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La pregunta del sistema operativo Android-Chrome-OS del millón de dólares

La respuesta a la eterna lucha de Google con Android podría estar justo frente a su cara, si se acerca para abrazarla.


Lo crea o no, hoy se cumple exactamente un mes desde que Android 11 llegó al mundo, todo fresco y desnudo, y sin embargo, a partir de este momento, precisamente un fabricante de dispositivos Android ha logrado obtener el ya no tan -software recién nacido en manos de sus clientes mejor pagados.

Sí, de hecho, Google es la única compañía que envió Android 11 de manera generalizada, no beta, 31 días completos desde el lanzamiento del software. Eso es un paso atrás desde el año pasado, en el que al menos sierra uno de otro fabricante para conseguir la actual versión de Android a su más reciente teléfono insignia dentro de ese primer mes.

Pero la idea de que las actualizaciones de Android sean un asunto dolorosamente lento en general no es nada nuevo, lamentablemente . La mayoría de las empresas fuera de Google casi siempre han tratado las actualizaciones del sistema operativo como una ocurrencia tardía de baja prioridad y baja inversión, y a pesar de la narrativa fuertemente impulsada de que los tiempos de entrega de actualizaciones han mejorado en los últimos años, en general, no mucho lo ha hecho. cambiado .

Como alguien que cubre de cerca (¡y usa!) Tanto Android como Chrome OS y ha visto cómo ambos sistemas operativos han evolucionado a lo largo de los años, últimamente he estado reflexionando mucho sobre en qué se parecen y en qué se diferencian las dos plataformas. Google ha trabajado incansablemente para alinear Android y Chrome OS y hacerlos más consistentes y conectados desde 2016 , si no antes, y hasta hoy .

Así que aquí está la pregunta que les presento ahora: la pregunta de un millón de dólares de Android-Chrome-OS, por así decirlo: ¿Qué pasaría si Google continuara esa alineación al llevar el modelo de actualización de Chrome OS a Android?

Es un pensamiento loco, lo sé, uno que cambiaría todo lo que creemos que sabemos sobre la forma en que funcionan las actualizaciones de Android. Ciertamente no sería un cambio simple o en blanco y negro, y las cosas no podrían funcionar en Android exactamente como lo hacen en Chrome OS.

Pero, bueno, seguro que es una idea interesante para reflexionar. Y podría ser un cambio transformador, y también bastante revelador.

La disparidad de actualización de Android-Chrome-OS
Comencemos con algo de contexto sobre cómo funcionan las actualizaciones en Chrome OS y cómo esa configuración se compara con Android. En Chrome OS, verás, las actualizaciones del sistema operativo salen cada pocas semanas , con correcciones menores, y aproximadamente cada seis semanas con baches más significativos dignos del número de versión. Todas esas actualizaciones son manejadas directamente por Google, sin la participación real del fabricante, por lo que llegan casi a la misma hora en todos los dispositivos actuales, independientemente de quién las haya creado.

Por supuesto, el asterisco es que en Chrome OS, el software es completamente consistente de un dispositivo a otro. Las empresas que fabrican Chromebooks no pueden hacer mucho para personalizar la interfaz y poner sus propias "marcas" en ella (o, um, insertar sus propios sistemas de recolección de datos y de eliminación de anuncios no deseados ) como pueden hacerlo en Android. Es por eso que Google puede ejercer ese nivel de control y hacer que las actualizaciones sean una experiencia consistentemente positiva en Chrome OS, porque todo es más o menos igual en todas partes, por lo que Google puede manejar el proceso por sí solo.

En Android, la situación es dramáticamente diferente. Android siempre ha permitido a los fabricantes un amplio margen de maniobra para modificar el software y hacer que se vea y funcione como ellos quieran, dentro de ciertos límites. Y eso significa que la versión de Android que obtienes en un teléfono Samsung es casi irreconocible de la que Google publica o envía a sus dispositivos Pixel y Android One de fabricación propia. Debido a eso, es obviamente imposible que Google maneje todas las implementaciones en la plataforma por sí solo, lo que significa que la responsabilidad recae en cada fabricante de dispositivos individual para tomar cada actualización de Android, modificarla de la manera que desee y luego enviarla. a sus propios clientes.

Y ahí es donde comienza el cuello de botella de la actualización de Android, con el hecho de que los fabricantes de teléfonos, las empresas que ganan dinero simplemente vendiendo hardware, tienen la tarea de procesar y entregar actualizaciones de software que no tienen ningún incentivo o motivación para priorizar. A menos que comiencen a ver un impacto en las ventas de sus dispositivos como resultado de su desempeño deficiente en la entrega de actualizaciones, ¿por qué posiblemente les importaría recibir actualizaciones de manera oportuna y confiable?

Eso nos lleva de vuelta a nuestra pregunta: la noción del modelo de actualización de Chrome OS que se está incorporando a Android. La idea de introducir una experiencia de software coherente entre los fabricantes de dispositivos en Android probablemente no sea realista en este momento; para bien y, a menudo para mal, la diversidad y la capacidad de los fabricantes de teléfonos para incorporar sus propias personalizaciones (e intereses comerciales) en el sistema operativo es una gran parte de lo que hizo que Android fuera tan exitoso como lo es hoy en día, y Google tendría una dificultad tiempo para recuperar eso.

Sin embargo, lo que Google podría hacer es adoptar la filosofía de actualización de Chrome OS y realmente cambiar el status quo que todos nos hemos acostumbrado a aceptar en Android.

Una alineación de actualización de Android-Chrome-OS
Considere esto: ¿Por qué Android todavía tiene una configuración de actualización que enfatiza una sola versión nueva cada año? Es una presentación más llamativa, claro, pero las actualizaciones de Android en sí mismas ya rara vez son tan emocionantes . En estos días, se trata principalmente de mejoras ocultas en áreas como el rendimiento, la privacidad y la seguridad , cosas importantes, sin duda, pero no el tipo de elementos que hacen que los propietarios de teléfonos promedio hablen.

Más que nada, parece reducirse a una especie de arrastre heredado, junto con, quizás, la aceptación reacia de la indiferencia de los fabricantes de dispositivos para entregar incluso esas actualizaciones anuales y la preocupación de cómo manejarían algo más que que.

Pero la cadencia de actualización anual es en realidad un flaco favor para la mayoría de nosotros. Pone un énfasis indebido en un solo evento anual que casi siempre se siente como una decepción para la mayoría de los observadores ocasionales, y evita que las mejoras importantes en el desempeño, la privacidad y la seguridad nos lleguen 11 meses al año.

Entonces, ¿Qué pasaría si, en cambio, las actualizaciones de Android llegaran cada pocas semanas con parches y correcciones menores, el equivalente a las actualizaciones de seguridad mensuales que se proporcionan ahora, y luego cada seis semanas con una versión más sustanciosa que contuviera un puñado de mejoras más importantes? junto con la adición o mejora ocasional frontal?

Cada una de esas actualizaciones sería una fracción del alcance de una actualización anual actual de Android, pero a lo largo del año, sumarían mucho más y, además, un enfoque mucho más oportuno y centrado en el cliente. de eso. Hay una razón por la que Chrome OS está a punto de alcanzar la versión 87, mientras que Android solo está en la versión 11, a pesar de que Android ha existido desde 2008 y Chrome OS solo ha estado disponible públicamente desde 2011. Hay mucho menos énfasis en cada actualización individual de Chrome OS, pero el efecto colectivo de ellos en el transcurso de un año es asombroso.

En cierto sentido, Google ya está haciendo esto.
Lo que es especialmente revelador aquí es que, en cierto sentido, Google ya lo está haciendo, al menos, hasta cierto punto. Google ha estado trabajando para separar muchos elementos tradicionalmente a nivel del sistema del sistema operativo en Android y convertirlos en elementos independientes y fácilmente actualizables durante una década . Todo, desde las aplicaciones de sistema frontal para correo electrónico, calendario, mensajería, mapas, fotos, teclado, etc., hasta las utilidades detrás de escena como Google Play Services (que impulsa todo tipo de ubicación, privacidad y elementos relacionados con la seguridad en los dispositivos Android) ahora se actualizan varias veces al año , directamente desde Google e independientemente de cualquier implementación formal del sistema operativo. Eso es un gran contrastea lo que ves en una plataforma como iOS, donde todas esas mismas cosas se incorporan al sistema operativo y se actualizan con mucha menos frecuencia.

En los últimos dos años, la lista de elementos del sistema operativo Android desagregados se ha ampliado para incluir una gama de funciones del sistema cada vez más avanzadas, desde componentes que controlan la reproducción de medios en un teléfono hasta aquellos relacionados con la funcionalidad de red. Con Android 11, la colección se está volviendo aún más ambiciosa , y Google dice que con el lanzamiento de Android 12 del próximo año, en realidad obtendrá la capacidad de ofrecer API completamente nuevas : las interfaces de programación típicamente conectadas al sistema operativo que permiten que las aplicaciones interactúen con dispositivos y son fundamentales para las mejoras de privacidad y seguridad y las expansiones de funciones, por sí solas, sin ninguna implementación formal de la versión de Android o la participación del fabricante.

Entre eso y todos los demás elementos actualizables fuera del sistema operativo, Google prácticamente está implementando un enfoque de actualización similar al de Chrome OS en Android; simplemente lo hace de forma encubierta y como una pequeña parte de una estrategia más amplia. Pasar de esto a un esfuerzo más formalizado que combine esos elementos no conectados al sistema operativo con las actualizaciones más formales asociadas al sistema operativo ni siquiera sería un salto tan grande. Sería una progresión natural, casi obvia.

Solo hay una variable más a considerar.

La realidad renovada de la actualización de Android
Si Google alguna vez comenzara a enviar actualizaciones de Android de manera más frecuente y continua, ¿cómo responderían los fabricantes de dispositivos que ya luchan por obtener una sola actualización cada año? ¿Cómo se desarrollaría eso realmente?

Bueno, suponiendo que ese cronograma implicaría una combinación de elementos independientes agrupados y actualizaciones más formales que requieren la participación del fabricante, parece que podría suceder una de dos cosas.

Primero, los fabricantes de dispositivos podrían verse obligados a intensificar su juego y comenzar a preocuparse. Estar atrasado de cuatro a seis meses en una versión importante de Android puede ser algo que Samsung, LG y Motorola pueden hacer sin mucha repercusión, pero si se quedan, digamos, seis versiones por detrás del estándar actual de Android, como lo haría si lo estuvieran. perpetuamente atrasado seis meses con una cadencia de actualización mensual, eso podría ser más que los tomadores de decisiones inteligentes en áreas como la empresa estaría dispuesta a tolerar. Y si algunas actualizaciones giran en torno a esos elementos desagregados mientras que otras se centran únicamente en implementaciones más formales y tradicionales, realmente podrían encontrarse en un aprieto.

La otra posibilidad que parece probable es que muchos fabricantes simplemente estarían muy por detrás de la curva en todo momento, o se encargarían de implementar actualizaciones con menos frecuencia y entregar, digamos, una compilación semestral de los lanzamientos de los últimos seis meses. . Eso, a su vez, enfatizaría la naturaleza superior de la propia disposición de teléfonos Pixel de Google y su configuración de actualización sustancialmente más frecuente, lo que le daría munición adicional a Google para comercializar sus dispositivos caseros (nuevamente, particularmente en áreas como la empresa, donde tener dispositivos caen lamentablemente). detrás de la curva en el software es algo que a las empresas generalmente no les gusta ver).

De cualquier manera, podría decirse que sería una mejora con respecto al status quo actual, particularmente desde la perspectiva de Google, y ciertamente desde la perspectiva de nosotros, como usuarios de estos variados dispositivos. También serviría para enfatizar la ventaja del sistema existente de Google para entregar actualizaciones universales frecuentes a tantos elementos a nivel del sistema, algo que casi siempre se pasa por alto y se minimiza en las comparaciones entre Android e iOS.

Lo que es fascinante con todo esto es que Google realmente hizo traer algunos de enfoque de la actualización del software del sistema operativo Chrome en Android toda la parte trasera con forma de liberación 7 androide (turrón) de 2016. Ese software vio la introducción de un sistema similar a Chromebook para la descarga e instalación de actualizaciones en segundo plano. Es lo que permite una transición más transparente e invisible a una nueva versión del sistema operativo, algo que no estaba presente en Android hasta ese momento.

Ahora es el momento de que Google termine lo que comenzó y lleve el resto del enfoque de actualización de Chromebook al mundo de Android. Los llamativos lanzamientos anuales son una reliquia de una era pasada y una limitación innecesaria en esta era moderna. Chrome OS ha demostrado eso de manera bastante efectiva, y ahora, Android debe hacer lo mismo.

¿Google alguna vez hará que esto suceda? Ese es un gran "si", especialmente dado el delicado baile que se ve obligado a hacer cuando negocia con sus socios de Android y trata de mantener a todos contentos. Sin embargo, si funcionara a los cajones, sería un gran paso adelante para Android, y un reinicio desesperadamente retrasado para un sistema que claramente no está funcionando

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