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Intel Tiger Lake y Surface Duo / Neo de Microsoft: redefiniendo el hardware móvil

La llegada de Microsoft Duo (y Neo), combinada con el próximo Tiger Lake de Intel, podría dar una idea de hacia dónde se dirige el hardware móvil.


Este mes ha habido una serie de anuncios que podrían cambiar el mercado (y algunos aún no han sucedido). Los dos que ya son públicos son la CPU / GPU combinada de Intel llamada Tiger Lake , que podría cambiar la dinámica de rendimiento / duración de la batería para las PC móviles, y Microsoft Surface Duo , que intenta reemplazar los teléfonos inteligentes con una alternativa más orientada a la productividad.

No ha habido ninguna actualización en Microsoft Surface Neo , pero es el primer producto que conozco que se espera que obtenga el combo Tiger Lake, y debería ser similar al Duo, solo que más grande. (Y puede cambiar las capacidades del teléfono por funciones similares a través de Teams y Skype).

Creo que ya es hora de que se produzca un cambio disruptivo en los ecosistemas de teléfonos inteligentes y PC móviles, así que exploremos esa perspectiva esta semana. Porque el cambio está claramente en el viento. 

Como llegamos aquí
El origen del diseño de la computadora portátil clamshell ahora actual se remonta básicamente a IBM PC Company, que hizo famoso ese diseño con su Thinkpad 775CD . (Lenovo ahora posee esa marca y línea). Estaba destinado a combinar procesadores de bajo rendimiento que consumen mucha energía y capacidad de red cableada en algo con la duración de la batería medida en minutos y el rendimiento que haría que la PC más lenta de hoy parezca increíblemente rápida en ese entonces. El tamaño de la pantalla era mejor que el anterior, y dado que el tamaño de 15 pulgadas. Los monitores eran estándar, la disparidad de tamaño entre las computadoras portátiles y de escritorio no era tan grande. Pero los Thinkpad eran muy caros y, sin conectividad inalámbrica, la mayoría de los compradores no podían justificar el costo; las ventas fueron una fracción del mercado general de PC. 

Desde entonces, ha llegado la tecnología inalámbrica rápida, el rendimiento ha aumentado drásticamente (al igual que la duración de la batería) y los deltas de rendimiento entre computadoras de escritorio y portátiles están generalmente más conectados a la GPU, donde Intel históricamente ha tenido un rendimiento inferior, no a la CPU. El hardware es más delgado, pero ese viejo diseño de concha permanece. 

Irónicamente, los teléfonos inteligentes también vinieron por primera vez de IBM; se llamaba Simón . Era enorme, caro y tenía un rendimiento limitado. Pocos lo vieron, pocos lo compraron. Los teléfonos inteligentes que se vendieron por volumen tenían teclados y provenían de Palm, RIM (Blackberry) y Microsoft. En cierto modo, eran como pequeños cuadernos, pero la mayoría no se doblaba y el enfoque era el negocio, no el entretenimiento. Tanto Microsoft como Palm tenían grupos internos que querían crear teléfonos inteligentes de consumo como el iPhone. Pero esos esfuerzos fueron destruidos, irónicamente, porque los altos ejecutivos de ambas firmas no creían que hubiera un mercado para ellos. 


En 2007, Apple dio a conocer un dispositivo de consumo enfocado , aprovechó su dominio del mercado del iPod y se apoderó del mercado con un teléfono similar al iPod. Destacando una sorprendente falta de planificación estratégica, los viejos líderes del mercado de teléfonos inteligentes coronaron al iPhone como líder. Siguieron saliendo del negocio (Microsoft, RIM) o vendiéndose por piezas (Palm).  

Estos cambios disruptivos ocurrieron antes de que tuviéramos "la nube" y antes de los avances masivos en conectividad inalámbrica, siendo los últimos Wi-Fi 6 y 5G. Ahora, décadas después, creo que el mercado está listo para otro cambio disruptivo.

El Surface Duo / Neo
En el corazón de ambas plataformas de Microsoft se encuentra el enfoque en la productividad, no en el entretenimiento. Eso no significa que no tengan funciones de entretenimiento. Ambos jugarán juegos y mostrarán películas. (Y el Duo, debido a su diseño de pantalla dual y su capacidad de apoyo, puede ser mejor que el lenguaje de diseño actual dirigido por iPhone).

El Duo utiliza una versión del último procesador de alto rendimiento de Qualcomm, el Snapdragon 850; el Neo usa una versión personalizada de la parte más móvil de Intel, el próximo Tiger Lake. Ambas son plataformas combinadas de CPU / GPU y tienen una gestión de memoria mejorada y ventajas de rendimiento por vatio sobre diseños anteriores. El resultado debería ser un mejor equilibrio entre rendimiento y uso de energía. 

Ambos diseños son de doble pantalla y están enfocados a mejorar la productividad. Este enfoque es particularmente útil en un producto de colaboración como Microsoft Teams, donde desea ver con quién está hablando de forma remota y necesita ver lo que están presentando.  

Aunque el Duo aparece primero, tiene la oportunidad de ser el más disruptivo porque, en un mundo conectado a la nube, no necesita el aumento de rendimiento del Neo. Con una futura pantalla montada en la cabeza de alta resolución , es posible que tampoco necesite el espacio adicional de pantalla de Neo. Con el tiempo, esperaría que el Duo, con un back-end de Azure y una futura pantalla montada en la cabeza, supere la mayoría de los casos de uso de Neo. Hasta entonces, ambos factores de forma abordarán las necesidades viables del usuario: el Duo para aquellos que necesitan portabilidad, el Neo para un conjunto de requisitos de PC más tradicional. 

Tiger Lake contra Snapdragon 850
Una de las emocionantes batallas será entre Tiger Lake y sus sucesores y Snapdragon 850 y sus sucesores. Ambos representan lo mejor de lo que pueden ofrecer sus respectivas empresas. La ventaja de mantenimiento de Qualcomm probablemente será la duración de la batería y la portabilidad. Intel será el rendimiento y la sinergia con sus ofertas de hardware en la nube, ya que la nube se convierte en el lugar donde todos ejecutan aplicaciones. 

El Snapdragon 850 está en el mercado como la pieza de mayor rendimiento para un teléfono inteligente; Tiger Lake saldrá en breve como el producto más avanzado para portátiles para portátiles que haya creado Intel. Donde Tiger Lake se destacará es en el desempeño. Dicho esto, esperaría que Snapdragon continúe liderando la duración total de la batería. Las dos plataformas rara vez se usarán en el mismo factor de forma, pero cuando lo sean, la métrica comparativa será el rendimiento por vatio. 

Esta dinámica hará de Surface Duo y Neo un escaparate comparativo entretenido: cada uno, aunque similar, estará optimizado para su propia arquitectura tecnológica, mientras que tendrá un factor de forma similar y ejecutará aplicaciones similares, si no idénticas. Por supuesto, el Duo se basará en Android con una interfaz de Microsoft, mientras que el Neo será más un juego puro de Windows modificado. Esto también mostrará la diferencia entre la nueva asociación Microsoft / Google y el enfoque antiguo y más monolítico de Microsoft. 

El desempeño de ambos productos en relación con el otro podría ser un indicador del futuro tanto para Qualcomm como para Intel, y un juego híbrido de Android / Windows y Windows puro. 

Terminando
Mientras esperamos la fiesta de presentación formal de Neo, creo que la dinámica entre él y Surface Duo es potencialmente mucho más predictiva de lo que la mayoría cree. Ambos muestran la innovación de una manera que sugiere una combinación futura de la PC y el teléfono inteligente, particularmente a medida que consideramos cada vez más las soluciones de escritorio virtual que se ejecutan en la nube. Las pantallas múltiples son un precursor de las pantallas funcionales montadas en la cabeza, y tanto el número como el tamaño de las pantallas, sin mencionar el equilibrio entre movilidad y rendimiento, están en juego. 

La forma en que se reciben estos dos productos bien podría definir no solo el futuro de Snapdragon y la nueva tecnología Hybrid-Core de Intel, sino también comenzar nuestro giro desde los factores de forma tradicionales de computadoras portátiles y teléfonos inteligentes a algo que represente mejor el mundo pospandémico.   

En resumen, el cambio está en el viento; la naturaleza de ese cambio, sin embargo, está por determinar. 

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