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Cómo Apple (¡sí, Apple!) Podría revivir la oportunidad perdida de Android

Los widgets de Android parecían estar al borde de la extinción, pero en un giro loco, la adopción tardía del concepto por parte de Apple podría terminar devolviéndolos a la vida.


Reúnanse, pandilla, porque Granpappy Writerman tiene una pequeña historia descarada para compartir.

El otro día, ya ves, estaba sentado y mirando la pantalla de mi computadora, como uno lo hace, cuando apareció una página que hizo que mi boca se quedara boquiabierta. Ágape , te lo digo. ¡Ágape! Y no fue solo porque estaba peligrosamente cerca de la hora del almuerzo y detecté el olor a hoagie en el aire (aunque si somos completamente honestos, eso podría haber tenido algo que ver).

No, señor, la razón principal fue que me topé con un anuncio oficial de Google de un nuevo y elegante widget de teléfono para su servicio de Fotos... en iOS.

Ahora, déjame recordarte: Google Photos ha estado disponible en Android durante cinco años. Eso significa que Google ha tenido cinco años en los que podría haber creado y ofrecido un widget igualmente encantador para aquellos de nosotros que usamos esa plataforma: su propia plataforma bifurcada, en caso de que lo haya olvidado, y la plataforma informática más popular del mundo. y, sin embargo, ¿qué obtienes cuando intentas encontrar widgets de Fotos en Android ahora mismo?

Te diré qué: bupkis. Nada. Nada en absoluto, excepto tal vez un "ef you" implícito sugerido por la ausencia de cualquier widget de Fotos, cinco años y en ejecución, mientras que la versión de iOS se anunció con orgullo solo unas semanas después de que el sistema operativo agregara compatibilidad con widgets a su lista de características.

El widget de Fotos de iOS se ve bien, al igual que el widget de "canciones recientes", que tampoco está disponible en Android, para YouTube Music, sin mencionar el nuevo widget de búsqueda multifunción extra-elegante agregado a la aplicación de Google para iOS, pero eso no es incluso el punto o la causa de mi boca abierta agapery antes mencionada (oye, si Google puede hacer todo esto, entonces puedo inventar una palabra, maldita sea). El problema real es que Google casi ha renunciado a la idea de los widgets para Android.

Pero tal vez, solo tal vez, con Apple ahora admitiendo widgets por primera vez y Google galopando sobre sí mismo para producir ofertas de alta calidad en ese dominio, existe la posibilidad de que eso cambie.


El cambio radical del widget de Android
Ahora es fácil de olvidar, pero los widgets alguna vez fueron una parte importante de Android. Han sido una pieza central del rompecabezas de Android desde los primeros días de la plataforma, de hecho, desde la antigua era de Android 1.0 de 2008.

Durante mucho tiempo, los widgets sirvieron como un elemento diferenciador, ya sabes, en comparación con iOS, donde hasta hace muy poco se los despreciaba como una extravagancia innecesaria y "poco elegante", además de servir como un valor agregado que mejora la eficiencia. en y por sí mismos. Incluso, fue un momento en que las aplicaciones se reían y se burlaban si no incluían un widget cuidadosamente creado como parte de su paquete de Android. Y será mejor que creo que cada uno de de Google propias aplicaciones tenía un widget cuidadosamente construida de su propia.

Sin embargo, en algún momento del camino, las cosas cambiaron. Google dejó de enfatizar la disponibilidad de widgets a nivel de plataforma, por ejemplo, y la compañía también pareció dejar de pensar mucho en (o, a veces, incluso admitir , en absoluto) los widgets dentro de sus propias aplicaciones. Tal vez no sea sorprendente que los desarrolladores de terceros siguieran su ejemplo y, en su mayoría, dejaron de preocuparse, y como resultado, los widgets han comenzado a sentirse lenta pero seguramente como una ocurrencia ocasional en Android en lugar de ser la parte integral de la plataforma que alguna vez fueron.

Ahora, no me malinterpretes: todavía hay muchos widgets excepcionales de Android por ahí. Pero cuando descarga una nueva aplicación de Android, es todo menos un hecho que tendrá un widget destacado asociado. En mi experiencia, a menudo es más la excepción que la regla que una aplicación de terceros ofrecerá un widget en todos  estos días. Francamente, me había estado preguntando por un tiempo si veríamos aparecer una nueva versión de Android que dejaría silenciosamente el soporte para widgets por completo, un movimiento que sería un poco impactante si esto no fuera, erm, Google del que estábamos hablando .

Quiero decir, piénsalo: ¿Cuándo fue la última vez que vimos alguna evolución en la experiencia de los widgets de Android? Ya en 2011, con el lanzamiento de Android 4.0 , Google introdujo soporte para widgets interactivos, de tamaño variable y desplazables en teléfonos y rediseñó la mayoría de sus propios widgets caseros para aprovechar esos nuevos poderes. Representó un gran paso adelante con respecto a la experiencia anterior de los widgets de Android y abrió un mundo completamente nuevo de posibilidades para aumentar la productividad, con aplicaciones que de repente le permiten encontrar e interactuar con información específica en su pantalla de inicio en lugar de simplemente mostrarle una vista estática.


La última gran innovación en widgets de Android, en Android 4.0, también conocido como Ice Cream Sandwich.
En esa misma versión de Android , Google movió los widgets de estar fuera de la vista y, a menudo, fuera de la mente y los convirtió en una parte permanentemente visible del cajón de la aplicación, que existe como una pestaña separada junto con todos los íconos de la aplicación estándar.

Widgets en su hogar de alto perfil (a muy corto plazo), justo dentro del cajón de la aplicación.
Eso fue en 2011. ¿Qué pasó desde entonces? Bueno, dos años después y sin explicación, Google sacó los widgets del cajón de la aplicación y los volvió a colocar en un menú de pulsación prolongada fuera de la vista y fuera de la mente. Y el marco de widgets real básicamente ha permanecido estancado, sin más ajustes, avances o cambios significativos en lo que puede lograr, desde entonces.

Y ahora más que nunca, está dolorosamente claro cuánto nos hemos perdido como resultado.

¿El resurgimiento del widget de Android?
No se puede negar: con el último lanzamiento de iOS de Apple este año, estamos viendo lo que podría haber sido aquí en la tierra de Android, lo que podría haber sido, es decir, si Google no se hubiera rendido y efectivamente dejado de preocuparse por Android. widgets la friolera de nueve años.

Solo mire lo que está sucediendo en iOS en este momento: los widgets en un iPhone se pueden apilar uno encima del otro para que pueda colocar varios widgets en el mismo espacio y luego deslizarlos entre ellos para un acceso eficiente en el espacio. Los propietarios de dispositivos Apple pueden incluso disfrutar de un widget especial de Smart Stack que predice automáticamente qué widget es probable que sea más útil en un momento dado, según el uso típico de la aplicación para la hora del día o la ubicación, y luego lleva ese widget a la parte superior de su pila deslizable. Y los desarrolladores, grandes y pequeños, se esfuerzan por crear sus propios widgets que mejoran la eficiencia., muchos de los cuales se ven bastante increíbles. Algunas son incluso de aplicaciones que han existido durante mucho tiempo en Android sin ningún intento de compatibilidad con widgets allí (aquí están ustedes, Rachio y Pocket).

Ahora piense si Google hubiera estado desarrollando activamente la experiencia del widget de Android todo este tiempo en lugar de abandonarla más o menos después de 2011. Podríamos tener este mismo tipo de cosas, ¡y mucho más! - al alcance de nuestra mano ahora mismo. Uno solo puede imaginarse la gran cantidad de ideas interesantes que Google y las empresas que lo rodean podrían haber cocinado durante todos estos años perdidos.

Es una oportunidad perdida, sin duda, pero no es demasiado tarde. Si bien es una tontería que se requiera la adopción de los widgets por parte de Apple para que Google vuelva a ponerse en marcha, ciertamente hemos visto suceder cosas similares antes . Los widgets son de repente una característica de alto perfil y que genera muchos comentarios en iOS, y si hay algo que motiva a Google a actuar rápido, es evitar la percepción de que su sistema operativo se ha quedado rezagado en alguna medida significativa.

Y todas las uvas agrias, eh, ¿quizás manzanas ácidas? - Aparte, al final del día, el resultado final es todo lo que importa. Al igual que con casi todos los casos de imitación multiplataforma que vemos en estas partes, un competidor que acepta una idea y la impulsa hacia adelante solo hace que todos los demás intensifiquen su juego, se pongan al día con lo que está sucediendo e idealmente encuentren nuevas formas de hacer su Los productos propios destacan aún más. Y eso significa que nosotros, los humanos y / o los híbridos rana-persona que realmente usamos estos dispositivos en ambos lados del espectro del sistema operativo, terminamos ganando al final.

Mientras hablamos, los desarrolladores, incluido, ejem, Google , están trabajando arduamente para dedicar su atención a la creación inteligente de widgets. Los propietarios de teléfonos convencionales se están dando cuenta de lo que los widgets pueden hacer por ellos, gracias al marketing y la promoción continuos de Apple. Ahora es el momento de que Google retome lo que comenzó, con la ventaja que tenía hace 12 años y luego se desperdició al dejar que se desvaneciera, en su mayoría sin supervisión, y comience a tratar los widgets de Android como la prioridad que alguna vez fueron.

Te diré una cosa, Google: haz esto y todos fingiremos no hacer la conexión entre la adopción de la función por parte de Apple y tu repentino interés renovado en ella después de todos estos años. ¿Negociar?

La verdad es que revivir el sistema de widgets de Android y convertirlo de nuevo en un activo sería un movimiento objetivamente inteligente para Google. Aportaría un nuevo valor al ecosistema de Android, crearía oportunidades adicionales de generación de ingresos para los desarrolladores y brindaría nuevas posibilidades de aumento de la productividad para nosotros, los humildes propietarios de teléfonos Android. Podría ser ponerse al día en lugar de liderar el camino en este punto, pero aun así, es mejor hacerlo que rendirse por completo.

Tu movimiento, Google. Estamos esperando, y lo hemos estado haciendo durante mucho, mucho tiempo.

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