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El nuevo Surface Duo podría ser la estación de trabajo perfecta

 Un Microsoft Surface Duo vinculado a un back-end de Azure que ejecuta una solución de escritorio en la nube como Workspot podría ser el comienzo de algo grande.



La semana pasada, tuve una conversación interesante con Israel Sumano , director senior de servicios de infraestructura en Southland Industries. Tiene alrededor de 450 ingenieros que utilizan la solución de escritorio en la nube de Workspot que se ejecuta en Microsoft Azure. La mayoría de estas personas usan computadoras de escritorio antiguas, pero él ha estado usando un S20 Ultra para alojar su computadora de escritorio. Por eso quería hablar con él.

Sé un poco sobre los usuarios de estaciones de trabajo: exigen, y generalmente obtienen, el hardware que desean, y las estaciones de trabajo tienden a ser varias veces más caras que las PC. Por lo tanto, la idea de poner al personal de ingeniería de una empresa en lo que equivale a una solución de cliente ligero no debería funcionar. Pero el plan es poner a estos ingenieros en el nuevo Duo de Microsoft, que es el primer teléfono inteligente en algún tiempo (que no sea un BlackBerry) con un enfoque comercial serio. 

Creo que esto muestra cuán lejos han llegado estas soluciones; Este es el tercer cliente que conozco que ha examinado todas las opciones de escritorio y ha llegado a la conclusión de que Workspot es el mejor. Ese no es un estudio definitivo, de ninguna manera, pero de hecho sugiere que la empresa tiene algo diferente y convincente.

Revisando los clientes ligeros
Workspot, Citrix y otros en el espacio del escritorio virtual surgieron del concepto original creado por Sun y Oracle como un contrapeso a Windows. La idea era volver a un diseño de hardware similar a un terminal porque mantener unos pocos servidores grandes debería ser más barato y menos molesto que mantener miles de escritorios.  

Ese esfuerzo demuestra lo poco que Sun u Oracle entendían sobre el escritorio. Existía porque TI no dejaba de responder durante el período del mainframe, sino porque las soluciones de escritorio del mainframe no permitían al usuario la flexibilidad necesaria para hacer el trabajo y generalmente estaban orientadas a lotes. Eso los obligó a hacer su trabajo de forma secuencial. Los servidores Unix podían realizar múltiples tareas, pero no fueron diseñados para proporcionar el nivel de multitarea que exigía una gran cantidad de usuarios. 

Además, las redes eran lentas y la latencia alta, y las soluciones no ejecutaban Windows o Mac OS, los dos sistemas operativos de escritorio dominantes en ese momento. Pero hicieron cosas interesantes como mantener bajo el ruido del ventilador y mantener el estado para que pudiera iniciar sesión desde cualquier máquina desde cualquier lugar y estar justo donde lo dejó. Y aunque los clientes eran como un aparato y nunca se rompían, esas ventajas no eran suficientes para que las personas pasaran por alto el hecho de que eran horribles de usar. 


El resultado: los clientes ligeros se han utilizado históricamente solo para la entrada de datos o para el servicio del centro de llamadas, los cuales requieren poco rendimiento y donde la latencia no es un problema tan grande. 

La gente de Southland Industries es exactamente lo contrario de los empleados del centro de llamadas. Exigen un alto rendimiento y no toleran la latencia. Pero también son costosos de mantener porque persiguen el rendimiento y, a menudo, pueden estar en un ciclo de reemplazo anual para su hardware mucho más costoso. Y es por eso que el escritorio en la nube de Workspot de repente cobra sentido.

El cliente Microsoft Surface Duo
Actualmente estoy usando Surface Duo, así que cuando Southland Industries dijo que planeaba comprar teléfonos Surface Duo a sus ingenieros y usarlos, me interesé. Verá, a lo largo de los años, los teléfonos inteligentes se han vuelto cada vez más capaces, y posiblemente sean un poco más potentes que el hardware de cliente ligero de escritorio que teníamos en la década de 1990, cuando se introdujeron los clientes ligeros. 

Ahora puede conectar monitores, teclados y ratones a su teléfono, dándole las mismas interfaces que su PC. El rendimiento de los gráficos y del procesador ha aumentado hasta un punto en el que las PC con componentes internos de teléfonos inteligentes (llamadas PC siempre conectadas) funcionan sorprendentemente bien.

Southland ya estaba usando tabletas (tabletas Samsung Note 10+) o teléfonos inteligentes para algunos usuarios de escritorio en la nube y el tipo que implementó la solución, Sumano, fue uno de esos usuarios. (Uno pensaría que podría elegir lo que quisiera dada su posición; eligió un Samsung S20).

Entonces, ¿por qué no optar por un teléfono inteligente diseñado para empresas: el Surface Duo? Ahora que el teléfono aún no está disponible, Southland aún no ha implementado su solución. Pero suponiendo que funcione tan bien como el teléfono y la tableta Samsung, esta podría ser la solución ideal para estaciones de trabajo en la nube. Las pantallas duales lo hacen útil en la carretera, y conectarlo a monitores, teclado y mouse lo hace útil en la oficina. 

Los ingenieros aún pueden especificar el rendimiento que necesitan en la nube de Azure cuando lo necesitan, y el resultado es una computadora de escritorio similar a un dispositivo con un verdadero rendimiento de clase de estación de trabajo. 

Conclusión: la combinación perfecta de simplicidad de mainframe con rendimiento de PC / estación de trabajo
Suponiendo que esto funcione, un Microsoft Surface Duo vinculado a un backend de Azure que ejecuta una solución de escritorio en la nube como Workspot podría representar el comienzo de una tormenta perfecta: un cliente móvil vinculado a un servicio completo en la nube donde el escritorio reside virtualmente, seguro, manteniendo el estado y con todo el rendimiento que necesitaría un usuario. Al mismo tiempo, el teléfono inteligente se puede usar como teléfono y para tareas de bajo rendimiento como correo electrónico, redes sociales y comunicación digital de formato corto (mensajes de texto, mensajería, etc.). 

Microsoft continúa avanzando en sus esfuerzos para integrar el teléfono inteligente con la PC ( YourPhone ), ( Continuum ), lo que sugiere que en algún momento, moverse entre las experiencias será fluido. Entonces las cosas deberían ponerse interesantes.

Quizás la nueva característica asesina del teléfono inteligente es que se convierte en su puerta de entrada a un nivel de rendimiento bajo demanda. Finalmente, podemos obtener esa combinación de seguridad y confiabilidad del mainframe junto con la flexibilidad y personalización de PC que siempre hemos deseado. Ya veremos...

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