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La característica más importante de Chrome OS de 2021 no proviene de Google

Qué giro tan extraño y salvaje para la saga de Chromebook en constante evolución.


Bueno, lo estaré. A pesar de todas las nuevas funciones y actualizaciones que cambian de forma, Google está cocinando constantemente para su plataforma Chrome OS, el cambio de Chromebook más revelador del año ni siquiera proviene de las paredes de Google.

De hecho, proviene de uno de los competidores más grandes y feroces de Google: una empresa a la que le gustaría mucho ver que los Chromebook se desvanecen y se desvanecen.

¿No te encanta la ironía inadvertida?

El cambio del que hablamos se deriva de un reciente anuncio de Microsoft: ¡sí, Microsoft! - y técnicamente no tiene nada que ver con Chrome OS, ni siquiera. De hecho, en medio de toda la charla sobre lo que significa el cambio para Microsoft y su mundo de Windows, no he visto a nadie que mencione el significado potencial aquí en la tierra de las computadoras Chrome OS.

Pero vaya, vaya, será mejor que crea que esto podría marcar una diferencia monumental para los Chromebook y los mamíferos terrestres que los usan. Y muy probablemente de muy buena forma.

Déjame retroceder un segundo y explicarte. La semana pasada, Microsoft presentó un nuevo programa para PC con Windows 365 Cloud . En pocas palabras, es una versión de Windows que se ejecuta íntegramente en la nube y, por lo tanto, se puede utilizar en más o menos cualquier computadora (o incluso dispositivo móvil). Usarlo es similar a usar su propio escritorio personal de Windows, con todas sus aplicaciones, datos y configuraciones intactas, solo que funciona y está disponible en cualquier pantalla antigua donde lo abre en un navegador.

Eso significa que Microsoft podría permitir que las personas y las empresas compren computadoras portátiles baratas similares a terminales, algo así como las Chromebooks originales, en los primeros días de Chrome OS, sin ninguno de los requisitos de recursos que normalmente se necesitan para una experiencia decente de Windows. En cierto sentido, eso podría hacer que esta sea una forma para que Microsoft compita mejor con Google cuando se trata de ofrecer una experiencia informática simple, asequible e independiente del hardware en la que puede pasar de un dispositivo a otro sin perder nada o tener que hacerlo. lidiar con los procesos de instalación que consumen mucho tiempo.


Peachy, ¿verdad? Por supuesto. Pero en el giro mayoría de la gente no ha mascado más, podría también significar que tendrá una nueva universalmente disponibles y excepcionalmente fácil de poner en práctica la opción para ejecutar Windows en un Chromebook - y por lo tanto el acceso a todos los tipos de programas de escritorio tradicionales que normalmente no están disponibles en el entorno del Sistema operativo Chrome.

Ahora, para la mayoría de los Homo sapiens promedio que llevan consigo un dispositivo Chrome OS, esto probablemente no hará la menor diferencia. Chrome OS se ha vuelto increíblemente capaz por sí solo a lo largo de los años, gracias a los esfuerzos continuos de Google para desarrollar la plataforma y expandir los tipos de aplicaciones que admite.

Pero hay una excepción, y es una especialmente molesta en la tierra de la empresa que rezuma efectivo, donde a Google le encantaría ver que Chrome OS haga más avances: las empresas con frecuencia tienen herramientas de PC tradicionales súper específicas en las que confían para el día a día. -día de trabajo. Ya sean utilidades gráficas avanzadas o sistemas de administración de escritorio personalizados, no hay escasez de "aplicaciones heredadas" que aún no operan en el ámbito centrado en aplicaciones web / Android / Linux de Chrome OS.

¿Ves a dónde va esto?

Microsoft, en cierto modo, simplemente abordó ese vacío e hizo que los Chromebook fueran viables para una audiencia completamente nueva de usuarios potenciales: personas que estaban cerca de poder arreglárselas con el enfoque del sistema operativo Chrome centrado en la nube, pero que aún tenían un puñado de recursos tradicionales persistentes. -Necesidades de escritorio. Ahora, ese tipo de seres humanos pueden llevar Chromebooks y obtener el 95% de lo que necesitan dentro de ese entorno rápido, simple, de bajo mantenimiento y alta seguridad. Y cuando necesitan uno de sus programas heredados, por Dios, pueden abrir Windows en el navegador y acceder a él en ese mismo momento.

Será lo mejor de ambos mundos, en otras palabras: todas las ventajas de un Chromebook combinadas con las capacidades bajo demanda de un sistema Windows tradicional.

Ahora, para que quede claro, este tipo de configuración no es técnicamente nuevo. Demonios, incluso el propio Google comenzó a ofrecer una forma de instalar un escritorio virtual de Windows en un Chromebook y disfrutar de ese beneficio de lo mejor de ambos mundos el año pasado. Pero, bueno, un par de cosas: a pesar de su soporte oficial de Google, ese sistema se basa en una asociación de terceros (con una empresa llamada Parallels). Y también está bastante fuera de la vista. Quiero decir, de verdad: ¿cuántas personas se dan cuenta de que es una opción?

La oferta de Microsoft, por otro lado, proviene directamente de la meca de Windows, una empresa en la que la mayoría de las empresas están acostumbradas a pensar y trabajar en tecnología. Y será una parte aparentemente simple de cualquier acuerdo empresarial existente de Microsoft, sin conexión directa a ningún dispositivo específico. Una empresa establece el plan, pone en marcha la experiencia y luego puede permitir que sus abejas obreras zumben alrededor de sus colmenas de miel virtuales de Windows desde cualquier computadora, en cualquier momento.

[Nota: una versión anterior de esta historia sugirió que el precio de Microsoft podría ser más bajo que el precio proporcionado por el servicio asociado a Parallels de Google. Esa información era incorrecta y, desde entonces, Microsoft también ha aclarado sus planes para dejar en claro que estarán disponibles varios niveles de servicio y que los detalles se publicarán próximamente].

Al igual que la disposición Windows-on-Chrome-OS de Google, eso elimina los asteriscos restantes sobre por qué un Chromebook podría no ser viable para una situación determinada. Borra las limitaciones restantes de la plataforma, especialmente a nivel empresarial, y completa la evolución de Chrome OS hacia la verdadera plataforma de "todo", un lugar donde puede ejecutar todo tipo de aplicaciones centradas en la web junto con aplicaciones de Android, aplicaciones de Linux y ahora incluso Windows. aplicaciones sin pensar siquiera en los orígenes subyacentes de los programas. Y hace que esa opción sea más fácil que nunca.

Como dije cuando Google abordó por primera vez esta área con su programa de asociación de Parallels:

[Un Chromebook ahora] ejecutará prácticamente cualquier cosa imaginable, incluidos aquellos que no son específicos de la empresa, y lo hará en un entorno de bajo costo, bajo mantenimiento y bajo riesgo de seguridad diseñado para la administración a gran escala.

Para las empresas, eso significa que la opción intrigante que quizás hayan considerado, pero que antes no pudieron justificar, será viable de repente. Para Google, eso significa que el lucrativo mercado empresarial en el que ha estado tratando de ingresar con Chrome OS será alcanzable de repente. Y para los usuarios individuales habituales de Chromebooks, significa que la plataforma podría comenzar a ver repentinamente una nueva y enorme inyección de interés a gran escala, que tiene el potencial de filtrarse y conducir a una mayor diversidad de hardware y desarrollo de software en todas las áreas.

Ahora todo eso está a punto de suceder en una escala aún más amplia, con la propia Microsoft actuando como el proveedor oficial (y muy visible). Recuerde mis palabras: esto podría ser absolutamente monumental para Chrome OS y su crecimiento en la empresa, especialmente si Google acepta el movimiento y encuentra la manera de posicionarlo correctamente.

Sin embargo, lo más fascinante de todo es el hecho de que esto podría ser igualmente beneficioso para Microsoft. Microsoft, después de todo, ha estado en medio de un giro hacia un negocio basado en servicios y suscripciones durante muchas lunas , y cuando realmente te detienes y lo piensas, lograr que la gente  pague  para usar Windows y al mismo tiempo tener una Chromebook es un plan bastante brillante. Microsoft ha encontrado efectivamente una laguna que le permite construir un negocio lucrativo además del éxito de Chromebook de Google en lugar de intentar enfrentarse a él.

Desde varios niveles, este realmente podría ser el cambio más grande y significativo que llegará a Chrome OS este año, o tal vez incluso nunca. Una vez más, las líneas se vuelven borrosas y los mundos chocan. Y para aquellos de nosotros que realmente usamos estos dispositivos y los ecosistemas que los rodean, Dios mío, es siempre un nuevo y fascinante grupo de posibilidades para reflexionar.

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