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Google, Facebook y SpaceX luchan por conectar a los trabajadores remotos

 

Los negocios se están volviendo bíblicos. Una plaga precede al éxodo.

La crisis del coronavirus, con su refugio en el lugar, el distanciamiento social y el trabajo remoto está motivando a los trabajadores urbanos a trasladarse a áreas más rurales.

Algunas personas están " moviendo el pánico ", saliendo lo antes posible. Aún más están planeando un movimiento para después de que la pandemia esté bajo control.

Algunos se mudan a los suburbios. Otros se están mudando al campo. Otros más se están desconectando de la red o se están mudando al extranjero.

El sitio de bienes raíces Redfin reveló un gran aumento en las búsquedas de bienes raíces para casas y terrenos en Montana, y la mayoría de esas consultas se originaron en California. Un informe estima que más de dos millones de personas se mudarán fuera de la ciudad de Nueva York, con un cuarto de millón mudándose al norte del estado y dos millones fuera del estado.

Los urbanitas de Nueva York, Los Ángeles, San Francisco y otros lugares están acudiendo en masa a las zonas rurales de Colorado, Oregón, Maine y Vermont.

Una vez que los países extranjeros permitan los viajes entrantes, creo que los estadounidenses urbanos buscarán áreas remotas en el extranjero para reasentarse.

¿Nada nuevo?
La pandemia acelera la huida de las ciudades. Pero era una tendencia que ya estaba en marcha cuando surgió el coronavirus. De hecho, el trabajo a distancia ya estaba creciendo de manera constante durante años. Y las ciudades se estaban volviendo menos deseables. Un estudio del MIT publicado este mes encontró que las ciudades han dejado de ser las "escaleras mecánicas de la oportunidad" que solían ser para los empleados de nivel medio.

La gran migración es probablemente el mayor cambio cultural que resultará de la pandemia. Y este no es un hecho sociológico interesante pero irrelevante. Estas son las personas que trabajan en su empresa. Esto te afectará directamente, incluso si no te unes al éxodo.

Obviamente, este cambio es posible gracias al trabajo a distancia y las nuevas herramientas de trabajo a distancia, así como a los nuevos hábitos culturales como las videoconferencias en lugar de las reuniones y conferencias.

Solo hay un problema. ¿Cómo está Internet en los boonies?

El problema del trabajo remoto
La última milla de nuestro Internet siempre ha venido de recursos firmemente atornillados a la superficie de nuestro planeta. Los cables de fibra óptica y las torres de telefonía móvil tienen sentido económico solo en áreas muy concurridas. Cavar una zanja en busca de fibra o erigir y mantener una estación base celular tiene sentido si miles de personas van a ser atendidas por ella. No tiene sentido si solo se benefician decenas, como sería el caso en áreas remotas o rurales. Por eso, la banda ancha rural es notoriamente terrible.

Y así, nos encontramos en una situación en la que millones de personas se están mudando de áreas con Internet rápido y hacia áreas con Internet lento o inexistente, al igual que la necesidad de todos de mayores velocidades y capacidades está aumentando (debido al trabajo remoto y la primacía de las videollamadas).

A escala y a largo plazo, ¿cuál es el impacto en su organización de una reducción drástica del ancho de banda de Internet de los empleados promedio?

¡Aquí viene Wi-Fi altísimo!
Hemos estado hablando de la conectividad a Internet basada en el cielo (satélites, drones y globos) durante décadas. Pero este año, algo de esto se está volviendo muy real.

Hace años, los gigantes de Silicon Valley, Google y Facebook, propusieron formas alternativas de llevar Internet a áreas remotas mediante redes de malla a través de una cadena de objetos voladores. Google propuso globos. Facebook propuso drones.

El programa de drones de Facebook se estrelló y se quemó hace dos años. Pero el programa Loon de Google, ahora empresa matriz Alphabet, se lanzó comercialmente esta semana.

Después de muchas pruebas (y también de un despliegue temporal a raíz del huracán María en Puerto Rico y un terremoto en Perú), Alphabet lanzó esta semana su servicio de internet basado en globos Loon en Kenia, que utiliza 35 globos para cubrir un área de 50.000 kilómetros cuadrados con 4G. Servicio LTE, incluida la ciudad capital de Nairobi.

Loon proporciona conectividad principalmente para teléfonos móviles, que es la principal "computadora personal" para la mayoría de los kenianos.

Si bien la Internet basada en globos ahora está aumentando, la Internet basada en drones aún podría tener un futuro. SoftBank y otros están invirtiendo en Internet con drones. En gran medida, la forma de la aviación es menos crucial que el software y la electrónica que trasladan la conectividad a Internet de una nave aérea a otra.

Aún más prometedor para la cobertura global es el programa Starlink de SpaceX, que involucra miles de satélites de 570 libras, cada uno del tamaño de un escritorio y orbitando 340 millas sobre la Tierra. (SpaceX está actualmente autorizado para lanzar 12.000 satélites, pero quieren lanzar un total de 42.000).

Las grandes estaciones terrestres bombearían datos hacia y desde los satélites. Los suscriptores individuales usarían un dispositivo que el CEO Elon Musk ha descrito como un OVNI en un palo, cuyo disco tendría aproximadamente el tamaño de una pizza mediana. Apuntarían automáticamente a los satélites óptimos.

SpaceX afirma que Starlink ofrecerá velocidades de un gigabit por segundo con una latencia de entre 25 y 35 milisegundos.

El boletín de Starlink ya está pidiendo que los voluntarios se registren en su próximo programa beta. Se espera que Starlink se conecte a Internet para los suscriptores de Estados Unidos y Canadá a finales de este año.

Una nueva alternativa a Starlink de SpaceX es una empresa en dificultades llamada OneWeb, que se lanzó como WorldVu en 2012 y colapsó en marzo después de que Softbank decidió dejar de financiarla. La compañía tiene 74 satélites en órbita y aspira a lanzar tantos como Starlink pretenda lanzar.

Amazon quiere lanzar 3.000 satélites para su Proyecto Kuiper. Y TeleSate tiene la intención de lanzar 1.000 satélites.

La competencia es buena. Pero todos tendrán dificultades para competir con SpaceX a corto plazo, que está muy por delante y también está construyendo su red a un ritmo mucho más rápido.

Otras empresas se están metiendo en el acto. Los puestos de trabajo de Google sugieren que Google entrará en el mercado de servicios de banda ancha por satélite. La compañía ya está contratando personas para lanzar un "servicio de banda ancha global basado en satélites".

Debido a que Google no tiene mucho programa espacial, es posible que la empresa intente convertirse en MVNO, como lo hacen con Google Fi. El popular servicio de Google Fi no es un operador. Es un servicio que utiliza otros operadores en muchos países del mundo. Podrían hacer algo similar con la banda ancha satelital o el servicio satelital integrado como parte de Google Fi.

Un escenario más probable es que Google se asocie con SpaceX. Es interesante notar que Google fue un inversor líder de mil millones de dólares en SpaceX.

Hasta ahora, la Internet basada en globos y drones no existía y la conectividad a Internet por satélite era muy cara y lenta.

Pero así como el coronavirus está llevando a millones de trabajadores urbanos a áreas remotas, podríamos estar al borde de una nueva era en conectividad, una en la que casi cualquier persona en cualquier lugar puede obtener conectividad a Internet rápida y asequible.

Y si eso sucede, servirá como un incentivo más para que las personas abandonen las ciudades donde se encuentran las sedes corporativas y se muden a las zonas rurales.

En otras palabras, el advenimiento de las pandemias y de la banda ancha basada en el cielo enviará solicitudes de trabajo remoto a la estratosfera.

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