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La belleza y la vergüenza de la apuesta de Google Pixel 5

El último pivote de Pixel de Google podría ser una revelación, pero el cambio a un teléfono insignia más valorado no tiene un costo.


¿Qué es un "teléfono de Google"? Esa es una pregunta que he estado tratando de envolver mi cerebro de mamífero húmedo durante más de una luna, y la respuesta rara vez se ha quedado quieta por mucho tiempo.

Al principio, cuando el concepto de "teléfono de Google" apareció por primera vez con la línea de dispositivos Nexus (derrame uno, todos), la idea estaba destinada a representar una reorganización dramática de la experiencia de compra de teléfonos. El primer teléfono Nexus, el ahora clásico Nexus One , no solo tenía hardware de alta gama (por el momento), sino también un modelo de ventas basado en la web aparentemente salvaje en el que comprarías el teléfono desbloqueado, directamente de Google y sin cualquier participación del transportista. (Las cosas eran bastante diferentes en la época prehistórica de 2010, como se lo recordará rápidamente este video de lanzamiento de Nexus ).

La idea del "teléfono de Google" finalmente evolucionó para significar un dispositivo de nivel de nicho para desarrolladores, entusiastas y otras personas que lo conocen. Durante un tiempo, también significó un dispositivo centrado en el valor, como el lujoso Nexus 4 de 2012 , que se vendió por solo $ 299 desbloqueado y sin contrato en un momento en que la mayoría de las empresas vendían buques insignia por ese tipo de dinero solo si bloqueaba usted mismo en un contrato extraordinario de dos años y acordó pagar un rescate continuo a través de su proveedor.

Cuando Google pasó de la marca Nexus a la marca Pixel en 2016, dejó en claro que los días de los dispositivos especializados y los productos de valor eran cosa del pasado. El primer Pixel comenzó en $ 649, un precio alto para los estándares de 2016 y un aumento considerable de los costos de la cesta de gangas a los que nos habíamos acostumbrado a esperar hasta ese momento. Google nos dijo que estaba enfocado en el mercado de teléfonos de lujo de alta gama con un atractivo generalizado firmemente a la vista y la adopción empresarial como un objetivo más amplio a largo plazo.

Bueno, cinco años después, parece que la idea del "teléfono de Google" está cambiando una vez más, y esta vez, está cambiando al menos un poco hacia atrás en una dirección de su pasado. El Pixel 5 , anunciado esta semana y a la venta ahora por $ 699, se siente como un pivote deliberado de los píxeles que lo precedieron. Y se siente como una combinación nueva e interesante de algunas de las estrategias Pixel anteriores de Google.

Por supuesto, está el precio: a $ 699, el Pixel 5 es un poco menos costoso que el Pixel 4 del año pasado, que comenzó en $ 799 para el modelo de tamaño normal y $ 899 para la versión XL más grande. Mientras que la mayoría de los precios de los teléfonos generalmente solo aumentan de un año al siguiente, este en realidad está bajando (y eso sin mencionar su comparación con el teléfono insignia más típico del momento, que rara vez comienza por debajo de $ 1,000).

Esa caída es obviamente un movimiento calculado, y seguro que parece estar relacionado con un cambio de estrategia en el corazón mismo de lo que representa la marca Pixel, el "teléfono de Google", por así decirlo.


Pixel 5 y el pivote del 'teléfono de Google'
Hace poco más de un año, propuse que el Pixel 3a de 2019 podría verse algún día como el "momento Moto G" de Google, ese punto en el que un teléfono menos costoso se convierte en el éxito de la ruptura y termina remodelando la estrategia central de su compañía para el éxito. Con el Pixel 5 de este año, parece que esa profecía está empezando a cumplirse.

Como prueba, no necesitamos mirar más allá de las decisiones que tomó Google con su filosofía Pixel 5, como, por ejemplo, la decisión de omitir el procesador de vanguardia que se encuentra en la mayoría de los teléfonos insignia actuales y optar por uno más modesto, de nivel medio. -el chip de la carretera o la decisión de quedarse con una pantalla con resolución de 1080p en lugar de abrazar los paneles super-duper-quad-HD-ultra-mil-plus (o como sea que los llamen en estos días) muchos de los mejores -de-la-línea poseen teléfonos.

Esas decisiones fueron bien consideradas. Si bien ciertamente hay un subconjunto pequeño pero vocal de nerds de las especificaciones que se burlarán de cualquier dispositivo que no tenga las mejores partes posibles, ninguna persona normal notará la diferencia entre un procesador Snapdragon 865 y un chip Snapdragon 765G (o incluso lo sabrá). tal diferencia existe , para el caso). Y nadie sin una visión sobrehumana podrá notar la diferencia entre una buena pantalla de 1080p y una pantalla con una resolución absurdamente exagerada, no en este tamaño, de todos modos.

Francamente, la estrategia recuerda lo que vimos con el Moto X, también fabricado por Google, que de manera similar rechazó las especificaciones de primera línea para un paquete más modesto y un enfoque en la experiencia del mundo real. Quiero decir, solo mira hacia atrás a lo que escribí sobre el Moto X cuando salió en 2013:

Si está buscando piezas de tecnología aisladas específicas ... el Moto X probablemente no sea el teléfono para usted. De ninguna manera es un dispositivo perfecto, y hay áreas absolutamente individuales donde otros teléfonos inteligentes se destacan.

Pero si está buscando un teléfono cuidadosamente diseñado con características genuinamente atractivas y, lo más importante, una experiencia de usuario global cohesiva y sobresaliente que lo deleitará desde el momento en que lo tome, será difícil encontrarlo. otro producto que coincide con lo que ofrece el Moto X.

Se siente familiar, ¿no? Si bien aún está pendiente una evaluación completa del Pixel 5, parece seguro decir que la ambición es centrarse menos en los números en una página y más en la experiencia práctica que obtiene al usar el producto, e incluir una variedad sensata de piezas que respaldan esa experiencia sin empacar en grasa simplemente por decir que está ahí.

Las comparaciones con los esfuerzos pasados, tanto Moto X como Nexus, son inevitables, pero la situación en sí no es la misma en absoluto. A diferencia de sus días de fabricación de Nexus o incluso de propietarios de Moto, Google ahora tiene un paquete consistente y de sensación premium con una máquina real de marketing y distribución detrás, y tiene una propuesta que realmente podría atraer a los compradores con mentalidad empresarial. De manera bastante conveniente, ahora también nos estamos acercando a un punto en el que muchas personas se sienten agotadas por los precios de los teléfonos de mil dólares y buscan activamente alternativas de menor precio.

Ahora, claro, hay mucho margen de error y, obviamente, no hay garantía de que el Pixel 5 tenga algún tipo de éxito generalizado, pero mira, ese es el problema de Google con el que obsesionarse, no el nuestro. Lo que podemos decir es que la base parece sólida, la estrategia parece sólida y el teléfono parece una compra inteligente (siempre que, por supuesto, las revisiones confirmen nuestras esperanzas de que el dispositivo sea todo lo que esperamos que sea). Se juega con el éxito que Google ha visto con sus teléfonos Pixel de gama media de precio modesto "a" y se siente como un cambio inevitable hacia lo que realmente estaba funcionando: una opción de gama alta para cualquiera que aprecie las ventajas de Google.

Especialmente cuando considera que la línea Pixel es el único lugar en Android donde obtiene una garantía de sistema operativo casi instantáneo y actualizaciones de seguridad durante tres años completos desde el lanzamiento de un teléfono, y cuando luego considera qué tan mal la mayoría de los otros dispositivos Android. los fabricantes lo hacen en ese frente en comparación (sin mencionar la frecuencia con la que esos fabricantes agregan sistemas adicionales de recolección de datos y anuncios de spam en el software de sus dispositivos); bueno, es fácil ver cómo un teléfono de $ 700 como el Pixel 5 podría resonar entre los profesionales y cualquier otra persona interesada en una experiencia óptima de Android.

Dicho todo esto, el cambio que estamos viendo con el Pixel 5 no es completamente arcoíris y rosas.

El lado espinoso del retroceso de Pixel de Google
La desventaja, la vergüenza del pivote Pixel de Google y el enfoque reducido de la compañía al Pixel 5, es lo que estamos perdiendo en el proceso. Y no me refiero al procesador de gama alta o al exterior de vidrio brillante previamente presente; Estoy hablando de la tecnología ambiciosa y llena de promesas que Google incluyó en sus teléfonos de gama alta, como un nuevo método de interacción que debutó con el Pixel 4 el año pasado y que ya no aparece en la imagen del Pixel 5.

Ese sistema se conocía originalmente como Proyecto Soli y finalmente se denominó Motion Sense en el Pixel 4. Era un sistema de chip basado en radar que permitía al teléfono detectar incluso los movimientos más pequeños de la mano y responder en consecuencia. Era algo de ciencia ficción en serio y algo que parecía lleno de potencial.


En la práctica, la mayoría de las veces no logró convencernos. La implementación de Pixel del radar Soli básicamente se redujo a un puñado de gestos limitados y a menudo inconsistentes para controlar la reproducción de audio y silenciar los sonidos. Google nos aseguró que eso fue solo el comienzo, que "a medida que los píxeles mejoren con el tiempo", en palabras de la compañía, "Motion Sense también evolucionaría". Google quería darnos todo el tiempo para acostumbrarnos a esta nueva forma de interactuar con nuestros dispositivos, se pensó, y expandiría el "lenguaje" y las capacidades únicos del sistema a medida que pasara el tiempo.

Y sin embargo, aquí estamos. Un año después, y el sistema apenas ha evolucionado de su forma original, y según todos los signos ahora está casi muerto, al menos en lo que respecta al Pixel. (Actualización: el jefe de hardware de Google, Rick Osterloh, dice que el sistema Soli "se usará en el futuro" de alguna manera, pero confirma que era simplemente demasiado caro para esta nueva versión del teléfono Pixel).

Honestamente, los gestos habilitados para Soli no son una gran pérdida, pero lo que duele es la pérdida del potencial que presenta este tipo de tecnología: el conocimiento de que es posible que nunca sepamos cómo un sistema como este  podría haber cambiado la forma en que usamos nuestros teléfonos, si se le hubiera dado el tiempo y los recursos necesarios para madurar. Es un cambio de actitud clásico de Google , como dije a principios de este año , otro de los muchos momentos de la compañía en los que tiene una idea inspirada, nos convence sin aliento de su valor y luego cambia de dirección y sigue adelante en lugar de nutrir la noción y permitiendo que se desarrolle.

En un nivel más inmediato y práctico, los ajustes requeridos para el Pixel 5 también marcan el final de la función de desbloqueo facial seguro de apenas un año para los teléfonos Android de Google; otra vergüenza, ya que el sistema funcionó increíblemente bien, agregó una valiosa seguridad en la propuesta de Pixel, y (como puedo atestiguar por experiencia personal) era una de esas cosas a las que no querría renunciar una vez que se haya acostumbrado a su conveniencia.

Y esos, por supuesto, son solo un par de ejemplos específicos. Los ejecutivos de Google han señalado anteriormente  que los teléfonos de gama alta son fundamentales para "impulsar la informática hacia adelante" y lograr la innovación, dadas las oportunidades que brindan para saltos tecnológicos complejos y costosos. ¿Cuántas otras tecnologías nuevas, interesantes y potencialmente transformadoras no llegarán a la superficie sin un vehículo adecuado que las respalde?

En el gran esquema de las cosas, tal vez perder estos elementos de nivel de lujo para crear un teléfono Pixel más asequible es un precio que Google tiene que pagar si quiere convertir su programa de teléfono casero en un negocio sostenible. Tiene sentido en un nivel, incluso si es  un poco decepcionante en otro. La verdadera prueba, sin embargo, es ver si esta última estrategia es una con la que Google realmente se apega, o si nos encontramos pensando en otro giro de "teléfono de Google" para esta época del próximo año.

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