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El contraste perfecto del Pixel 4a y el Galaxy Note 20

El par de lanzamientos de teléfonos Android de esta semana revela mucho más de lo que ves en la superficie.


Ha sido una gran semana para Android, una semana de dos nuevas narrativas muy diferentes e igualmente importantes. Y aunque las historias parecen ser totalmente sobre hardware, las historias en realidad nos dicen mucho sobre el estado del ecosistema de Android y las filosofías de dos de sus jugadores más influyentes.

El lunes, Google anunció su primer teléfono nuevo del año fabricado a sí mismo: el tan esperado (y demorado) Pixel 4a. El dispositivo cuesta $ 349 y es un modelo decididamente utilitario de rango medio que está tan lejos de ser llamativo como puede ser un teléfono.

Luego, el miércoles, Samsung eliminó sus últimos esfuerzos de Android, incluido el nuevo Galaxy Note 20. El Note 20 es prácticamente una lista de verificación de todas las especificaciones de gama alta imaginables, especialmente en su Ultra de primera línea. modelo: el último y mejor procesador, la friolera de 12 GB de RAM, una pantalla de alta resolución y alta frecuencia de actualización y una cámara "Space Zoom" de 108 megapíxeles, y también está hecha para llamar la atención, con una exterior de metal brillante (¡incluso con un acabado "Mystic Bronze de género fluido"!). También tiene un precio en consecuencia, a partir de $ 1,300 para la versión Ultra y mil dólares para el modelo Note estándar relativamente más modesto en los EE. UU.

En la superficie, la historia aquí parece bastante simple: el teléfono de Samsung es el producto superior, el que cualquiera debería obtener, si puede justificar el costo. Mientras tanto, el Pixel 4a de Google es la alternativa aburrida que cualquier persona con un presupuesto limitado debería conformarse con tener. ¿Derecha?

Esa es sin duda la forma más obvia e inmediata de interpretar las noticias de esta semana y, bueno, probablemente sea la forma en que la mayoría de las personas (incluida la mayoría de los expertos en tecnología que fuman en pipa) lo verán. Pero esa es también la evaluación a nivel de superficie más superficial que se pueda imaginar. Y si eso es todo lo que está viendo, se está perdiendo el panorama general.

Una historia de dos filosofías de Android
Alejemos la imagen por un minuto, porque si bien los teléfonos en sí son lo suficientemente buenos, lo más interesante aquí es lo que los dispositivos nos dicen sobre las estrategias que los rodean. Y no se puede pedir una visión más representativa de cómo Google y Samsung se acercan a Android.

En realidad, es un contraste bastante dramático: el Pixel 4a tiene que ver con la practicidad: una mentalidad minimalista y una función sobre la forma, hasta el extremo. No tiene todas las campanas y silbidos disponibles o la versión con las especificaciones más altas de nada, pero casi todos parecen estar de acuerdo en que tiene todas las cosas que realmente importan cuando se trata de la experiencia del mundo real, al menos, para la gran mayoría. de animales con Android. Y al omitir los diversos extras, se las arregla para proporcionarlo a un precio ridículamente asequible.

El crítico de Wired proclamó que el Pixel 4a era "casi perfecto", y señaló que lo tenía "buscándolo mucho más que la mayoría de los teléfonos inteligentes que había probado este año". The Verge elogió la "cámara de nivel insignia" del dispositivo, que concluyó que estaba a la par con el estándar Pixel 4 líder en la industria (y apropiadamente impulsado por software ). Gizmodo llamó al dispositivo "la simplicidad perfecta para teléfonos inteligentes".

Y la pandilla de Android Police quizás lo resumió de la manera más sucinta, justo en el titular de su reseña: "Todo el teléfono que necesitas, nada de lo que no".

(Mis primeras impresiones: usarlo se siente como usar un Pixel. Nunca pensarías que es un teléfono de $ 350).

Si el Pixel 4a es pura practicidad, el Galaxy Note 20 es pura extravagancia. ¿Alguien que no sea los entusiastas más apasionados y obsesionados con la tecnología notará la diferencia en la vida cotidiana entre el modesto procesador Snapdragon 730G del Pixel y el chip Snapdragon 865+ del Note, que grita positivamente? en calidad perceptible entre la pantalla lo suficientemente fina del Pixel y el panel de primera línea del Note? Los componentes del teléfono Samsung son claramente superiores en cualquier medida objetiva, pero ¿la mayoría de los propietarios de teléfonos realmente se beneficiarán de eso de alguna manera medible en el mundo real?

De manera similar, una cámara "Space Zoom" de 108 megapíxeles ciertamente suena impresionante en papel (o, ejem, en un anuncio), ¡y es un gran hito tecnológico! Pero cuando el disparador de 12 megapíxeles mucho más silencioso de la 4a te ofrece fotos iguales o más atractivas, en general, ¿importa lo impresionante del hardware en sí?

¿Y la superioridad objetiva de los componentes individuales del Note hace que valga más de tres veces el precio del Pixel, particularmente cuando el Pixel, como regla general, siempre se ha  visto mejor como algo más que la suma de sus partes?

Una perspectiva más amplia de Samsung-Google
Si parece que estoy golpeando el Note o burlándome de los logros de Samsung, no lo estoy. El Note 20 es, en la mayoría de los casos, un teléfono fantástico y seguramente lo disfrutarán innumerables personas. Y, críticamente, este no es un escenario en el que el ganador se lo lleva todo; Tener la opción de elegir practicidad asequible o extravagancia sin límites es un testimonio espectacular del nivel de diversidad que ofrece Android. ¡Eso es bueno! Pero cuando da un paso atrás y evalúa las estrategias subyacentes que impulsan estos dos productos, bueno, crea una yuxtaposición interesante.

(Y sí, me doy cuenta de que es una comparación no paralela, por supuesto, dado que estamos hablando de un modelo de gama media y un buque insignia de gama alta. Pero estos son los teléfonos en los que estamos pensando esta semana, y eso no -¡La naturaleza paralela es lo que hace que todo esto sea tan fascinante! Además, la verdad es que los modelos de gama media de Samsung generalmente no han sido los primeros para nadie más que para aquellos que en realidad no evalúan el espectro completo de opciones y solo buscan comprar "un Samsung "y, al mismo tiempo, la línea Pixel" a "de Google se perfila cada vez más como su oferta exclusiva de Android).

Lo más notable es que nos muestra que Google y Samsung nunca han estado más separados en sus tácticas para ganarse al público que compra Android. El primero se centra en lo que podría decirse que es importante en un teléfono, al menos para la mayoría de las personas, mientras que el segundo se centra en lo que justifica una etiqueta de precio alto, gana derechos de fanfarronear "de primer nivel" y contribuye a un marketing eficaz, al tiempo que aborda de manera realista un un conjunto bastante reducido de necesidades del mundo real. Y parece que el contraste entre minimalismo y maximalismo puede volverse aún más pronunciado, ya que Google también podría aportar un enfoque más moderado y presupuestario a su próximo buque insignia Pixel 5.

Ahora, esto es lo realmente interesante: la fórmula de Samsung es un éxito comprobado. Podemos hablar todo el día sobre las desventajas de los teléfonos Galaxy: la desagradable publicidad incorporada , la venta de datos furtivos , el soporte de software de posventa aún insatisfactorio , pero al final del día, los teléfonos de Samsung se venden. Se venden increíblemente bien. Y es por eso que Samsung ha sido la fuerza dominante en Android todos estos años.

Google puede tener la ventaja en lo que respecta a la experiencia del usuario y el soporte de software, incluso en un teléfono como el Pixel 4a, que está garantizado para obtener actualizaciones de seguridad y sistema operativo casi instantáneas durante tres años completos desde su lanzamiento a pesar de su precio de 350 dólares. pero la realidad es que los teléfonos Pixel nunca han sido un gran éxito según los estándares de la industria. Según los informes, al Pixel 3a de la generación anterior le fue bastante bien y experimentó un crecimiento sustancial en relación con la línea Pixel, pero aún era una gota en el cubo en la imagen más grande de Android.

Entonces, la pregunta ahora es si Google duplicando esa filosofía de menos es más puede dar sus frutos de alguna manera significativa y convertir el Pixel en algo más que un producto de nivel de nicho. La clave, al parecer, es enfatizar el valor del Pixel, y hacerlo de una manera que realmente resuene con el público no obsesionado con la tecnología (o al menos da como resultado que las personas más comunes incluso sepan qué es un Pixel).

Si Google puede lograrlo es una pregunta que solo el tiempo puede responder. Por el momento, lo que podemos decir es esto: cuando se trata de enfoques de Android, Google y Samsung realmente son galaxias aparte. Y es difícil pensar en una mejor analogía de cómo actúan las empresas y lo que representan que lo que estamos viendo de ambas en este momento.

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