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La preocupante verdad sobre los dispositivos recomendados para empresas de Android

Las recomendaciones de hardware de más alto nivel de Google no son lo que parecen ser, y la situación puede empeorar a partir de aquí.


En febrero de 2018, Google hizo una proclamación audaz: estaba listo para "elevar el nivel de excelencia para los dispositivos y servicios empresariales", y estaba lanzando un nuevo programa llamado Android Enterprise Recomendado para que eso suceda.

El programa, según Google , establecería "mejores prácticas y requisitos comunes para dispositivos y servicios, respaldados por un proceso de prueba exhaustivo" realizado por la propia Google. Garantizaría que cualquier dispositivo con el sello de aprobación recomendado por Android Enterprise reciba actualizaciones de software oportunas y confiables, entre otras cosas, incluida la compatibilidad con la versión actual de Android y la entrega de todos los parches de seguridad dentro de los 90 días posteriores a su lanzamiento por un mínimo de tres años.

Y se suponía que todo eso solo era el comienzo: "Con cada nueva versión de la plataforma de Android, actualizaremos los requisitos del programa Recomendado para empresas de Android y continuaremos elevando el nivel para garantizar que estamos brindando la mejor experiencia para nuestros clientes empresariales", Google prometido en ese momento.

Entonces, ahora, casi dos años y medio después, ¿cómo se ha mantenido el programa Android Enterprise? ¿Ha florecido y se ha convertido en el recurso confiable que debía ser: un lugar donde los usuarios comerciales serios pueden superar la gran cantidad de opciones de dispositivos Android y encontrar teléfonos excepcionales con protección óptima de privacidad, seguridad y rendimiento?


Como probablemente pueda adivinar por el título de esta historia, la respuesta es un rotundo "no". Cuanto más se mira el programa recomendado por Android Enterprise, de hecho, peor parece. Y por lo que parece, las cosas están a punto de ir cuesta abajo aún más.

Promesas recomendadas de Android Enterprise frente a la realidad
En esencia, el programa recomendado por Android Enterprise es una idea extraordinariamente sensata. Android, como todos sabemos ahora, es una plataforma abierta, y eso significa que hay mucha diversidad y variación en el tipo de experiencias que obtienes de un dispositivo a otro. Eso es especialmente significativo cuando se trata de software y seguridad, como lo hemos discutido innumerables veces a lo largo de los años.

Entonces, en lugar de dejar que las personas adivinen o se vean obligadas a confiar en la investigación y el análisis de escritores humildes como el suyo , que es lo que generalmente sucede con las compras de teléfonos Android, ya que los fabricantes de dispositivos son cualquier cosa menos sinceros sobre sus prácticas en torno al soporte de software posventa. - Google decidió crear su propio recurso centrado en el negocio. Después de todo, ¿qué departamento de TI no querría un lugar que facilitara saber en qué dispositivos se puede confiar para que se tomen en serio la seguridad?


Ciertamente, todo esto suena impresionante. Pero luego vas a ver los dispositivos que Google realmente recomienda y, bueno ...

Dispositivos recomendados por Android EnterpriseGoogle
El primer teléfono que aparece en la página de dispositivos recomendados de Android Enterprise es el Moto Z4 fabricado por Motorola, un teléfono que está "validado por Google" para cumplir con sus "estándares más altos", con "actualizaciones de seguridad periódicas garantizadas".

Ahora, para el contraste de verificación de la realidad: el teléfono Moto Z4 recibió la versión actual de Android 10 189 días tarde, en marzo pasado, más de seis meses después de que saliera el software. Ese rendimiento inaceptablemente deficiente le valió a la compañía una gran calificación de 0% "F" en mi último Boletín de calificaciones de actualización de Android. Y si cree que las actualizaciones completas del sistema operativo no tienen nada que ver con las áreas críticas de privacidad, seguridad y rendimiento, piénselo de nuevo . Son tan importantes como los parches de seguridad mensuales que llenan los huecos entre sus lanzamientos.

En cuanto a esos parches, el historial del Moto Z4 en ese frente no es mucho mejor: según una base de datos mantenida por el sitio web Android Police, el Z4 no tuvo actualizaciones de seguridad de julio a noviembre del año pasado, y luego recibió una actualización de noviembre. eso ya tenía dos meses de desactualización. Los datos del sitio indican que el Moto Z4 ha perdido ocho parches por completo desde su llegada y que "es más probable que los propietarios de Z4 no reciban ninguna actualización". El teléfono obtuvo una puntuación de dos sobre 10 en su clasificación.

Y ese es un producto recomendado por Android Enterprise, uno en el que "obtienes parches de seguridad oportunos y actualizaciones importantes garantizadas" para "garantizar que los dispositivos se mantengan seguros y actualizados".

¿Cómo encaja todo esto con la premisa básica de lo que se supone que es Android Enterprise Recomendado?
Para que no piense que esto es solo una anomalía aleatoria, cuando revisa la lista completa de dispositivos recomendados por Android Enterprise, ve muchos productos igualmente desconcertantes, como el Moto Z3 Play, también fabricado por Motorola, que salió a la venta en el verano de 2018. , recibió Android 9 con un embarazoso retraso de 295 días, y todavía no ha recibido Android 10, casi 10 meses y medio después del lanzamiento de ese software.

En el frente de la actualización de seguridad, los informes de los usuarios indican una bolsa mixta para el Z3 Play, con algunas actualizaciones que llegan aproximadamente un mes después de su lanzamiento y otras nunca aparecen, en algunos casos con varios meses que pasan sin ninguna actualización y un frustrante falta de información disponible sobre el estado de soporte del dispositivo.

La lista oficial de empresas recomendadas también incluye dispositivos con fecha curiosa, como BlackBerry KeyOne, un teléfono que salió en abril de 2017, recibió una actualización a Android 8 casi un año después del hecho y nunca se actualizó a Android 9, y mucho menos. Android 10. El KeyOne no ha recibido una actualización de seguridad desde mediados de 2019, y la marca BlackBerry ya ni siquiera está asociada con la empresa externa que fabricó el teléfono y sigue siendo responsable de su soporte.

¿Cómo encaja todo eso con la premisa básica de lo que se supone que es el programa recomendado por Android Enterprise y los requisitos específicos y "estrictos" de la experiencia que se prometen brindar sus dispositivos aprobados?

La respuesta corta es simple: no es así. Y por lo que parece, Google puede ser muy consciente de estas fallas y trabajar para corregir el curso del programa, pero no con el tipo de corrección que lógicamente esperaría ver.

El futuro de Android Enterprise Recomendado
Cuando los fabricantes de dispositivos no cumplen con su parte del trato y la lista de teléfonos aprobados por Google está ridículamente lejos de cumplir con las promesas básicas del programa, pensaría que la respuesta sería volver a enfatizar los requisitos, presionar a los fabricantes seguirlos y reducir la lista de dispositivos aprobados solo a aquellos que cumplen, ¿verdad?

Eso ciertamente tendría sentido. Pero parece que Google puede estar yendo en una dirección diferente y, en cambio, reducir los requisitos de su programa Recomendado por Android Enterprise para que sea más fácil cumplirlos.

Un conjunto de documentos supuestamente compartidos con los proveedores (y publicados inicialmente por el sitio web XDA Developers ) sugiere que a partir de Android 11 , Google revisará las pautas recomendadas por empresas para eliminar por completo la garantía de obtener todas las actualizaciones de seguridad dentro de los 90 días posteriores a su lanzamiento junto con la garantía de tres años completos de parches de seguridad fiables. En cambio, los documentos indican que a los fabricantes de dispositivos solo se les pedirá que proporcionen actualizaciones de "Lanzamiento de mantenimiento de seguridad de emergencia", presumiblemente aquellas que se consideran particularmente críticas y urgentes.

Lo único positivo es que, como parte del cambio, los documentos dicen que los fabricantes de dispositivos recomendados por Android Enterprise deberán ser más transparentes sobre su sistema operativo y planes de actualización de seguridad, lo que permitirá a los compradores potenciales ver exactamente cuánto tiempo durará un teléfono determinado. compatible con actualizaciones, así como la frecuencia con la que llegarán esas actualizaciones.

Eso es fantástico y algo que debería suceder universalmente, en todo Android, para que todos puedan tomar una decisión informada basada en la información de soporte de software oficial. Pero en absoluto debería reemplazar el requisito razonable de proporcionar actualizaciones oportunas y confiables en dispositivos que se presentan como óptimamente actualizados, seguros y apropiados para el uso empresarial. ¿Qué pasó con "elevar el listón" con cada nueva versión para garantizar "la mejor experiencia" para los clientes empresariales?

Me comuniqué con Google para confirmar los detalles mencionados en los documentos, y aunque la compañía no aprovechó la oportunidad para negar la autenticidad de la información, también se negó a compartir ningún comentario o confirmación explícita.

Independientemente, sin embargo, aunque la posibilidad de que los requisitos del programa se debiliten aún más es preocupante, la realidad es que incluso en su estado actual , el programa recomendado por Android para empresas de Google no tiene ningún sentido. En lugar de ser una guía para dispositivos excepcionalmente compatibles y examinados a fondo, en última instancia es solo una lista aleatoria de teléfonos, la mayoría de los cuales no se actualizan regularmente y muchos de los cuales ahora están tan anticuados que su inclusión es casi cómica.

Entonces, si no puede confiar en estas recomendaciones oficiales, ¿qué puede hacer? Afortunadamente, esa respuesta es bastante simple.

La fría y dura verdad de la actualización de Android
Lo he dicho antes, y lo diré nuevamente: si desea la mejor experiencia de usuario posible en Android y un teléfono que esté garantizado para mantenerse actualizado de manera óptima y con las protecciones de privacidad, seguridad y rendimiento más sólidas posibles, Google Los teléfonos Pixel hechos por usted mismo son las únicas opciones totalmente recomendables que debe considerar. Usan el software central de Android de Google, sin las modificaciones que enturbian la interfaz y, a veces , ponen en peligro la privacidad que otros fabricantes adoran hacer , y reciben de manera confiable todas las actualizaciones de software a los pocos días de su lanzamiento, directamente de Google, durante tres años completos desde su lanzamiento. fechas.

Independientemente de la narrativa que escuche acerca de las mejoras que mejoran las actualizaciones y de que algunas otras compañías mejoran un poco en proporcionarlas, la realidad es que ningún otro fabricante de dispositivos se acerca siquiera al estándar de Google. Soy optimista de que la llegada de Microsoft al campo de Android a finales de este año podría cambiar eso , pero por ahora, la línea Pixel es el único camino con algún tipo de garantía de soporte de software elevado y un historial de entregas de actualizaciones consistentemente oportunas.

La otra posibilidad que vale la pena considerar es un teléfono asociado con Android One de Google.programa, que es casi como una versión de gama baja menos publicitada de lo que debe ser el programa recomendado por empresas. Los teléfonos Android One también usan el software Android de Google y se garantiza que obtendrán actualizaciones del sistema operativo razonablemente oportunas durante dos años a partir de su fecha de lanzamiento junto con actualizaciones de seguridad mensuales durante tres. Esas actualizaciones a menudo llegan significativamente más tarde de lo que verías con un Pixel, pero generalmente es un retraso de unos meses como máximo en lugar de "indefinido", como suele ser el caso con otros dispositivos. (Solo asegúrese de buscar cuándo se lanzó realmente cualquier dispositivo, ya sea un teléfono Pixel o Android One, y considérelo antes de realizar una compra, ya que esa fecha le dirá cuánto tiempo ha estado fuera el teléfono y, por lo tanto, cuánto tiempo queda. en su período de soporte activo.)

Me encantaría que Google se alejara de este desastre recomendado por Android Enterprise y en su lugar ofreciera una suscripción al estilo "Android Pro" que sería mejor enfatizar los teléfonos Pixel como las mejores opciones para las empresas y cualquier otra persona que se tome en serio la seguridad y luego Permita que los usuarios paguen una tarifa mensual para asegurarse de que siempre estén usando un dispositivo actualizado de manera óptima. Tal vez algun dia.

Sin embargo, por ahora, si desea lo que el programa Recomendado de Android Enterprise pretende proporcionar, debe ignorar ese esfuerzo por completo y, en su lugar, mirar los dispositivos Pixel o Android One. En su forma actual, el programa recomendado por Android Enterprise es poco más que un flaco favor engañoso, y lo más inteligente que puede hacer es ignorarlo, para que no se desvíe.

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