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Webex de Cisco frente a Arthur Digital y el futuro de la colaboración y la comunicación

 

Cisco Webex  y Arthur celebraron  esta semana eventos centrados en el enfoque de colaboración de cada empresa. Cisco hizo un movimiento significativo para finalmente eliminar los teléfonos que no pueden hacer video, intentando hacer lo que  AT&T prometió hacer en la década de 1960 : pasar a los teléfonos con video. Mientras Cisco está utilizando su dominio en la telefonía de oficina tradicional para impulsar el cambio, Arthur se enfoca en la realidad mixta. Su objetivo: combinar la forma en que solíamos reunirnos con la forma en que debemos reunirnos en un mundo posterior a una pandemia. 

Hablemos de estos dos enfoques y de lo que pueden significar.

Coches voladores contra híbridos
En cierto modo, la comparación entre los dos enfoques es como comparar el Ehang 184 (uno de los pocos autos voladores en pruebas avanzadas) y el híbrido Volvo XC60 que compré recientemente. Si bien el Ehang 184 sería genial, su tiempo de vuelo de 25 minutos, los obstáculos reglamentarios y el costo lo hacen mucho menos práctico, por ahora, que el Volvo, que posiblemente sea el mejor SUV híbrido del mercado. El Ehang representa un futuro probable, pero los elementos aún no están en su lugar para hacerlo viable. Por el contrario, puede usar el XC60 hoy y ni siquiera tiene que preocuparse por la infraestructura de carga limitada. 

(Por supuesto, si pudiera elegir entre los dos para un viaje diario, probablemente tomaría el Ehang una vez que esté maduro y su viaje esté dentro de su rango de vuelo).

Cisco es como Volvo en este ejemplo, Arthur es como Ehang. Si bien su tecnología es más fresca e interesante, carece de los aspectos críticos necesarios para reemplazar Zoom, y mucho menos el sistema telefónico existente de su empresa. Pero así como el Ehang podría algún día ser útil para servicios de salto corto, similares a Uber, Arthur tiene sentido para los sistemas de colaboración específicos. 

El nuevo Webex contra Arthur
Cisco está intentando combinar videoconferencias, colaboración y telefonía en una única solución con un dispositivo que hace las tres en su escritorio. Arthur toma el concepto de reuniones físicas y las hace virtuales. La solución de Cisco consta de un backend basado en la nube y PC o teléfonos inteligentes actuales, monitores dedicados de doble uso y una base combinada única para teléfonos inteligentes. La solución de Arthur es principalmente un backend en la nube y hardware montado en la cabeza de Occulus; tiene problemas de compatibilidad en este momento con otro hardware de realidad virtual y ni siquiera intenta reemplazar su teléfono de escritorio. 

Arthur crea un avatar basado en una imagen tuya y luego renderiza ese avatar en un espacio virtual 3D donde puedes interactuar de forma natural con otros avatares. Todavía no se combina bien con el mundo real, se basa en hardware desarrollado principalmente para juegos, no para colaboración, porque eso es lo que está disponible, y utiliza las cámaras de los auriculares para instrumentar principalmente al usuario. Si desea llevar el mundo real a un espacio virtual de Arthur, debe escanearlo y cualquier manipulación de ese objeto será limitada.

Algunas soluciones basadas en AR hacen un mejor trabajo al combinar la realidad y las reuniones, pero la manipulación suele ser más desafiante y los elementos virtualizados parecen menos reales. En resumen, para que Arthur alcance todo su potencial, necesita un hardware mucho mejor, mejor instrumentación para el usuario, más fotorrealismo (similar a lo que tiene en los mejores juegos de rol y una forma más fácil de combinar la realidad con la realidad mixta. Una herramienta como Arthur, o el propio Arthur, es probablemente el futuro de la colaboración, pero le queda mucho camino por recorrer para convertirse en una solución de comunicaciones.

Webex de Cisco es casi un reemplazo plug-and-play directo del antiguo sistema telefónico de oficina. Webex se utiliza hoy en día, especialmente en escuelas y gobiernos, para la colaboración y la educación, lo que la convierte en una solución mucho más viable para la actualidad. Ahora escala hasta 100.000 personas en modo de transmisión; proporciona mantenimiento de registros instantáneos y traducción de idiomas; y obtiene hardware y servicios dedicados. Los avances recientes incluyen reuniones de recuperación a corto plazo, rotaciones de asistentes programadas (ideal para juntas y grupos de asesores) y características que permiten a los usuarios tener reuniones privadas paralelas durante un evento más grande. 

Cisco también se ha asociado con empresas como RealWear, lo que permite a los usuarios llevar el mundo real a una reunión más rápidamente. Y la robótica AVA permite que un usuario se empareje con un robot para teletransportarse virtualmente a cualquier lugar donde uno de los robots pueda moverse físicamente. 

Conclusión: una divergencia
En cierto modo, Arthur se centra en cómo solíamos reunirnos y en virtualizarlo para que ya no tengamos que vernos en persona. Cisco está utilizando la tecnología para crear reuniones más productivas basadas en la tecnología existente. Ninguno de los enfoques es incorrecto. Cada uno adopta un enfoque diferente para resolver lo que se ha convertido en uno de  los  problemas comerciales de 2020: mantener a los empleados conectados y las reuniones en marcha.

Webex de Cisco se enfrenta a una seria competencia de productos como Microsoft Teams y Zoom. Al mismo tiempo, Arthur podría estar yendo por un camino sin salida, ya que los comportamientos cambiantes hacen que las reuniones, tal como las conocíamos, se vuelvan obsoletas, virtualizadas o no. La virtualización, a largo plazo, funcionará mejor donde necesite sentirse como si estuviera en otro lugar, como usar Hololens para explorar Marte usando la transmisión de video del Mars Rover . Pero eso requiere una fuerte mezcla de realidad y simulación, por lo que se parece más a la teletransportación virtual. Se trata menos de reuniones de rutina y más de tareas especializadas como la telemedicina o las investigaciones forenses.

Herramientas como Arthur requieren auriculares más cercanos a los auriculares de realidad mixta Varjo que a los auriculares Occulus. (Una de las mejores demostraciones de este futuro se produjo en 2016 por Microsoft ). No tendrá sentido hacer todas las reuniones como esta, pero sería muy superior a Webex para proyectos de video específicos.

Por el contrario, debido a que la productividad es el enfoque de Cisco, Webex probablemente será la solución más eficiente para el futuro previsible. De cualquier manera, la evolución y la optimización de las herramientas de colaboración y comunicación brindan a las empresas una gama de opciones a tener en cuenta al decidir  cuál es la mejor manera de mejorar el lugar de trabajo distribuido de nuestro futuro pospandémico. 

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