operativo, Google se encuentra en una posición única para aprovechar ese poder y ejercerlo de formas potencialmente interesantes.

Eso nos lleva al segundo beneficio significativo que podría generar un chip Pixel hecho a sí mismo y permitir que Google nos lo pase:

2. Proporcionaría a Google la potencia total para decidir durante cuánto tiempo el procesador, y por lo tanto el teléfono que lo rodea, es compatible.
Las actualizaciones de Android han sido durante mucho tiempo un punto de fricción de la plataforma, principalmente debido al hecho simple y llano de que los fabricantes de dispositivos cuyos nombres no riman con Schmoogle no tienen ninguna motivación para hacer de las actualizaciones oportunas y continuas una prioridad .

Solo Google tiene ese incentivo, pero si bien durante mucho tiempo ha ofrecido un nivel de actualización y confiabilidad que ningún otro fabricante iguala , todavía está atascado en proporcionar esas actualizaciones por solo tres años. En comparación con lo que ofrece otra compañía de control de sistemas operativos de alto perfil en sus dispositivos de fabricación propia, eso no parece mucho.

Podemos hablar todo el día sobre cómo Google puede y debe hacer más , pero en última instancia, parte del problema es que Google tiene actualmente a confiar en el vendedor que hace que los procesadores de sus teléfonos de los que continúan apoyando esos chips y asegurarse de que cada nuevo versión de Android obras muy bien con ellos. Y los fabricantes de chips, comprensiblemente, están mucho más interesados ​​en vender cada año sus nuevos modelos moderadamente mejorados que en apoyar sus productos envejecidos. Entonces, en cierto punto, se vuelve difícil para Google ir más allá y seguir proporcionando actualizaciones para sus teléfonos.

¿Bien adivina que? Construir sus propios chips elimina ese problema. Así es como Apple puede seguir enviando actualizaciones de iOS a los iPhones durante tanto tiempo y, en un nivel más cercano al hogar, cómo una empresa como Nvidia puede seguir actualizando su caja de Android TV Shield durante cinco años y contando después del lanzamiento de ese dispositivo. .

Ese último ejemplo es especialmente pertinente aquí. Como mi amigo Jerry Hildenbrand ha señalado en Android Central , Nvidia no es compatible con su dispositivo Shield simplemente porque quiere transmitir vibraciones positivas a la comunidad de Android (por muy agradable que sea un efecto secundario). No, lo está haciendo porque Nvidia es ante todo "una empresa de hardware de juegos ", como observa astutamente Jerry, y Shield es "un vehículo para las plataformas de juegos de NVIDIA", incluido su servicio de transmisión en la nube GeForce Now que crea un flujo continuo de ingresos. .

¿Qué es Google, en primer lugar? Sí: una empresa de servicios en la nube, cuyos servicios respaldan en última instancia su negocio principal de generación de ingresos, la publicidad en línea. Es por eso que, a diferencia de todos los demás fabricantes de teléfonos Android, Google está en condiciones de beneficiarse de brindarle una experiencia excepcional de teléfono Android que solo continúa mejorando con el tiempo. Si bien Samsung o LG tienen el objetivo subyacente de lograr que compre más hardware, ya que así es como obtienen la mayor parte de su dinero, Google principalmente quiere que use su software y servicios y esté en línea tanto como sea posible. Y tener su propio chip en un Pixel se alinearía mucho mejor con ese objetivo.

¿Ves cómo todo esto se junta? Y hay una pieza más prometedora del rompecabezas ...

3. Le otorgaría a Google una nueva capacidad para reducir costos y, potencialmente, transferirnos esos ahorros a nosotros.
Dejando a un lado todos los beneficios externos, construir sus propios componentes trae consigo una ventaja muy importante, al menos, cuando el proceso se realiza correctamente y a una escala lo suficientemente alta: le ahorra algo de moulah que tanto necesita.

Piénselo: todos en esta carrera están ahí para ganar dinero (obviamente, ¿no?). Entonces, cuando Qualcomm vende a Google los procesadores que necesita para sus teléfonos Pixel, los está marcando del costo real para obtener ganancias. Eso es economía básica para ti.

Bueno, cuando Google se convierte en la empresa que crea todos los chips, ya no tiene que pagar ese margen. Se "vende" los procesadores a sí mismo, en cierto sentido, al costo. Y eso significa que puede aportar más valor a un teléfono Pixel o Pixelbook y, al menos en teoría, pasarnos algunos de esos ahorros a nosotros, los simples mortales que desembolsamos nuestras monedas de cinco centavos ganados con tanto esfuerzo para comprar estos rectángulos brillantes.

Y dado que Google ya se está enfocando en un modelo más valioso para sus productos Pixel, es fácil ver cómo podría encajar en la trayectoria actual.

Todo lo que queda por hacer ahora es esperar y ver cuándo se implementa exactamente el plan de chips Pixel de Google y cómo termina luciendo exactamente, pero seguro que parece que hay algunas posibilidades interesantes por delante.

Y tal vez, si tenemos suerte, incluso vendrán en una variedad Cool Ranch.

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