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El creador de Inbox está listo para salvar a Google de sí mismo

Un ex empleado de Google que ayudó a dar forma a Gmail y luego creó Inbox tiene un plan para corregir los pecados de diseño de la empresa de una manera totalmente diferente.


Si has seguido mis divagaciones durante mucho tiempo, sabes lo que siento acerca de Inbox, el breve experimento de Google para reinventar la forma en que experimentamos el correo electrónico.

Inbox, construido sobre los cimientos de Gmail, fue un enfoque tremendamente diferente para administrar mensajes. En su lanzamiento en 2014, el servicio se describió como "años en desarrollo", un "tipo de bandeja de entrada completamente diferente, diseñado para centrarse en lo que realmente importa". Google nos dijo que Inbox estaba "diseñado para los problemas que veremos en los próximos 10 años" y describió la aplicación como el futuro no solo de Gmail, sino también del correo electrónico en sí.

Y luego, bueno, Google Google. Después de impulsar la idea de Inbox y agregar características adicionales y pulir por un tiempo, la compañía perdió interés en el producto, dejó que languideciera sin supervisión y finalmente lo eliminó unos cuatro años después de su nacimiento.

Aunque es posible que Inbox se haya ido, su espíritu sigue vivo gracias al trabajo continuo de uno de sus creadores, un ahora ex Googler llamado Michael Leggett, quien se ha encargado de mantener los mismos principios minimalistas que hicieron que Inbox sea tan efectivo. disponible para cualquiera.

Leggett acaba de anunciar el lanzamiento de un nuevo negocio a tiempo completo llamado Simplify . Su objetivo, como él dice, es mejorar el diseño no tan óptimo de los servicios web desde el exterior, utilizando sus habilidades de codificación y diseño y confiando en las extensiones web habituales como un vehículo para entregar su visión. Y si eso le suena un poco familiar, debería.

Bandeja de entrada rediseñada de Gmail
JR

Mi bandeja de entrada de Gmail, simplificada y casi irreconocible de su forma original.

Esa extensión fue originalmente solo un pasatiempo, nacido de algo en lo que Leggett había trabajado para su propio uso y para el beneficio de familiares y amigos desde que dejó Google en 2015. Y ahora, está tomando la misma idea, aplicando toda su atención a y preparándose para convertirse en algo aún más grande.

"Mi objetivo no es simplemente hacer que su bandeja de entrada sea más agradable", me dice. "Realmente creo que hay un desequilibrio entre las empresas y sus objetivos y los usuarios y nuestros objetivos ... Se trata de hacer que la tecnología funcione para nosotros, no que trabajemos para la tecnología".

Entonces, ¿Qué significa eso, en términos prácticos? Bueno, primero, la extensión Simplify Gmail de Leggett, que ha acumulado aproximadamente 70,000 usuarios activos hasta este momento, según Chrome Web Store, con un promedio de revisión de cinco estrellas que rara vez se ve, está a punto de obtener una actualización importante. El software obtendrá numerosas funciones nuevas y mejoras internas, todas las cuales existirán dentro del sitio web normal de Gmail y sin que se otorgue ningún acceso preocupante ni se comparta información confidencial. (Leggett es inflexible en cuanto a mantener una protección total de la privacidad y dice que su software nunca enviará ni recibirá datos del usuario ni incorporará anuncios, análisis, cookies u otros rastreadores).

Pero más allá de eso, también se convertirá en una pequeña parte de un próximo servicio de suscripción, uno que traerá los mismos principios de cambio de diseño a otras aplicaciones de Google y propiedades web. Es un enfoque que Leggett espera que le permita dedicar el tiempo necesario para continuar expandiendo y manteniendo sus ofertas y llevando su visión característica a más y más lugares.

"Odio el ruido visual y odio cuando los productos no hacen lo que quiero que hagan, y me encanta arreglar eso", dice. "En lugar de quejarme y en lugar de decir: 'Esto es lo que debería ser' y simplemente juzgar, prefiero profundizar y decir: 'Mira, hay desafíos aquí, ¿Cuál es un término medio mejor?'"

Leggett todavía está trabajando en los detalles específicos de los precios, pero espera mantener el costo tan bajo como un dólar o dos al mes, pagado anualmente (algo que, según él, haría que el proyecto fuera viable para él incluso entre el 5 y el 10% de su base de usuarios actual iban a participar). Espera ofrecer un conjunto extenso de mejoras de la marca Simplify en la web, con próximos proyectos que ya están en proceso para Google Docs y para el propio Chrome. Y seguirá apoyando y manteniendo todo eso por su cuenta, lo que no es poca cosa, señala, dada la frecuencia con la que empresas como Google juegan con la estructura subyacente de sus servicios.

"Solo se necesita un trabajo continuo", dice. "No importa qué tan bien lo construya, las cosas cambian constantemente desde debajo de mí, y tengo un sistema muy sofisticado para tratar de detectar esos cambios y adaptarme en tiempo real".

Es un contraste notable en el enfoque del modelo de servicio de correo electrónico independiente de alto perfil que atrae mucha atención en estos días, uno ejemplificado por la aplicación Superhuman Gmail de $ 30 al mes, muy publicitada , que le brinda una interfaz totalmente separada para interactuar con Gmail. , así como el servicio Hey de 99 dólares al año, lanzado recientemente , que le pide que deje atrás por completo su bandeja de entrada y su historial actuales y se traslade a un entorno de correo electrónico completamente nuevo.

Para Leggett, la decisión de construir sobre lo que ya existe y lo que muchos de nosotros ya usamos fue deliberada.

"[El correo electrónico] no debería ser tan caro, y no debería tener que confiar en una empresa con ese tipo de nivel de acceso para obtener un Gmail de aspecto más agradable que no tenga, como, pequeños puntos rojos e iconos sobre el lugar ", dice.

Y, por supuesto, trabajar dentro de Gmail es un terreno familiar para Leggett, quien pasó años refinando el diseño de Gmail desde adentro, como líder de diseño de experiencia de usuario de Google para el servicio, antes de cambiar su atención a Inbox y finalmente pasar a otras cosas. Sin embargo, la experiencia de mejorar la aplicación desde el exterior es bastante diferente, algo que él ve como una ventaja en comparación con la dinámica de las grandes empresas, donde las fuerzas en competencia y las prioridades superpuestas a menudo conducen a que una visión se diluya significativamente en el momento de su debut.

"[Con Simplify], no se obtiene un diseño por comité", dice. "Tengo una visión muy fuerte y una estética muy fuerte ... y por eso es más consistente porque viene de una sola voz".

En esa nota, Leggett me dice que Inbox fue originalmente concebido como un servicio mucho más ambicioso de lo que finalmente vimos. Reuní un episodio especial de podcast de Android Intelligence Platinum llamado "La historia interna de Google Inbox" donde puedes escuchar toda nuestra conversación de una hora y escuchar la historia llena de drama sobre la progresión de Inbox, su desaparición y cómo todo eso llevó Leggett a donde está hoy (y compartiré algunos aspectos destacados en mi boletín el viernes), pero en resumen, la primera encarnación de Inbox involucró un área de navegación similar a un acordeón que le permitió acceder a las partes más importantes de numerosas aplicaciones de Google e incluso a algunos servicios de terceros desde su bandeja de entrada, lo que Leggett y su Inbox co- fundador pensado como un "sistema de gestión de información personal".

La idea, dice, era que "los usuarios no deberían tener que estar al tanto de estos otros productos para aprovecharlos" y que usted "no debería tener que saltar entre todos ellos" solo para usar las funciones que necesita. Es una noción que parece tremendamente oportuna ahora, al menos en un nivel superficial, ya que Google trabaja para integrar más de sus servicios de comunicación en Gmail.

"Estábamos haciendo cosas locas de las que la gente se reía de nosotros, diciendo que nunca escalaría, y pensamos, bueno, no estamos cumpliendo las reglas de ahora. pensando que en unos años las reglas cambiarán ”, recuerda Leggett.

Finalmente, Inbox, que en realidad estuvo en desarrollo durante seis años antes de que lo viéramos externamente, se volvió a enfocar y se redujo para que se tratara únicamente de correo electrónico. Y fue entonces cuando Leggett vio la escritura en la pared.

"Es como si esto fuera un hombre muerto caminando", dice. "Estás compitiendo con Gmail, y la única forma de tener éxito es [si] tienes una especie de campo de juego para jugar y averiguas qué funciona y qué no en un entorno más seguro y luego lo impones en Gmail". que, por supuesto, es exactamente lo que acabó pasando.

Leggett dejó el equipo poco después, y su cofundador del concepto Inbox hizo lo mismo en poco tiempo. A los ojos de Leggett, Inbox sigue siendo "el proyecto que podría haber sido". Y ahora, está decidido a compensar lo que se perdió en el camino y permitir que su propia visión llegue a las personas de una manera que nunca lo hizo por completo en ese entonces, dentro de los muros de Google.

"Todavía creo en la visión", dice. "No quiero ir a otra gran empresa y tener una gran idea y hacer que se pudra en un armario y acumule polvo".

Con ese fin, Leggett dice que nunca venderá Simplify y que tiene la intención de permanecer siempre involucrado personalmente, sin importar cómo progrese. Por ahora, su próximo objetivo es sacar la nueva versión ("v2") de Simplify Gmail antes del Día del Trabajo y luego ir poco a poco a la configuración de la nueva suscripción y comenzar a implementar mejoras para otros servicios. En cuanto a qué servicios específicos se incluirán en última instancia, Leggett tiene un principio rector que seguirá, uno que le ha servido bien a lo largo de toda su carrera de diseño:

"Solo quiero hacer algo si creo que puedo hacerlo un poco mejor".

Es un principio que, ahora más que nunca, parece exactamente lo que necesita Internet.


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