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Explicación de USB-C: cómo aprovecharlo al máximo (y por qué sigue mejorando)

En la oficina, el hogar o la escuela, ha llegado USB-C. Tenemos consejos sobre cómo aprovechar esos nuevos puertos, junto con un vistazo al futuro de la transferencia de datos y el video.


Probablemente haya notado algo extraño en muchos de los últimos teléfonos, tabletas y computadoras portátiles de su empresa: los familiares puertos USB rectangulares Tipo-A se han ido, reemplazados por conectores oblongos más pequeños. USB-C se ha hecho cargo en el trabajo, en casa y en la escuela.

Si bien muchos modelos de iPhone y iPad se quedan con el conector Lightning patentado de Apple, el USB-C ahora es parte integral de la mayoría de las computadoras portátiles, teléfonos y tabletas que se fabrican en la actualidad. Incluso las últimas MacBooks y Chromebooks son parte del movimiento hacia USB-C.

¿Qué es USB-C?

El USB Type-C, generalmente denominado simplemente USB-C, es un conector relativamente nuevo para entregar datos y energía hacia y desde dispositivos informáticos. Debido a que el conector USB-C es simétrico, se puede insertar de cualquier manera, eliminando las frustraciones de los puertos USB anteriores y poniéndolo a la par con el conector Lightning reversible de Apple.

Esto solo lo convierte en un éxito para mí, pero USB-C está estrechamente vinculado a varias tecnologías nuevas y poderosas, incluidas Thunderbolt y USB Power Delivery, que pueden cambiar la forma en que pensamos sobre nuestro equipo y el trabajo en la oficina, en la carretera o en casa. .

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Melissa Riofrio / IDG

El puerto USB Type-C (segundo desde la izquierda) en esta computadora portátil Acer es notablemente más pequeño que los dos puertos USB Type-A más antiguos a su derecha.

La mayoría de los puertos USB-C se basan en el estándar de transferencia de datos USB 3.1 de segunda generación, que teóricamente puede entregar datos a velocidades de hasta 10 Gbps, dos veces más rápido que USB 3.0 y USB 3.1 de primera generación, ambos con un máximo de 5 Gbps. . La clave es conseguir dispositivos que digan "USB 3.1 Rev 2", "USB 3.1 Gen 2", "SuperSpeed ​​USB 10Gbps" o "SuperSpeed ​​+" para obtener soporte para la especificación más rápida.

Lo que es más confuso es más, el estándar USB 3.2 actual es principalmente una reformulación de las especificaciones de USB 3.1. Por ejemplo, USB 3.2 Gen 1 y 2 son los mismos que USB 3.1 Gen 1 y 2. La nueva especificación que es realmente digna de mención es USB 3.2 Gen 2X2, que tiene un par de carriles de tráfico de datos de 10 Gbps disponibles para un total de 20 Gbps. Sin embargo, hasta ahora no se ha puesto de moda entre los fabricantes de dispositivos, por lo que es difícil encontrarlo en cualquier dispositivo en la naturaleza. Eso podría cambiar en el próximo año a medida que salgan nuevos chips de control.

Para asegurarse de que los datos lleguen a velocidades más altas, obtenga siempre cables de alta calidad. A menudo tendrán el logotipo de SuperSpeed ​​y un "10" para demostrar que son capaces de mover 10 Gbps. La buena noticia es que existe una gran posibilidad de que este plato de espaguetis de estándares de cable desaparezca con la próxima revolución de la especificación USB con un cable USB universal. Más sobre eso más tarde.

    Velocidad, potencia y entrega de video

    Una gran ventaja es que en muchas computadoras portátiles y de escritorio, la especificación USB-C también es compatible con la tecnología de transferencia de datos Thunderbolt 3 de Intel. Un puerto USB-C equipado con Thunderbolt 3 puede llevar las velocidades de datos a un límite teórico de 40 Gbps. Para mostrar lo lejos que hemos llegado, eso es cuatro veces más rápido que USB 3.1 y más de 3.000 veces más rápido que la especificación USB 1 original de 12 Mbps.

    Con mayores velocidades de transferencia de datos, viene la capacidad de enviar video a través de la misma conexión. El modo alternativo de USB-C (o "modo alternativo" para abreviar) para video permite a los adaptadores enviar video desde ese mismo puerto USB-C a HDMI, DisplayPort, VGA y otros tipos de conectores de video en pantallas, televisores y proyectores. Paga enormes dividendos para los ultramóviles entre nosotros al permitir que muchos teléfonos y tabletas recientes, como los sistemas Samsung Galaxy Tab S7 + y Note y Tab 6, se conecten directamente a un monitor en casa o un proyector en la oficina.

    Además, USB-C admite la especificación USB Power Delivery (USB PD). Un puerto USB 2.0 puede entregar solo 2.5 vatios de potencia, lo suficiente para cargar un teléfono, lentamente. USB 3.1 eleva esta cifra a unos 15 vatios. Pero USB PD puede ofrecer hasta 100 vatios de potencia, más de seis veces lo que puede ofrecer USB 3.1. Esto abre el potencial de los proyectores alimentados por computadoras portátiles basados ​​en USB-C, pero hoy en día se usa principalmente para cargadores de alta potencia y paquetes de baterías externas.

    A continuación: USB4

    Con USB-C aceptado como el conector de facto hoy, el siguiente paso es USB4. Puede moverse hasta 40 Gbps, proporcionar al menos 15 vatios de potencia para accesorios y admitir dos pantallas 4K o una sola pantalla 8K. A su favor, USB4 continuará con el pequeño conector alargado que USB-C trajo a la fiesta y funcionará con los dispositivos existentes, incluidos los USB 2.0. (Sin embargo, necesitará el adaptador adecuado para dispositivos sin un puerto USB-C).

    Detrás de escena, USB4 usa la especificación Thunderbolt 4. Configura líneas bidireccionales de datos que deberían ayudar a cosas como las videoconferencias, que requieren un flujo de datos bidireccional para evitar la congestión y los atascos. Además de la seguridad adicional para evitar un ataque de piratería, Thunderbolt 4 será compatible con dispositivos Thunderbolt 3, como estaciones de acoplamiento y unidades de procesamiento de gráficos externos (eGPU). Incluye un flujo de datos dinámico que se ajusta para adaptarse a los dispositivos, por lo que los dispositivos más antiguos no ralentizarán a los más nuevos.

    En el lado negativo, necesitará un cable Thunderbolt 4 para que funcione, pero hay una ventaja potencial: todos los cables Thunderbolt 4 podrán usarse en cualquier cosa, desde USB 2 (con adaptador) hasta sistemas USB4. Esto hará que sea lo más parecido a un cable de datos universal que existe en la actualidad. Estarán disponibles en longitudes de 2 metros (aproximadamente 6½ pies), más del doble de la longitud estándar de 0,8 metros de los cables USB-C actuales. La clave que debe buscar al comprar es que tendrán el icónico ícono del rayo Thunderbolt y un 4 en el enchufe.

    La especificación USB4 / Thunderbolt 4 está integrado en 11 de Intel º -Generación procesadores Lake Tigre, aunque la compañía y otros tendrán chips de controlador independiente USB4. Las primeras computadoras con puertos Thunderbolt 4 podrían aparecer a fines de 2020 y los dispositivos que se conectan a ellas a principios del próximo año.

    Hacer que USB-C funcione para usted

    Aquí y ahora, deberá realizar algunos cambios y comprar algunos accesorios para aprovechar al máximo el USB-C. Esta guía puede ayudar a facilitar la transición al mostrar lo que puede hacer con USB-C y lo que necesitará para que funcione.

    Tenga cuidado, porque no todos los dispositivos USB-C son compatibles con todas las especificaciones de USB-C más recientes. Por ejemplo, casi todas las unidades flash USB-C admiten el protocolo USB 3.1 Rev 1 anterior, algunas tabletas y teléfonos no admiten video en modo alternativo, y estamos en los primeros días de la entrega de energía USB, con pocos dispositivos que superen los 40 o 60 vatios. En otras palabras, lea atentamente la hoja de especificaciones para saber lo que obtiene antes de comprar.

    Estas herramientas, consejos y proyectos de bricolaje pueden ayudar a facilitar la transición a un mundo USB-C.

    Haz un kit de viaje USB-C

    La buena noticia es que los puertos USB-C se pueden usar con la mayoría de los accesorios USB 2, 3.0 y 3.1 más antiguos. La mala noticia es que necesitará los adaptadores y cables adecuados y, hasta ahora, no he visto un kit completo disponible. Hice mi propio kit de supervivencia USB-C que tiene seis cables clave y adaptadores dentro de un viejo estuche con cremallera.

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    Brian Nadel / IDG

    Un kit de viaje compacto USB-C con una variedad de adaptadores resulta muy útil en la carretera.

    Esto es lo que contiene:

    • Dos pequeños adaptadores USB-C macho a USB 3.0 / 3.1 hembra para conectarse a dispositivos más antiguos, como unidades flash.
    • Un cable corto USB-C macho a macho para usar accesorios.
    • Un adaptador Ethernet USB-C para cuando pueda obtener una conexión por cable.
    • Un convertidor HDMI para presentaciones basadas en proyector.
    • Un concentrador que consolida los puertos más útiles, como el concentrador USB-C 7 en 1 Premium de Anker . Tiene dos puertos USB-C, uno para datos y otro que también puede alimentar hasta 100 vatios para cargar un sistema. También hay dos puertos USB 3.1 de la vieja escuela, un lector de tarjetas SD y un enlace HDMI que puede entregar video 4K a un proyector o pantalla.

    No forma parte de mi kit de viaje, pero hay un adaptador adicional que me ha resultado útil en casa. Lamentablemente, muchos teléfonos y tabletas Android ahora carecen de un conector para auriculares, lo que hace que escuchar música o ser escuchado en la llamada de Zoom de la oficina sea casi imposible. Aunque tengo auriculares USB-C, normalmente no puedo encontrarlos cuando los necesito. Cuando eso sucede, uso un adaptador de conector para auriculares con un juego de auriculares con mi teléfono Samsung Galaxy Note 20.

    Apple , Samsung y otros fabricantes venden adaptadores por alrededor de $ 9 a $ 15, pero he descubierto que los genéricos que cuestan la mitad son igual de buenos. Tengo algunos a mano.

    Lleva tus datos contigo

    No hay escasez de unidades flash USB-C para aquellos a quienes les gusta llevar sus datos consigo. La mejor parte es que todo lo que hace es insertar la unidad y, una vez que se le asigna una letra de unidad, su capacidad está disponible.

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    SanDisk

    El Ultra Dual Drive USB Type-C de SanDisk puede transferir datos a hasta 150 Mbps.

    Sin embargo, la mayoría de las unidades USB-C, como Ultra Dual Drive USB Type-C de SanDisk , todavía dependen del hardware USB 3.1 Rev 1 que limita su velocidad a 150Mbps.

    Los acaparadores de datos apreciarán otro enfoque: llevar un disco externo de gran capacidad, como  el SSD P700 de HP . Mide 0.4 x 2.6 x 3.6 in., O aproximadamente el tamaño de una baraja de cartas, pero pesa solo 2 onzas. Puede contener entre 256 GB y 1 TB de datos en chips de almacenamiento flash y utiliza el hardware USB 3.1 Rev 2. Según HP, puede mover datos a una velocidad de hasta 8 Gbps y viene con los cables que necesitará para conectarlo a una computadora, vieja o nueva. Cuesta alrededor de $ 100 por 500GB.

    Hay una forma más económica: haz uno tú mismo. Hice esto con un gabinete sin herramientas de StarTech.com de $ 35 que tiene una capacidad de 2.5 pulgadas. Unidad SSD SATA de 500 GB que saqué de una computadora portátil rota. Utiliza la especificación USB 3.1 de segunda generación y tardó menos de un minuto en armar. A continuación, le indicamos cómo hacerlo sin un destornillador a la vista.

    1. Comience con la unidad y el gabinete.

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    Brian Nadel / IDG

    2. Deslice la parte superior del gabinete.

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    Brian Nadel / IDG

    3. Conecte la unidad a la electrónica del gabinete.

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    Brian Nadel / IDG

    4. Vuelva a juntar el gabinete y conecte el cable USB C incluido.

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    Brian Nadel / IDG

    5. Cuando se ha realizado la conexión, su LED se enciende y aparece una nueva unidad en su computadora.

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    Brian Nadel / IDG

    Si desea conservar los datos de la unidad, está todo listo. Me gusta empezar de nuevo, así que borré los datos de la unidad. Ahora es un nuevo almacén de 500 GB para mis cosas.  

    Configurar un muelle

    No hay nada que diga "bienvenido a casa" como una estación de acoplamiento en su escritorio para conectar su computadora portátil, y en algunos casos incluso una tableta o teléfono, a su red, pantalla (s), unidades externas, mouse y teclado, así como dispositivos periféricos mientras carga el sistema.

    Si bien algunos fabricantes venden estaciones de acoplamiento que están hechas expresamente para una computadora o una familia, se están convirtiendo en una rareza. Una alternativa es obtener una base genérica, como la Thunderbolt 3 Dock Pro de Belkin . Lo guardo en mi escritorio y enchufo la base de $ 300 a mi MacBook Air; funciona igual de bien con una PC.

    La base tiene todo lo que necesito, incluidos los puertos de video DisplayPort y USB-C que pueden manejar una sola pantalla 8K o dos 4K, así como un USB-C y dos puertos Thunderbolt 3. Además de una conexión de audio, hay cinco conexiones USB 3 y un lector de tarjetas SD. Una gran ventaja es que la base puede entregar hasta 85 vatios de potencia y carga fácilmente mi computadora portátil.

    La base Pro me permite consolidar las conexiones para todo, desde un teclado, mouse y almacenamiento externo hasta una conexión de red cableada y una pantalla HP 32 QHD. Afortunadamente, todavía tengo espacio para más accesorios, como una unidad flash o un escáner. Inicialmente, tomó unos minutos conectar todo. Cuando la base estuvo lista, su LED se iluminó en verde.

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    Brian Nadel / IDG

    El Thunderbolt 3 Dock Pro de Belkin puede conectar una computadora portátil Mac o Windows a una variedad de periféricos y cargarla.

    Otra opción: si alguna vez quiso deshacerse de la computadora portátil y viajar realmente liviano, esta es su oportunidad. La tecnología DeX de Samsung está incluida en su equipo móvil insignia Galaxy y puede crear un entorno de escritorio completo cuando está conectado a una pantalla externa.

    Muchos de los primeros modelos de DeX, como el Galaxy S8, S9 y Note 8, requerían una base de hardware, pero los teléfonos Note 9, Note 10, S10 y S20 más nuevos pueden usar un concentrador USB-C con un puerto HDMI para conectarse a un pantalla, simplificando el hardware. (El nuevo Galaxy Note 20 lleva esto a un nuevo nivel al conectarse de forma inalámbrica. Funciona con televisores Sony, LG, TCL y, por supuesto, Samsung recientes o una pantalla conectada a un receptor Miracast. Pero eso, por supuesto, no involucrar USB-C.)

    Independientemente de cómo se conecte a la pantalla, una vez que DeX está en línea, el teléfono aún puede recibir o realizar llamadas, enviar mensajes de texto a compañeros de trabajo e incluso actuar como un gran panel táctil para controlar el puntero en pantalla.


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