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La oferta de $ 40 mil millones de Nvidia por Arm podría afectar a Apple

Nvidia acordó pagarle al actual propietario de Arm, SoftBank Group, $ 12 mil millones en efectivo y $ 21.5 mil millones en acciones, junto con otros pagos para la firma de diseño de chips.


Nvidia, mejor conocida como un actor importante en el procesamiento de gráficos, anunció hoy que había cerrado un acuerdo para comprar el gigante de licencias de chips con sede en Reino Unido Arm Limited por $ 40 mil millones.

Según Bloomberg , Nvidia pagará al propietario actual de Arm, SoftBank Group , $ 12 mil millones en efectivo y $ 21.5 mil millones en acciones, junto con otros pagos, incluido un bono de firma y posibles hitos monetarios basados ​​en el cumplimiento de los objetivos de rendimiento.


Arm no fabrica silicona; en su lugar, diseña procesadores. Luego licencia esos diseños para que otros los personalicen, o no, antes de que los fabricantes produzcan chips a partir de obleas de silicio. El impacto de Arm ha sido enorme, principalmente porque sus chips hechos para dispositivos móviles han alimentado prácticamente todos los teléfonos inteligentes desde la presentación de Apple en 2007 de su iPhone.

Los chips también están en el corazón, o cerebro, de todo, desde tabletas hasta dispositivos de Internet de las cosas (IoT), como sensores y controladores.

A principios de este año, Apple se comprometió a hacer la transición de su línea de computadoras personales Mac de procesadores proporcionados por Intel a diseños propios derivados de la licencia de Arm. Las primeras Mac de este tipo debutarán antes de fin de año.

La venta de Arm a Nvidia hará que otros fabricantes de chips se detengan, pero también puede afectar a Apple, argumentó Jack Gold, analista principal de J. Gold Associates. "Apple es un licenciatario [n Arm]. Pero, ¿querrán jugar con Nvidia una vez que sea dueña de Arm? Después de todo, Apple no quería jugar con Intel", dijo Gold en una entrevista el lunes.

Apple puede tener preocupaciones válidas sobre un brazo propiedad de Nvidia, sostuvo Gold.


"¿Les preocupará a los licenciatarios que su uso exclusivo de Arm IP [propiedad intelectual] pueda verse comprometido o utilizado por Nvidia de alguna manera?" escribió en una nota de investigación compartida con Computerworld . "Creo que esto será un problema, no a corto plazo, ya que no se puede simplemente extraer y reemplazar tecnología, sino a largo plazo, especialmente para los jugadores más importantes que tienen los medios para hacerlo solos y, en última instancia, diseñar el Arm IP. si lo perciben como un riesgo ".

Gold pensó que Apple podría preguntarse si su IP es segura con Arm como, bueno, brazo de Nvidia. "Apple siempre está preocupada por los secretos", dijo Gold durante la entrevista, quizás subestimando la inclinación de Apple por el secreto.

Una de las razones por las que Arm ha resultado tan atractivo para Apple y otras empresas de tecnología es que el modelo comercial de Arm ha sido neutral para el cliente. Debido a que Arm no fabrica sus propios chips, no podría competir directamente con, digamos, el silicio de Apple u obligar a la compañía de Cupertino, California, a comprar chips de Arm en lugar de subcontratar la fabricación.

"Apple quiere tener el control de su propio destino", observó Gold. 

Gold también consideró las implicaciones financieras de la compra de Nvidia. "¿Quieren una fuerte retribución?" preguntó durante la entrevista, refiriéndose a posibles tarifas de licencia más altas. Eso también podría poner a licenciatarios como Apple en un lugar inesperado.

Por su parte, Nvidia dijo que no va a realizar cambios en Arm. "Como parte de Nvidia, Arm continuará operando su modelo de licencia abierta mientras mantiene la neutralidad global del cliente que ha sido fundamental para su éxito", afirmó la compañía en un comunicado . Por otra parte, el director ejecutivo de Nvidia, Jensen Huang, le dijo a Bloomberg que con el dinero que su empresa gasta en Arm no tenía ningún incentivo para interrumpir las relaciones actuales con los clientes.

Eso puede ser cierto en el corto plazo, digamos, en los próximos dos o tres años, dijo Gold, pero nadie, tal vez ni siquiera Nvidia, sabe cómo Arm podría adoptar una estrategia diferente más allá de ese período de tiempo.

Las empresas casi invariablemente hacen un compromiso de no realizar cambios cuando adquieren otra empresa, prometiendo, por ejemplo, mantener el equipo de liderazgo actual en su lugar o declarando que no prevé despidos entre la fuerza laboral de la adquisición. A menudo, esas promesas se cumplen ... hasta que no se cumplen.

El acuerdo no está garantizado, por supuesto, ya que tendrá que obtener la aprobación de las agencias reguladoras de varios países y organizaciones, incluidos los EE. UU., El Reino Unido, la Unión Europea y la República Popular de China.

"¿Esto va a pasar?" Preguntó Gold. Si es así, ¿se considerará Arm una empresa estadounidense en lugar de una empresa del Reino Unido como lo es ahora? (Nvidia dijo el lunes que mantendría la sede de Arm en el Reino Unido) Si es así, y el presidente Trump es reelegido, ¿podría su administración usar a Arm contra China?

"Estamos en medio de una guerra comercial", dijo Gold. "Eso pondría a la quiebra a todos los fabricantes chinos de chips".

Con eso como una posibilidad, ¿Qué probabilidades hay de que China apruebe el acuerdo?

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