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Un Profesor Habla: Por Qué Un Futuro Brillante De La Atención Médica Digital Está Más Cerca De Lo Que Cree

 ¿Qué horizonte de la sanidad digital te han vendido? ¿Perfiles genéticos y una aplicación para cada dolencia? Si es así, se le perdonará por pensar que hay un largo camino por recorrer desde la experiencia actual de reservar una cita con su médico de cabecera.

Un profesor habla: por qué un futuro brillante de la atención médica digital está más cerca de lo que cree

Aquí, desde mi punto de vista como director del Health e-Research Center, exploraré cómo la tecnología de la información podría transformar la forma en que interactuamos con los servicios de salud.

Antes de analizar lo que está mal, no perdamos de vista lo que está bien: el NHS es la envidia de los responsables políticos de todo el mundo. Desde que se registró el primer paciente del NHS en 1948, ha habido un compromiso con la atención médica universal gratuita en el momento de necesidad.

Cada día, 1,5 millones de pacientes son tratados por una plantilla de 1,7 millones. El Reino Unido experimenta una mejor salud y gasta menos en atención médica que las naciones de riqueza equivalente o mayor.

Sin embargo, la ruta actual de entrada a este maravilloso ecosistema de servicios es un desafío telefónico, con recepcionistas ocupados actuando como guardianes. Diseñado para clasificar el acceso al médico de cabecera según las necesidades, el sistema no está exento de fallos: los pacientes deben soportar largas esperas en corrales de retención electrónicos; los síntomas clave siguen sin ser revelados a pesar de las preguntas de sondeo; se presentan dolencias fantásticas en intentos dignos de un Oscar por hacer funcionar el sistema; y, el plan de respaldo favorito de mi difunta madre, los pacientes recurren a sentarse en la sala de espera para llamar al médico.

Aquí radica el dilema: por un lado, tenemos acceso controlado al NHS, que ofrece una eficiencia líder en el mundo; por otro lado, el público ha llegado a esperar los servicios en línea y bajo demanda de una economía digital. Pero aquí también se encuentra la oportunidad de utilizar los recursos digitales para apoyar el autocuidado, liberando el tiempo de los profesionales de la salud para aquellos que más necesitan su ayuda.

¿Se puede respaldar el autocuidado con líneas de ayuda, algoritmos y una red de recetas de autoayuda? Bueno, el experimento NHS Direct condujo a la línea telefónica 111 y verificadores de síntomas en línea. Estos satisfacen parte de la necesidad, pero no capacitan a los pacientes con información personalizada y persistente sobre su salud y atención. Lo que se requiere es una combinación fácil de usar de registros médicos y "libros de texto" médicos, abiertos tanto para el paciente como para su equipo de atención al mismo tiempo.

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¿Está preparado el NHS para este cambio cultural? Permítanme compartir con ustedes una historia de cómo una cirugía de médico de cabecera en Manchester creó un cambio radical en la opinión, pegando el mañana digital a la realidad de hoy.

En 2000, un médico de cabecera y colega mío, el Dr. Amir Hannan, tenía una necesidad especial de reevaluar la forma en que su práctica interactuaba con sus pacientes. Tras el juicio del infame médico de cabecera y asesino en serie Harold Shipman, el Dr. Hannan fue designado para ayudar a reconstruir las relaciones médico-paciente de la práctica.

Para ello, él y sus colegas se propusieron crear una “asociación de confianza”, que implicaba transparencia en la forma en que interactuaban con sus pacientes. Para esto, fue fundamental el acceso de los pacientes a los registros en línea, una innovación controvertida en ese momento.

Al explicar a sus pacientes cómo y por qué deberían usar esta instalación, el Dr. Hannan vio gradualmente el proyecto como una bola de nieve: los pacientes no solo aceptaron la asociación, sino que la amaron. De las cenizas de una historia de terror de la vida real surgió una comunidad de evangelistas comprometidos que se apropiaron de sus servicios de salud locales.

Una de las defensoras más apasionadas del acceso de los pacientes a los registros fue Margaret Rickson. Lamentablemente, Margaret falleció en 2015, pero quería que se contara su historia. Dado que sufría de un problema pulmonar a largo plazo, Margaret tuvo problemas para recuperar las recetas repetidas sin quedarse sin aliento. Entonces, cuando se enteró de la iniciativa del Dr. Hannan, tomó lecciones de TI, a la edad de 77 años, adquirió su primera PC y se convirtió en la primera persona en su comunidad en pedir una receta repetida en línea, aprovechando al máximo el servicio de entrega a domicilio. .

Barreras al cambio

Las tecnologías utilizadas entonces, y ahora, para permitir el acceso en línea a los registros del NHS eran comunes: autenticación basada en la web (utilizando credenciales recopiladas de la práctica) y reproducción de registros de solo lectura en un navegador. De hecho, la innovación no fue técnica sino social, lo que permitió a los pacientes participar más en su atención médica e influir en la forma en que se prestan los servicios de salud locales.

Hoy en día, existen barreras técnicas para una mayor innovación en el acceso a la información y la atención de la salud. Primero, en términos de los requisitos de los sistemas: para visualizar la atención médica digital integral, debemos crear una nueva comprensión de lo que es un paciente, menos un receptor pasivo y más un coproductor de la atención.

En segundo lugar, en términos de sistemas heredados: para tapar el punto ciego de lo que está sucediendo con la salud de un paciente entre contactos con el NHS, debemos unir los sistemas de información clínica existentes con las tecnologías de salud del consumidor en desarrollo que se centran en pacientes / ciudadanos.

Aunque Google y Microsoft han intentado establecer sistemas de registros de salud personales que interoperen con sistemas de información clínica como los registros de médicos de cabecera, los resultados han sido decepcionantes. Google Health fue enlatado, y HealthVault de Microsoft está progresando más lento de lo esperado. Esto no debería sorprender: un departamento de TI de un hospital del NHS típico puede tener decenas o cientos de bases de datos de una variedad de proveedores, con solo un puñado de personal que sabe cómo integrarlas. Incluso las ofertas integradas de los grandes proveedores se entregan de forma eficaz como un "kit de coche".

Teniendo en cuenta que el NHS es una de las tiendas de información clínica computable más grandes del mundo, es de esperar que las asociaciones entre la industria y el NHS estén formando un crisol de innovación de registros de salud personal. Sin embargo, este no es el caso.

Sistemas sensibles

¿Por qué? Bueno, además de la avalancha de sistemas heredados, aprovechar los datos sin procesar como información procesable no es tan fácil como parece.

Echemos un vistazo a un sistema de registro típico de GP. Hay dos bases de datos principales: el registro del “archivo demográfico”, que contiene datos sobre usted, como su nombre, su dirección, su fecha de nacimiento, su número de NHS y el médico de cabecera con el que está registrado; y un "archivo de diario" de transacciones de atención médica, como un código de diagnóstico con la fecha en que se realizó, quién lo hizo y una "rúbrica" ​​basada en texto que describe el código, que el médico de cabecera puede editar.

Se pueden encontrar observaciones de diagnóstico como "EPOC r / o" (abreviatura de "se ha descartado la enfermedad pulmonar obstructiva crónica"), por lo que la información no es tan computable como parece a primera vista. Además, la cultura tradicional de mantenimiento de registros consiste en "notas para mí mismo acerca de mi paciente y mensajes a los colegas" en lugar de "información que mi paciente, yo y otros cuidadores hemos registrado para apoyar el (auto) cuidado", por lo que puede entender por qué algunos médicos pueden no querer abrir el expediente si han estado usando taquigrafía que podrían desinformar u ofender. Pero las cosas ya están cambiando.

Desde abril de 2015, el Reino Unido ordenó el acceso de los pacientes en línea a los registros de médicos de cabecera. Este fue un gran paso adelante que probablemente involucrará a una nueva generación de pacientes para que se interesen más activamente en sus datos de salud. Es probable que la noción de acceso para consumir información sobre uno mismo dé paso a lo que los informáticos de la salud denominan “coproducción”.

Poder del paciente

La coproducción es la encrucijada donde los pacientes que participan activamente se encuentran con el avance y la capacidad tecnológicos. ¿El resultado? Una comunidad empoderada involucrada en la generación de su propia información de salud, y el punto donde se abren paso los albores de la medicina personalizada.

Las notas impulsadas por el paciente podrían usarse para ayudar en las conversaciones con los profesionales de la salud, aprovechando una nueva fuente de información valiosa. El instrumento contundente de "¿cómo te fue con tus tabletas?" Será necesario en una visita de seguimiento a un médico de cabecera, que descubre demasiado tarde que el paciente interrumpió el tratamiento con antibióticos antes de tiempo porque se sentía mejor.

En cambio, una historia en línea, a través de una aplicación del NHS o un bucle de SMS, que muestre una disminución en las tabletas que se toman a medida que aumentan las puntuaciones de calidad de vida, podría provocar que se envíe una alerta al equipo de atención primaria, que podría responder mensajes que animan al paciente a terminar su ciclo de comprimidos, reduciendo así el riesgo de reproducción de bacterias resistentes a los medicamentos.

Al mismo tiempo, surgirán nuevas señales de atención médica del mercado en auge de los dispositivos portátiles. La mayoría de las principales empresas de TI de consumo están introduciendo relojes inteligentes que pueden registrar cambios en la frecuencia cardíaca, el movimiento y la temperatura de la piel. Aunque no está diseñado para uso clínico, los datos podrían ayudar a alertar a los pacientes que parecen tener problemas.

Por ejemplo, un paciente con enfermedad pulmonar crónica que está desarrollando una infección grave en el pecho puede tener un aumento de la temperatura y la frecuencia cardíaca que indican la necesidad de tratamiento. El tratamiento temprano en la comunidad puede prevenir el deterioro y mantener a los pacientes fuera del hospital, lo que reduce el riesgo de muerte prematura o contraer otras infecciones, alivia el sufrimiento y ahorra dinero que se puede utilizar para ayudar a otros pacientes.

Hay obstáculos regulatorios que superar, incluida la clasificación legal de los algoritmos de predicción clínica como "dispositivos médicos". Como tal, las aplicaciones de salud de los datos de los relojes inteligentes pueden estar restringidas al mercado del fitness, que está menos regulado que el de la salud. Esto podría privar a los pacientes con condiciones a largo plazo de la innovación necesaria.

Miremos más hacia el futuro e imaginemos el récord de GP ideal.

Simple: no hay uno. En cambio, la información de salud personal se sintetiza a partir de múltiples fuentes, que van desde dispositivos portátiles hasta múltiples entornos de atención médica, como hospitales, consultorios generales, visitas de enfermeras comunitarias, farmacias y ópticos.

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Visión para el futuro

Esta información puede empezar a parecerse más a un avatar digital que a un archivador. De hecho, debe tener diferentes "personalidades" para maximizar la participación de las personas en informar cambios en sus síntomas y otra información de salud personal que pueda orientar la atención, mientras presenta la misma información de diferentes maneras a los profesionales de la salud.

Los desarrollos embrionarios de este tipo de interacción se pueden ver en clintouch.com, donde las aplicaciones permiten a las personas monitorear sus propios síntomas y medicamentos. Fundamentalmente, la personalidad de la aplicación está codiseñada por los principales usuarios: los pacientes.

Hay un largo camino por recorrer desde las aplicaciones de hoy hasta el avatar de salud del mañana, pero se pueden obtener beneficios sustanciales de manera incremental. Fundamentalmente, las ideas y la voluntad de utilizar la tecnología de esta manera ya están en su lugar.

Por supuesto, la demanda por sí sola puede no proporcionar el entorno necesario para incubar innovaciones complejas como el avatar de la atención médica. Es posible que se requiera un contrato social entre los proveedores de servicios del sector público y el público en general, similar al que sustenta el NHS, para ayudar a proteger y gobernar el avance de la atención médica digital integral.

Además, varias naciones y empresas deberán trabajar juntas para que los algoritmos que apoyan la atención aprendan de manera eficiente y transparente. Sí, esta es una gran visión.

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