Header Ads Widget

Ticker

6/recent/ticker-posts

¿Qué Sigue Después De La Raspberry Pi? Eben Upton Habla Sobre Chips, Niños Y El Futuro De La Tecnología

 Al entrar en la oficina de la Fundación Raspberry Pi , no pensaría que alberga una de las empresas de tecnología más influyentes de la última década. Situada en un piso de un pequeño edificio de Cambridge, que se asemeja a una biblioteca universitaria de la década de 1970, en lugar de un centro tecnológico, flanqueado por impresionantes y modernos edificios propiedad de Microsoft, Deloitte y KPMG, Raspberry Pi ha seguido cambiando silenciosamente la faz de la informática.

Habiendo comenzado desde orígenes humildes, la compañía detrás de la microcomputadora de £ 30 ha ido viento en popa. Recientemente celebró tres hitos casi simultáneamente: cumplir 5 años, lanzar su octavo producto y vender su unidad 12 millones.

Una de las fuerzas impulsoras detrás del éxito de Raspberry Pi Foundation es Eben Upton, el fundador y cerebro detrás de Raspberry Pi. Con períodos en Broadcom, Intel e IBM, sin mencionar un período de tres años como director de estudios de ciencias de la computación de la Universidad de Cambridge, Upton tiene un historial técnico impresionante detrás de él. Ese conocimiento se hace evidente rápidamente al hablar con él; Inmediatamente queda claro que Raspberry Pi es la definición de un proyecto apasionante para Upton. 

Habitualmente vestido con jeans y una camisa con mangas arremangadas, el comportamiento de Upton es un cruce entre un profesor de sexto grado muy querido y un programador de Silicon Valley con ojos de estrella. Tengo la impresión de que este no es un aspecto cuidadosamente elaborado de indiferencia artificial que suelen usar los directores ejecutivos de tecnología, sino un resultado genuino de que Upton se ensució las manos, junto con el resto de su personal, con el trabajo diario de ingeniería. . Descartó la idea de trabajar en nuevas tecnologías brillantes como la inteligencia artificial, diciendo (con obvio entusiasmo):  “las cosas en las que somos buenos tienden a ser programación de sistemas de bajo nivel y sucia” .

Es esta pasión la que ha impulsado a la Fundación Raspberry Pi desde el principio. Fundada como una forma de hacer que más niños se involucren en la informática a una edad más temprana, la Fundación siempre ha estado motivada por sus valores más que por sus resultados. En ninguna parte es esto más evidente que en la Raspberry Pi Zero , una computadora completamente funcional con un precio alucinante de $ 5. Aproximadamente del tamaño de un paquete de chicle, el Zero es el producto favorito de Upton, un hecho revelado por la sonrisa radiante que aparece en su rostro cuando lo menciono por primera vez en una conversación.

Plano principal de Raspberry Pi Zero, en ángulo

"Hice un millón de computadoras", señala Upton, "y entregué cinco millones de dólares". Para cualquier otra empresa de tecnología, vender un producto a bajo precio sería una locura. Para Upton, sin embargo, el concepto mismo de lo loco que fue un movimiento comercial es parte de la razón por la que le gusta tanto el Zero. “Me encanta que pudimos hacerlo”, dice; "Me encanta que haya funcionado".

En muchos sentidos, la Raspberry Pi Zero es emblemática de la empresa en su conjunto. Los primeros modelos Pi fueron un gran éxito. Pero en lugar de dormirse en los laureles, Upton y su equipo construyeron la PC comercial más pequeña del mundo por pura diversión. "Fue maravilloso poder tomar un negocio que iba bien y aún ser lo suficientemente agresivo como para decir '¿qué pasa si lo rompemos y hacemos otra cosa?'"

Con toda esta innovación de hardware que está teniendo lugar, es fácil olvidar que dispositivos como el Zero son efectivamente un proyecto paralelo para la Fundación Raspberry Pi. "Tienes que recordar que, en realidad, al final, somos una organización benéfica", dice Upton. La Fundación se creó con el objetivo de que los niños se familiaricen con la informática, pero sus esfuerzos no se limitan a crear hardware asequible para que practiquen.

Fuera del negocio del hardware, la Fundación pone la mayor parte de su enfoque en proyectos de educación de base como  Code Club . Tras su adquisición en 2015, Raspberry Pi posee y opera Code Club como una subsidiaria, estableciendo clubes extracurriculares con personal voluntario para enseñar a los niños sobre programación, computación y otras habilidades digitales. “Code Club es increíble. Lo que nunca deja de sorprenderme es la cantidad de niños: hay más de 5,000 Code Clubs en el Reino Unido, hemos llegado a unos 75,000 niños ”.

“Hemos llegado al punto en que más de la mitad de las escuelas [en nuestro grupo de edad] tienen Code Clubs”, dice Upton. “Cambia cuál es la pregunta. La pregunta no es "¿qué es un Code Club?"; la pregunta para un padre es '¿por qué mi escuela no tiene un Code Club? ¿Porque la escuela del hijo de mi amigo tiene un Code Club? '”

Code Club no solo ha demostrado ser un gran éxito aquí, sino que también se ha expandido internacionalmente. Hay cientos de Code Clubs franquiciados en países como Australia, Corea del Sur y Brasil, todos los cuales están trabajando dentro de sus comunidades para que los niños usen computadoras a una edad más temprana.

El objetivo de Upton con Code Club, dice, es "acabar con el Reino Unido". Si bien reconoció que la naturaleza cambiante de la tecnología significa que el trabajo nunca se “termina”, su objetivo es llegar al punto en el que haya un Club de códigos en cada escuela. Esto, junto con otros esfuerzos de la Fundación, como su programa de formación de profesores Picademy, está orientado a combatir la creciente escasez de habilidades de la industria tecnológica.

En particular, Upton tiene como objetivo atraer a más niñas a la fuerza laboral tecnológica, que continúa luchando con un grave desequilibrio de género . “Es lo único que puedes cambiar”, dice. “Las tasas de participación entre las mujeres son tan bajas que si las subes al mismo nivel que ya están entre los hombres, entonces efectivamente estarías duplicando tu fuerza laboral. Si hay un poco de fruta madura, esa es ".

Su objetivo es solucionar este problema haciendo que las niñas inviertan a una edad más temprana. Parece que va bien; Aproximadamente el 40% de los asistentes al Code Club son niñas, una proporción que supera con creces a la mayoría de las empresas de tecnología. “La razón por la que es bueno que estemos haciendo esta intervención en Code Club de las nueve a las 11 es que es una ventana en la que, si puedes llevar a una chica al final [de] y todavía está entusiasmada con [la tecnología], hay muchas posibilidades que seguirá entusiasmada durante toda su carrera ".

raspberry_pi_eben_upton-4

El progreso de la Fundación de cinco años es impresionante pero, para Upton, lo importante es que está construido para durar. La forma en que se gobierna la Fundación se ha renovado recientemente para que sea autosuficiente. Bajo la nueva organización, la Fundación mantiene un amplio grupo de miembros expertos, que son elegidos por sus compañeros para unirse al consejo de administración. El primer fideicomisario elegido bajo este nuevo sistema es el Dr. Tilly Blyth, jefe de colecciones y curador principal del Museo de Ciencias de Londres.

"Eso nos da cierta confianza en que estaremos en esto a largo plazo", dice. “ Estamos tratando de construir una organización que me sobrevivirá ; si esta organización muere antes que yo, seré muy infeliz. No quieres que tus hijos mueran antes y no quieres que tus fundaciones caritativas mueran antes ".

Entonces, ¿todo este esfuerzo está dando sus frutos? Bueno, los primeros signos sugerirían que lo es. La caída en las admisiones universitarias para los cursos de informática, el problema que originalmente se creó para resolver la Fundación, se ha revertido. De hecho, desde su creación en 2012, las solicitudes para el curso de informática de Cambridge se han duplicado.

Upton ha sido testigo del impacto de sus esfuerzos de primera mano. “Cuando solía entrevistar a la gente, solía llevarme una tarde entrevistar a mi gente para mi universidad. Me encontré con mi sucesor en un bar después de las entrevistas el año pasado, y era fin de semana, y estaba apoyado en la barra; había tenido 42 solicitantes, yo solía tener seis. Estaba apoyado en la barra con una pinta de cerveza, completamente pálido ”, se ríe,“ ¡así que le arruiné la vida! ”.

Eben Upton exuda pasión. Desde el gobierno corporativo hasta el diseño de productos y las iniciativas de divulgación, está claro que no hay un solo elemento del trabajo de la Fundación Raspberry Pi que no lo cautive por completo. La empresa que creó está prosperando y parece estar logrando el objetivo más esquivo de Silicon Valley: hacer del mundo un lugar mejor.

Entonces, ¿qué sigue para el panadero de la Raspberry Pi? ¿Fundando otra startup? ¿Ambiciones políticas, quizás? Según Upton, trabajar en Raspberry Pi es demasiado divertido como para dejarlo pasar. “¿Qué es lo que no te va a gustar? Rodéate de un equipo de genios tranquilos y construye fantásticos juguetes durante todo el día. Así que todavía estoy aquí, y aunque todavía sea divertido, estaré aquí ".

Publicar un comentario

0 Comentarios