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Una guía para el primer diseño de API

 

Vivimos en un mundo centrado en API: así es como interactuamos con esos datos. Gartner afirmó que vivimos en la economía de las API en 2016 y, desde entonces, el mundo solo se ha vuelto más impulsado por los datos.

Las API ya no son solo una extensión de una herramienta o sitio web existente. En cambio, las API se han convertido en productos por derecho propio; las API a menudo se crean independientemente de otras herramientas o recursos digitales. Esto se conoce como diseño de API primero y se está volviendo cada vez más frecuente.


Hemos elaborado una guía sobre el diseño de API primero para ayudarlo a ponerse al día con esta tendencia de desarrollo emergente.


¿Qué es el primer diseño de API?

El diseño de API primero es sencillo y, al mismo tiempo, tiene profundas implicaciones , especialmente desde el punto de vista de la implementación. El diseño de API primero es simplemente donde un desarrollador crea una API y luego crea otras herramientas y recursos digitales a su alrededor.

Algunos ejemplos de diseño de API primero incluyen:

  • Creando una API antes que un sitio web
  • Creando una API antes que una aplicación
  • Crear una API antes de integrarse con un sistema
  • Crear una API antes de sincronizar con una base de datos

La adopción de un enfoque de diseño de API primero puede traer beneficios tanto para los desarrolladores como para los propietarios de empresas. La desarrolladora Joyce Lin describe algunos de los beneficios en el blog Better Practices : "Al introducir nuevas funciones como un servicio independiente al que se accede mediante API, el resto de la aplicación se puede unir junto con cualquier otra aplicación futura".

Teniendo en cuenta cuánto dependemos de nuestras aplicaciones y sitios web para que sean escalables y cuán perjudiciales pueden ser las interrupciones del servicio para las herramientas digitales, tiene sentido que enfaticemos este enfoque.

Echemos un vistazo a algunos de los otros beneficios del diseño de API primero.


Beneficios del primer diseño de API

Los equipos adoptan un diseño de API primero porque se ajusta a un marco ágil. Otras razones son más técnicas y específicas para los desarrolladores que crean las API. Independientemente del nivel de familiaridad que tenga con las API, existen muchas razones por las que debería considerar un enfoque de diseño de API en primer lugar para su proyecto.


Tiempo de desarrollo más rápido

Este es un argumento para un diseño de API primero que es similar a cualquier otro marco colaborativo como ágil . Un diseño de API primero significa que los desarrolladores están pensando en cada etapa de una API en lugar de simplemente agregar puntos finales sin cesar. Las API también son modulares y, a menudo, reutilizables, por lo que una vez que su API comienza a unirse, puede usarla en otros proyectos centrados en API.


Mejor UX / DX

El tiempo de inactividad nunca es bueno. Las aplicaciones de cliente dañadas pueden ser absolutamente devastadoras cuando los datos son el producto o servicio. Sus clientes no necesitarían demasiadas interrupciones del servicio para buscar servicios más confiables. Al construir con API, puede crear un modelo consistente para que lo consuma cualquier tipo de cliente, beneficiando así la estabilidad. Además, al integrar API en su proyecto, obtiene los beneficios de UX que ofrecen las API, como inicios de sesión sociales o integración de aplicaciones.


El diseño de API primero también mejora la experiencia del desarrollador , considerando que los desarrolladores son los principales clientes que trabajarán con las API y las consumirán. El diseño de API primero facilita API limpias, bien escritas y completamente documentadas, lo que hace que sea mucho más rápido y fácil incorporar a los desarrolladores para que puedan comenzar a usar la API.


Más adopción

Adoptar un enfoque de diseño basado en la API significa que es más fácil para sus desarrolladores agregar nuevas características y funcionalidades. Esto es clave para que los desarrolladores utilicen su API en sus proyectos de desarrollo, lo cual es, por supuesto, clave para el éxito de una API.


Considere cuándo Walgreens abrió su API a los desarrolladores, lo que hace posible que los clientes impriman fotos desde sus teléfonos o cuentas de redes sociales. Esto sentó instantáneamente las bases para que sus clientes digitales gasten 6 veces más que en la tienda. En un momento en el que tantos están tratando de encontrar un equilibrio entre lo digital y lo físico, ¡simplemente no podemos ignorar estadísticas como esa!


Autodescriptivo

Para que una API sea realmente útil, debe ser lo más autoexplicativa posible. Ese es uno de los principios centrales de una API. También es clave para la adopción de API, ya que sus clientes no querrán tener que abrir la documentación de ayuda cada vez que quieran consumir su API.


Hemos mencionado mucho sobre la primera frase con guión, 'api-first', pero un beneficio final de este enfoque es el diseño de API . Le anima a hacer una pausa por un momento y reflexionar sobre su producto y lo que espera lograr.


Puede ser una forma de hacer que todo su equipo de desarrollo trabaje en conjunto y también en la misma página. Una forma de implementar un diseño de API primero es reunir a los equipos de desarrollo de frontend y backend y hacer que trabajen juntos en el diseño de la API.


Simplifica los datos

Una de las razones más comunes para desarrollar una API es consumir e interactuar con los datos. A riesgo de hacer una generalización excesiva, muchos propietarios de negocios no están particularmente interesados ​​en las maravillas matemáticas que pueden ocultar los datos. En su mayor parte, los empresarios están preocupados por los problemas comerciales. Como desarrollador, estás ahí para resolver su problema.


Una API simplifica la forma en que los consumidores interactúan con los datos. Por ejemplo, piense en cómo puede verse un archivo JSON sin procesar y sin procesar de la línea de comandos. El archivo devuelto a veces puede tener cientos de páginas. Este volcado de datos a veces puede parecer intimidante para aquellos que se sienten menos cómodos con la tecnología.


Consejos para el primer diseño de API

El diseño de API primero es más un marco para la forma en que aborda el desarrollo centrado en API, similar a AGILE o Scrum. Con eso en mente, aquí hay algunos consejos que debe tener en cuenta durante su viaje de diseño de API primero .


Decide tus objetivos

Esta es la etapa en la que todos sus equipos se unen para decidir qué espera que logre su API. Todos los miembros de su organización que interactuarán con la API deben participar en esta conversación, tanto desde el lado comercial como desde el lado tecnológico que creará la API.


Comprenda la infraestructura de su empresa

Para crear una API útil y eficaz, debe conocer el sistema con el que está trabajando. Deberá estar familiarizado con el backend para saber cómo integrarse con sus bases de datos, por ejemplo. También deberá comprender completamente cualquier presencia digital que pueda tener, como su sitio web, para averiguar dónde accederán las personas a su API.


Identificar integraciones

Una de las principales razones para adoptar una estrategia de diseño de API primero es hacer que su API sea escalable . Nunca se sabe lo que nos depara el futuro, especialmente en estos tiempos convulsos.


Durante el proceso de diseño de la API primero, es importante determinar todos los diferentes componentes con los que interactuará su API. También deberá considerar con qué podría interactuar su API en el futuro.


Pensar en estas cosas con anticipación ayudará a garantizar que su API esté lista para cualquier cosa. No todos los activos con los que interactuará serán REST, o incluso RESTful , por ejemplo. Saber eso de antemano significa que puede crear su API para que sea abierta y flexible.


Comprender los diferentes tipos de API

Las API en una empresa se dividen en gran medida en tres categorías principales. Según InfoQ , existen API de borde, API de utilidad y API de dominio.


Las API de Edge son un componente integral de la interfaz. Como resultado, interactuarán más con ellos. Es una buena idea diseñar primero las API de borde para evitar complicaciones innecesarias una vez que comience a desarrollar el backend. Las API de borde a menudo se construyen sobre la capa de interfaz, realizando funciones necesarias como la limitación de velocidad o la autenticación de usuario al tiempo que ofrecen una experiencia consistente para el usuario.


Una vez que se crean las API de borde, puede comenzar a desarrollar las API de utilidad y dominio. Las API de utilidades son API que pueden conectar sus API de backend con otras soluciones. Sin embargo, esto no siempre es necesario, ya que las API más desarrolladas tendrán muchas de estas funciones integradas.


Por último, las API de dominio son la infraestructura que utiliza su oficina. Estas pueden ser funciones como servicios de mensajería o análisis de negocios. Seguir un diseño de API primero hace que siempre pueda volver atrás y ajustar las API de borde según sea necesario si encuentra algún problema al configurar el dominio o las API de utilidad.


Construyendo API-First

Las API son cada vez más importantes para las empresas que desean seguir siendo relevantes en la era digital. Esto significa que deben ser comprensibles para aquellos que son menos conocedores de la tecnología y los desarrolladores que los crearán. Esto creará un escenario que podríamos llamar API 2.0, que probablemente será similar a cuando la codificación se generalizó.

Piense en la explosión de nuevas herramientas y juguetes que inundó el mercado cuando aparecieron los IDE ingeniosos. Es probable que veamos algo similar con las API a medida que se integren más en la forma en que hacemos negocios. Por lo tanto, es esencial que nos sintamos cómodos con el diseño basado en API para mantenernos a la vanguardia.

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