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Usando Big Data Para Descubrir El Próximo Lionel Messi

 Según los expertos de la televisión, hay muchos factores que influyen en la victoria de un partido de fútbol: estilo, agallas, tácticas, jugadas a balón parado, suerte. Hay otro que probablemente no esté en la lista de clichés de Robbie Savage, pero definitivamente debería estarlo: los datos.

Usando Big Data para descubrir el próximo Lionel Messi

En la industria del fútbol actual, las decisiones sobre en qué jugador gastar 35 millones de libras esterlinas no se basan únicamente en la reacción instintiva del entrenador o en las notas anotadas en el pequeño libro negro del cazatalentos; se toman después de meses de análisis detallado que rastrea miles de jugadores de todo el mundo. Scout7, con sede en Birmingham, tiene una de las bases de datos de ojeadores más grandes del negocio, lo que permite a los mejores clubes como Chelsea, Tottenham Hotspur y Liverpool combinar sus propios datos de ojeadores altamente confidenciales con el análisis de video y los datos capturados por la empresa.

Combinar toda esta información y entregarla a clubes de todo el mundo, las 24 horas del día, los 7 días de la semana, requiere centros de datos potentes y personalizados, seguridad de datos estricta y un diseño de interfaz de usuario impecable. Nos reunimos con el director de operaciones de Scout7, Bradford Griffiths, para averiguar cómo lo gestionan.

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Foto: Bradford Griffiths - director de operaciones de Scout7

Exploración con SaaS

"Scout7 fue uno de los pioneros en el uso de software de computadora para identificar objetivos de transferencia".

Scout7 fue uno de los pioneros en el uso de software de computadora para identificar objetivos de transferencia, algo que se limitaba en gran medida a los jugadores de simulador de fútbol Championship Manager cuando se fundó la compañía en 2001. También fue uno de los primeros defensores de la computación en la nube.

Scout7 tiene un enfoque de exploración de dos niveles: proporciona su propia base de datos de datos de jugadores y también permite a los clubes asociados crear una base de datos de exploración propia. En primera instancia, los clubes pueden buscar en la base de datos de la compañía de 135.000 jugadores en todo el mundo para crear una lista de posibles objetivos. Esto detalla la historia completa del jugador: apariciones, goles, posiciones, historial de lesiones, tarifas de transferencia y más. Los clubes a menudo tienen requisitos específicos; por ejemplo, podrían querer un lateral derecho, no mayor de 26 años, con pasaporte de la UE, que haya jugado al menos el 75% de los juegos para su club durante las últimas tres temporadas, y Scout7 permite a los clubes para filtrar según criterios tan detallados.

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Cuando la empresa comenzó a ofrecer esta base de datos a los clubes en 2001, se arriesgó, porque no solo pedía a los clubes que adoptaran métodos de exploración completamente nuevos, sino que también les pedía que tuvieran acceso a estos datos a través de Internet.

“Este fue un momento en el que Internet era una herramienta de negocios incipiente”, dice Griffiths, “pero se tomó la decisión de comenzar a recopilar datos mundiales de fútbol y presentarlos a través de una aplicación en línea. Era ambicioso optar por el software como servicio en 2001, porque estos cazatalentos ni siquiera estaban trabajando en el estadio. Estaban trabajando en el campo de entrenamiento y los campos de entrenamiento no estaban conectados a Internet. Por suerte o juicio, fue absolutamente la decisión correcta ".

"Anteriormente, los clubes habrían gastado decenas de miles de cazatalentos en todo el mundo: ahora pueden ver el talento desde la PC en la oficina del jefe de cazatalentos".

Desde 2009, Scout7 ha ofrecido videoclips seleccionados junto con los datos del jugador. Ahora, una vez que los clubes tienen una lista corta de jugadores que coinciden con sus criterios, pueden ver los partidos recientes del jugador para ayudarlos a hacer una evaluación inicial de si es el tipo de jugador que buscan. Anteriormente, los clubes gastaban decenas de miles de libras volando exploradores por todo el mundo para ver a un jugador en acción: ahora pueden hacerlo desde la PC en la oficina del jefe de exploradores.

Después de haber utilizado el video para reducir la lista corta, los clubes pueden enviar a sus ojeadores a hacer lo que siempre han hecho: visitar los terrenos y evaluar de primera mano a un jugador. Los mejores clubes emplean a docenas de ojeadores, y varios expertos observarán varias veces a los posibles objetivos de transferencia antes de que se le pida al entrenador que observe al jugador. Los informes de los propios ojeadores del club se ingresan en la base de datos de Scout7, por lo que el jefe de ojeadores puede recopilarlos y agregarlos a la información que Scout7 proporciona a todos sus clubes miembros desde su propia base de datos. 

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Esto plantea dos desafíos para Scout7. En primer lugar, tiene que hacer que los formularios de informe del cazatalentos sean lo más sencillos y accesibles posible, porque incluso hoy en día el cazatalentos promedio se siente más cómodo con un bolígrafo y una libreta que con una computadora portátil. “No estamos hablando de gente con experiencia técnica en TI; estamos hablando de personas que podrían tener dificultades para encontrar cosas en un navegador de Internet ”, dice Griffiths.

En segundo lugar, tiene que garantizar la seguridad más estricta posible, tanto interna como externamente, porque en los niveles más altos del fútbol se trata de propiedad intelectual por valor de decenas de millones de libras. Los datos de cada club están encriptados y solo el personal autorizado dentro del club puede acceder a la información clave de los ojeadores. Esto se logra mediante una estricta gestión de los controles de acceso por parte del propio Scout7, porque “los clubes no confiaban en sí mismos para hacerlo correctamente o no querían la carga de hacerlo”.

En consecuencia, los ojeadores individuales que ingresan datos en el sistema no tienen acceso a las listas de los principales objetivos de transferencia del club, porque estos trabajadores independientes (a menudo mal pagados) podrían pasar esa información enormemente valiosa a otros clubes. Es más, si el jefe de cazatalentos recibe una mejor oferta para unirse a un club rival, no puede llevarse toda esa información valiosa porque está almacenada en los servidores de Scout7, algo que hace que el servicio basado en la nube de Scout7 sea aún más atractivo para los directores ejecutivos de los principales clubes de fútbol.

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Impulsando la exploración

"Los 800 TB de metraje de video en la base de datos de Scout7 crecen a un ritmo de 3,000 videos de partidos en HD de larga duración cada mes".

La base de datos de exploración de Scout7 no solo se usa para identificar nuevos jugadores, también es una fuente de inteligencia sobre los rivales. Se puede buscar en la base de datos de videos para, por ejemplo, revisar los últimos diez goles anotados por un próximo oponente, o ver las rutinas de balón parado de un equipo. Estos videoclips seleccionados pueden compartirse con los jugadores en reuniones de equipo o descargarse en sus iPads, para que puedan hacer su tarea con el tipo que marcarán el miércoles por la noche.

La entrega de todos estos datos y secuencias de video HD a pedido, a clubes que pagan cientos de miles de libras al año por el acceso, no es una pequeña hazaña de la administración de TI. Scout7 ejecuta un entorno mixto, utilizando algunos servicios en la nube de terceros y algunos de sus propios servidores basados ​​en Intel Xeon de alto rendimiento. “Las máquinas bare-metal se utilizan cuando tenemos requisitos de rendimiento específicos que simplemente no se pueden entregar a través de un entorno de infraestructura como servicio”, dice Griffiths. “Ese es realmente el lado de la base de datos, porque hacemos una gran cantidad de preagregación de datos para que, a partir de la experiencia del usuario, reciba resultados instantáneos. Necesitas metal puro para conseguir ese nivel de rendimiento ".

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La compañía también utiliza su propio equipo de servidor para almacenar y entregar los 800 TB de metraje de video en su base de datos, que crece a un ritmo de 3.000 videos de coincidencias HD de larga duración cada mes. “En términos de video, hemos construido esa infraestructura nosotros mismos”, dice Griffiths. “Para ir a un tercero y decir 'necesitamos 800 TB de almacenamiento, tiene que crecer en esta cantidad cada mes y necesitamos cierto ancho de banda', los costos serían enormes. Así que lo gestionamos dentro de un entorno de alojamiento dedicado ".

Con clientes que incluyen muchos de los clubes de fútbol líderes de Europa, que tienen ojeadores ubicados en todo el mundo, la base de datos Scout7 debe estar constantemente disponible, y la compañía hace un gran esfuerzo para garantizar que las fallas de hardware no interrumpan su servicio. “La redundancia es inherente en todo el entorno”, dice Griffiths. “Por ejemplo, la forma en que configuramos nuestras matrices de discos duros: si cualquier cantidad de discos explota, todo seguirá funcionando. Tenemos hot standby en las bases de datos, por lo que si algo falla, siempre tendremos un buen servicio con el otro. Tenemos una copia de seguridad del archivo de video fuera del sitio, de modo que todo el archivo se reproduce en una ubicación separada geográficamente ".

Griffiths dice que el siguiente paso para Scout7 es trabajar con socios para reforzar sus bases de datos con aún más información. Los clubes no quieren iniciar sesión en diferentes sistemas para obtener los registros médicos de los jugadores, por ejemplo, lo quieren todo en un solo lugar. Griffiths dice que la compañía está buscando asociarse con otros proveedores de software para poder recopilar esa información: "Aceptamos que no podemos hacer todo nosotros mismos". El fútbol es un juego de equipo, después de todo.

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