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El juego de tecnología minorista de Apple

 Apple invierte en un sistema que convierte los iPhones en sistemas de pago POS.


Apple Retail le enseñó a la compañía mucho sobre el futuro del comercio minorista , y una adquisición de tecnología silenciosa muestra que tiene la intención de seguir el flujo minorista mientras invierte en un sistema que convierte los iPhones en sistemas de pago POS.

Apple Pay y Apple Payments
Si bien ya usamos Apple Pay para comprar artículos sin contacto usando iPhones y Apple Watch, cuando se trata de aceptar pagos, la mayoría de los minoristas confían en sistemas de pago de terceros. Square, Izito, PayPal Here, Sumup y otros proveedores trabajan para llenar el vacío, generalmente utilizando algún tipo de dongle.

Apple ha invertido ahora en Mobeewave.com , una empresa que ha estado desarrollando tecnologías para utilizar el chip NFC integrado dentro de los iPhones para aceptar pagos. Un informe indica que el acuerdo costó alrededor de $ 100 millones y significa que Apple ahora tiene una tecnología que puede usar para aceptar pagos usando iPhones.

El acuerdo se confirmó con la declaración ahora habitual de la compañía de que "generalmente" no discute sus planes al comprar firmas más pequeñas. 

¿Qué podría significar?
El sistema permite a los minoristas aceptar pagos con tarjetas de crédito y teléfonos inteligentes utilizando su teléfono inteligente y los chips NFC incorporados en tarjetas y dispositivos. Es una tarea simple: el minorista ingresa el costo, se toca la tarjeta / teléfono en el dispositivo y se intercambia el pago.

Es interesante notar que Samsung ha estado trabajando con Mobeewave desde 2019 .

Cuando se anunció esa asociación, el cofundador de Mobeewave, Maxime de Nanclas, dijo:

"Se estima que hay 25 millones de microcomerciantes y aproximadamente 5,5 millones de pequeños comerciantes en todo el mundo, muchos de los cuales no pueden hacer crecer su negocio debido a la falta de servicios de aceptación de pagos asequibles y de fácil acceso".

Un paso adelante
Por supuesto, con Apple detrás de esta tecnología, su alcance podría ser mucho más amplio que las pequeñas empresas minoristas y (inevitablemente), es probable que Apple obtenga una ganancia de micropagos en cada transacción realizada, como ya lo hace cualquier otro proveedor de procesamiento de pagos. Esos márgenes se vuelven aún más valiosos si la empresa logra convencernos de que compremos productos con una Apple Card.

Cabe destacar que Apple ahora cuenta con tecnologías que respaldan y se benefician de todo el ecosistema minorista, desde los dispositivos que usa para seleccionar artículos hasta los que emplea para pagarlos, y la compañía extrae un poco de valor en todo el recorrido del cliente.

Aumento del ciclo de ventas
El enfoque de Apple en el comercio minorista no es muy sorprendente. Después de todo, no solo tiene su propia cadena global de tiendas minoristas, sino que también se utilizan iPhones y iPads en minoristas de todo el mundo.

Los encontrará en su lugar en hoteles, restaurantes, tiendas de ropa, marcas de moda, distribuidores de automóviles, casi en cualquier lugar que esté orientado al cliente esté usando o al menos haya considerado usar las soluciones móviles de Apple dentro de sus pisos de ventas.

(Aquí hay una breve entrevista con Rituals Cosmetics que explica un poco la motivación detrás de esto).

El trabajo de Apple con la realidad aumentada (AR) muestra que tiene una visión centrada en el comercio minorista para esa tecnología: sus asociaciones con Lego e IKEA muestran que está pensando en cómo la realidad aumentada puede introducir nuevas dimensiones tanto en los productos físicos como en el recorrido del cliente.

La compañía también sabe que sus productos están experimentando un rápido despliegue en el sector minorista, y sus incursiones en los sistemas de pago sugieren su motivación. Después de todo, cuando casi el 80% de los consumidores en todo el mundo utilizan pagos sin contacto , el valor de todas esas pequeñas tarifas de procesamiento pronto aumenta.

También es una progresión natural. La visión de Apple del iPhone para reemplazar la billetera comenzó hace más de una década , y la compañía ha trabajado con algunos de los principales expertos en NFC del mundo para desarrollar esta visión. Ahora pretende que el dispositivo (y, por inferencia, el reloj) reemplace todo lo que tradicionalmente llevaba en sus bolsillos, desde dinero en efectivo hasta llaves del auto , cuaderno y lápiz hasta identificación del gobierno. Por supuesto, esto se extiende a los sistemas de aceptación de pagos.

De todos modos, dado que los reguladores gubernamentales ahora prestan mucha atención a lo que están haciendo las firmas de Big Tech, la compañía tendrá que dar un paso delicado mientras se mueve para llevar la tecnología Mobeewave recién adquirida al mercado.

Al hacerlo, debe (o debe) asegurarse de que permite una competencia leal en el espacio de procesamiento de pagos. Eso no es un problema ahora con la compañía que tiene una participación de mercado cero en ese lado del intercambio minorista, pero a medida que avanza el tiempo, puede convertirse en uno.

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